Wayne Gretzky dijo que renunciará como vicepresidente de Edmonton Oilers.

Gretzky dijo en un comunicado en Twitter el martes que está tomando esta decisión, “considerando la pandemia y otros cambios de vida”.

Gretzky, de 60 años, dijo que “no podría gastar tiempo y energía para apoyar a esta organización de clase mundial”.

Este movimiento fue el día en que los Oilers fueron eliminados en los playoffs después de que los Winnipeg Jets completaran su barrida sobre Edmonton en la primera ronda. Los Oilers se encuentran entre los dos mejores anotadores de la liga en temporada regular: Connor McDavid y Leon Draisaitl.

Gretzky dijo: “Los Oilers, sus fanáticos y la ciudad de Edmonton han significado el mundo para mí durante cuarenta años, y esto nunca terminará”.

Como jugador de Edmonton, la NHL siempre ha sido un máximo anotador y cuatro veces campeón de la Copa Stanley, Gretzky regresó a la vanguardia del equipo de los Oilers en 2016.

El equipo declaró en su currículum en el sitio web de Oilers que las responsabilidades de Gretzky incluyen trabajar con el equipo comercial de Oilers Entertainment Group de la compañía y apoyar el plan de desarrollo del estadio Rogers Place en la región.

El equipo dijo que Gretzky trabajó de cerca con el propietario Daryl Katz y el presidente de la compañía petrolera Bob Nicholson en todos los aspectos de la organización.

Ken Holland es el director general y presidente del negocio de hockey del equipo.

Cuando Gretzky estaba en la recepción de Oilers, no estaba involucrado en la comunicación diaria con los medios.

Después de que el padre de Gretzky, Walter, falleciera en marzo y expresara sus condolencias en una ceremonia televisada a nivel nacional, Gretzky regresó a su ciudad natal de Brantford, Ontario.

Rogers Place abrió en 2016. Debido al COVID-19, fue coanfitrión de los playoffs de la Copa Stanley con Toronto el verano pasado. El Tampa Bay Lightning finalmente levantó la Copa Stanley en Edmonton.

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Durante las últimas vacaciones navideñas, la arena también fue sede del Campeonato Mundial de Hockey Juvenil, que se celebró sin aficionados.

Como jugador, Gretzky llevó a los Oilers a cuatro títulos de campeonato de la NHL, y luego fue canjeado a Los Angeles Kings en un impresionante acuerdo en 1988. Continuó jugando para St. Louis Blues y los New York Rangers antes de retirarse en 1999.

Después de su carrera, Grezki ingresó al entrenador de los Phoenix Coyotes durante cuatro temporadas.

Gretzky también se desempeñó como director ejecutivo del equipo canadiense de hockey sobre hielo masculino en 2002 y 2006. El “Equipo 02” ganó la medalla de oro en Salt Lake City.