MADRID, 19 mayo (Reuters) – Los equipos de emergencia evacuaron a unos 600 aldeanos durante la noche en el oeste de España, dijeron las autoridades, mientras los incendios forestales atribuidos a los pirómanos devastaron hasta 8.000 hectáreas cerca de la frontera con Portugal (19.800 acres) de tierra.

Los fuertes vientos han dificultado la contención de incendios en zonas densamente boscosas de Las Hurdes y Sierra de Gata en la región de Extremadura, dijeron el viernes los servicios de emergencia.

Personas de tres localidades -Cadalso, Descargamaría y Robledillo de Gata- fueron evacuadas y tres caminos de la zona fueron cerrados, dijo la Guardia Nacional.

Las autoridades dijeron que hasta 260 bomberos y 165 soldados combatían el incendio.

Guillermo Fernández Vara, presidente de la región de Extremadura, dijo que los esfuerzos para controlar el área se vieron obstaculizados por ráfagas de viento de hasta 60 kilómetros por hora (35 mph) y paisajes boscosos.

“El pino es la lata de gasolina y las piñas son el lanzallamas”, dijo Fernández Barra, y agregó que creía que el incendio se inició a propósito.

“Quienquiera que lo haya hecho, sabía lo que estaba haciendo, cómo y cuándo lo hizo”, dijo.

El primer ministro Pedro Sánchez canceló una visita planeada a la región el viernes antes de las elecciones locales de la próxima semana, dijo su oficina de prensa.

Después de tres años de lluvias por debajo del promedio en España, partes del sur de Europa se preparan para un invierno inusualmente seco, lo que aumenta el riesgo de incendios forestales.

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El Servicio de Cambio Climático Copernicus (C3S) de la Unión Europea advirtió que el riesgo de incendios en otras partes de España era extremadamente alto, especialmente en el área alrededor de la ciudad de Zaragoza en la región nororiental de Aragón.

Los cambios en las condiciones climáticas vinculados al calentamiento global aumentarán aún más el peligro de incendios en Europa, según una investigación de la Comisión Europea.

Un total de 493 incendios destruyeron un récord de 307.000 hectáreas en España el año pasado, según el Sistema Europeo de Información sobre Incendios Forestales.

Información de Inti Landauro; edición de Robert Bersell

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