Arabia Saudita llevará a cabo el Hayy 'muy limitado' por la pandemia

El hajj es imprescindible para los musulmanes sin discapacidad al menos una vez en su vida (Archivo)

Riad:

Arabia Saudita anunció el lunes que celebrará un hajj “muy limitado” este año, con los peregrinos que ya están en el reino autorizados a realizar el ritual anual a medida que avanza para frenar el mayor brote de coronavirus en el Golfo.

La decisión marca la primera vez en la historia moderna de Arabia Saudita que los musulmanes fuera del reino tienen prohibido realizar el Hayy, que el año pasado atrajo a 2.5 millones de peregrinos.

El movimiento para reducir el evento de cinco días, programado para fines de julio, está lleno de peligros políticos y económicos y se produce después de que varias naciones musulmanas se retiraron del ritual que forma uno de los principales pilares del Islam.

El ministerio de hajj del reino dijo que estará abierto a varias nacionalidades que ya están en Arabia Saudita, pero no especificó un número.

“Se decidió celebrar la peregrinación este año con un número muy limitado … con diferentes nacionalidades en el reino”, dijo la agencia oficial de prensa saudita, citando al ministerio.

“Esta decisión se toma para garantizar que el hajj se realice de manera segura desde una perspectiva de salud pública … y de acuerdo con las enseñanzas del Islam”.

El hajj, imprescindible para los musulmanes sin discapacidad al menos una vez en la vida, podría ser una fuente importante de contagio, ya que lleva a millones de peregrinos a lugares religiosos congestionados.

La decisión se produce cuando Arabia Saudita lucha por contener un aumento importante en las infecciones, que ahora han aumentado a más de 161,000 casos, el más alto en el Golfo, y más de 1,300 muertes.

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Pero a pesar del aumento, Arabia Saudita se movió el domingo para poner fin al toque de queda nocturno de coronavirus en todo el reino y levantar las restricciones a las empresas, incluidos los cines y otros lugares de entretenimiento.

Decisión sensible

El anuncio de realizar un hajj limitado probablemente decepcionará a millones de peregrinos musulmanes de todo el mundo que a menudo invierten sus ahorros de toda la vida y soportan largas listas de espera para hacer el viaje.

Pero probablemente apaciguaría a los peregrinos domésticos, que temían que el ritual se cancelara por completo por primera vez en la historia reciente.

“Arabia Saudita ha elegido la opción más segura que le permite salvar la cara dentro del mundo musulmán y al mismo tiempo asegurarse de que no sean vistos como perjudiciales para la salud pública”, dijo a la AFP Umar Karim, miembro visitante del Royal United Services Institute de Londres.

“Pero hay muchas preguntas sin respuesta: ¿Cuál es el número exacto de peregrinos que se permitirá? ¿Cuál es el criterio para su selección? ¿Cuántos sauditas, cuántos no sauditas?”

Las autoridades sauditas dijeron que el Ministerio de Hayy celebrará una conferencia de prensa el martes para dar detalles.

En un aparente intento de darle a la decisión una apariencia de sanción religiosa, la Liga Mundial Musulmana con sede en Arabia Saudita dijo que respaldaba la medida del gobierno para la salud y seguridad de los peregrinos, según los medios estatales.

La decisión aún corre el riesgo de molestar a los musulmanes de línea dura fuera del reino para quienes la religión triunfa sobre las preocupaciones de salud.

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También podría impulsar a los rivales de Arabia Saudita a renovar el escrutinio de su custodia de los sitios más sagrados del Islam, la fuente más poderosa de legitimidad política del reino.

Una serie de desastres mortales a lo largo de los años, incluida una estampida de 2015 que mató a más de 2,300 fieles, provocó críticas sobre la gestión del reino del hajj.

“Año difícil”

Un hajj aguado representaría una gran pérdida de ingresos para el reino, que ya se está recuperando de los choques gemelos de la desaceleración inducida por el virus y una caída en los precios del petróleo.

La peregrinación más pequeña durante todo el año ya fue suspendida en marzo.

Juntos, agregan $ 12 mil millones a la economía saudita cada año, según cifras del gobierno.

“Este ha sido un año realmente difícil, con Arabia Saudita enfrentando una disminución de los ingresos de todos los sectores: petróleo, turismo, consumo interno y ahora umrah y hajj”, dijo a la AFP Karen Young, académica del American Enterprise Institute.

Un hajj a gran escala con millones de peregrinos era poco probable después de que las autoridades aconsejaron a los musulmanes a fines de marzo que aplazaran los preparativos debido a la enfermedad de rápida expansión.

A principios de este mes, Indonesia, la nación musulmana más poblada del mundo, surgió como uno de los primeros países en retirarse de la peregrinación después de presionar a Riad para que aclare. Un ministro indonesio lo calificó como una “decisión muy amarga y difícil”.

Malasia, Senegal y Singapur hicieron lo mismo con anuncios similares.

(Esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).

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