Soldados del ejército indio pasan junto a sus camiones estacionados en un campamento de tránsito improvisado antes de dirigirse a Ladakh, cerca de Baltal, al sureste de Srinagar, el 16 de junio de 2020Copyright de la imagen
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Las dos naciones tienen un acuerdo que dice que no se deben tomar armas dentro de los dos kilómetros de la frontera

China e India se acusaron mutuamente de provocar combates en los que al menos 20 soldados indios fueron asesinados en un área disputada del Himalaya.

Según los informes, los soldados se pelearon con palos, murciélagos y palos de bambú con clavos en la confrontación nocturna en la región de Ladakh el lunes.

Sin embargo, no se dispararon tiros.

El ejército indio dijo que ambas partes sufrieron bajas. China confirmó el incidente pero no dio detalles.

La declaración india señala que los soldados heridos fueron “expuestos a temperaturas bajo cero en el terreno de gran altitud”.

  • Una escalada extraordinaria ‘con rocas y palos’

Es el primer enfrentamiento mortal entre las dos partes en la zona fronteriza, en la disputada región de Cachemira, en al menos 45 años.

India dijo que China había tratado de “cambiar unilateralmente el statu quo”. Beijing acusó a las tropas indias de “atacar al personal chino”.

Posteriormente, los dos ejércitos sostuvieron conversaciones para tratar de calmar las tensiones.

¿Que pasó?

Los combates ocurrieron en el terreno escarpado y rocoso del valle de Galwan, estratégicamente importante, que se encuentra entre el Tíbet de China y el Ladakh de India.

Los medios indios dicen que los soldados participaron en combates directos cuerpo a cuerpo, con algunos “golpeados hasta la muerte”. Durante la pelea, informó un periódico, otros cayeron o fueron arrojados a un río.

El ejército indio dijo inicialmente que un coronel y dos soldados habían muerto en el enfrentamiento. Más tarde dijo que “17 tropas indias que resultaron gravemente heridas en el cumplimiento del deber” y murieron a causa de sus heridas, llevando el “total de muertos en acción a 20”.

Ambas partes insisten en que no se ha disparado una bala en cuatro décadas, y el ejército indio dijo el martes que “no se dispararon” en esta última escaramuza.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de India, Anurag Srivastava, dijo que el enfrentamiento surgió de “un intento de la parte china de cambiar unilateralmente el status quo” en la frontera.

China no confirmó el número de víctimas, pero acusó a India de cruzar la frontera hacia el lado chino.

El primer ministro indio, Narendra Modi, aún no ha abordado públicamente el tema, algo que señaló Rahul Gandhi, ex líder del partido opositor del Congreso Nacional Indio.

Ministro de Defensa de India Rajnath Singh tuiteó el miércoles: “La pérdida de soldados en Galwan es profundamente inquietante y dolorosa”.

“Nuestros soldados mostraron coraje y valor ejemplares en el cumplimiento del deber y sacrificaron sus vidas en las más altas tradiciones del ejército indio”.

¿Por qué el choque fue tan letal?

La lucha en la frontera en Ladakh fue la peor en casi medio siglo.

Esta no es la primera vez que los dos vecinos con armas nucleares han luchado sin armas de fuego convencionales en la frontera. India y China tienen una historia de enfrentamientos y reclamos territoriales superpuestos a lo largo de la Línea de Control Actual (ALC) de más de 3,440 km (2,100 millas) que separa los dos lados.

Las patrullas fronterizas a menudo se han topado entre sí, lo que resulta en peleas ocasionales. Pero no se han disparado balas en cuatro décadas.

Y la raíz de esto es un acuerdo bilateral de 1996 que dice “ninguna de las partes abrirá fuego … conducirá operaciones de explosión o cazará con armas o explosivos a menos de dos kilómetros de la Línea de Control Actual”.

Ambos países envían patrullas que a menudo participan en enfrentamientos físicos. El mes pasado, docenas de soldados indios y chinos intercambiaron golpes físicos en un enfrentamiento en la frontera compartida en el estado de Sikkim. Siete soldados chinos y cuatro indios resultaron heridos.

Cuando las cosas empeoran, las dos partes terminan peleando con armas improvisadas.

“Es algo sombrío. Traumatismo por fuerza contundente. Golpeteo”, me dijo Vipin Narang, profesor de estudios de seguridad en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

“Las compensaciones son menos posibles muertes, pero el método de muerte es medieval”.

¿Qué tan tensa es el área?

ALC está pobremente demarcado. La presencia de ríos, lagos y nevados significa que la línea puede cambiar. Los soldados de ambos lados, que representan a dos de los ejércitos más grandes del mundo, se encuentran cara a cara en muchos puntos.

El último tiroteo en la frontera ocurrió en 1975 cuando cuatro soldados indios fueron asesinados en un pase remoto en el estado nororiental de Arunachal Pradesh. Los ex diplomáticos describieron el choque como una emboscada y un accidente.

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Una imagen satelital del valle de Galwan muestra el terreno rocoso y árido

Pero ha habido enfrentamientos tensos a lo largo de la frontera en las últimas semanas.

India acusó a China de enviar miles de tropas al valle de Galwan de Ladakh y dice que China ocupa 38,000sq km (14,700sq millas) de su territorio. Varias rondas de conversaciones en las últimas tres décadas no han logrado resolver las disputas fronterizas.

Los dos países han librado una sola guerra hasta el momento, en 1962, cuando India sufrió una humillante derrota.

Hay varias razones por las cuales las tensiones están aumentando de nuevo ahora, pero los objetivos estratégicos en competencia yacen en la raíz, y ambas partes se culpan mutuamente.

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Las tensiones han aumentado sobre un camino construido por India en Ladakh

India ha construido un nuevo camino en lo que los expertos dicen que es el área más remota y vulnerable a lo largo de ALC en Ladakh. Y la decisión de India de aumentar la infraestructura parece haber enfurecido a Beijing.

El camino podría aumentar la capacidad de Delhi para mover hombres y material rápidamente en caso de conflicto.

India también disputa parte de Cachemira, una región del Himalaya étnicamente diversa que cubre aproximadamente 140,000sq km, con Pakistán.

Tras el último enfrentamiento, las Naciones Unidas instaron a ambas partes a “ejercer la máxima moderación”.

“Tomamos nota positiva de los informes de que los dos países se han comprometido a reducir la situación”, dijo el portavoz asociado de la ONU, Eri Kaneko.

Mientras tanto, un portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos dijo que estaba “monitoreando de cerca” la situación y que Estados Unidos apoya una resolución pacífica.

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