El ciclón, una de las tormentas más fuertes jamás registradas en el hemisferio sur, azotó previamente a Mozambique en febrero.

Las fuertes lluvias y los fuertes vientos están comenzando a azotar partes de Mozambique a medida que el ciclón tropical Freddy golpea el país por segunda vez en tantas semanas, dijeron las autoridades.

Según el Instituto Nacional de Meteorología de Mozambique (INAM), Freddy desaceleró su avance hacia el país del sur de África y se encontraba a 60 kilómetros (40 millas) de la costa el sábado por la mañana.

“El sistema retrasó su entrada al reducir la velocidad de 7 km/h a 4 km/h”, dijo el INAM en una actualización. Agregó que “fuertes lluvias y fuertes vientos” estaban afectando a las provincias centrales de Zambezia, Manica y Sofala.

El huracán, una de las tormentas más fuertes jamás registradas en el hemisferio sur, tocó tierra previamente el 6 de febrero.

Si bien los datos satelitales mostraron que parecía estar estancado en el mar, los residentes habían tomado precauciones.

“La ciudad es una zona prohibida, no hay tiendas ni negocios abiertos. Todo está cerrado. Estamos encerrados.

Después de girar continuamente durante 34 días, es posible que el sistema meteorológico haya batido el récord del ciclón tropical de mayor duración.

El récord anterior lo ostentaba un huracán que duró 31 días en 1994, según la Organización Meteorológica Mundial.

“Vi algunas casas con los techos arrancados, las ventanas rotas y las calles inundadas. Fue realmente aterrador”, dijo Massinger, que trabaja para una organización benéfica ambiental local.

Un hombre camina cuando el ciclón Freddy tocó tierra en Vilanculos, Mozambique, el 24 de febrero de 2023. [File: Reuters]

El canal estatal TVM informó que la compañía eléctrica había cortado completamente la energía y todos los vuelos habían sido suspendidos como medida de precaución.

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No se han reportado víctimas hasta el momento.

El ciclón se mueve lentamente, lo que según los expertos en clima significa que absorberá más humedad del mar y traerá fuertes lluvias.

En todo el mundo, el cambio climático está haciendo que los huracanes sean más húmedos, ventosos y fuertes, dicen los científicos. Los océanos absorben la mayor parte del calor de las emisiones de gases de efecto invernadero, y cuando el agua cálida del océano se evapora, su energía térmica se transfiere a la atmósfera, alimentando tormentas más destructivas.

OCHA calculó el número de muertos en 27, incluidos 10 en Mozambique y 17 en Madagascar, después de que el ciclón azotara el sur de Mozambique el mes pasado, afectando a más de 171.000 personas, provocando fuertes lluvias e inundaciones que dañaron cultivos y destruyeron hogares.

Esta vez más de medio millón de personas corren peligro en Mozambique, especialmente en las provincias de Tete, Sofala, Nampula y Zambézia.