Dos elefantes yacen junto a un abrevaderoCopyright de la imagen
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El misterio rodea las muertes “completamente sin precedentes” de cientos de elefantes en Botswana en los últimos dos meses.

El Dr. Niall McCann dijo que sus colegas en el país del sur de África habían visto más de 350 cadáveres de elefantes en el Delta del Okavango desde principios de mayo.

Nadie sabe por qué los animales están muriendo, con resultados de laboratorio en muestras aún a semanas de distancia, según el gobierno.

Botswana es el hogar de un tercio de la población de elefantes en declive de África.

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El Dr. McCann, de la organización benéfica con sede en el Reino Unido National Park Rescue, dijo a la BBC que sus colegas alertaron por primera vez al gobierno a principios de mayo, después de que emprendieron un vuelo sobre el delta.

“Vieron 169 en un vuelo de tres horas”, dijo. “Poder ver y contar tantos en un vuelo de tres horas fue extraordinario.

“Un mes después, nuestros colegas hicieron otro vuelo y descubrieron 187 nuevos cadáveres, lo que eleva el total a más de 350”.

“Esto no tiene precedentes en cuanto a la cantidad de elefantes que mueren en un solo evento no relacionado con la sequía”, agregó.

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En mayo, el gobierno de Botswana descartó la caza furtiva como una razón, señalando que los colmillos no habían sido removidos, según Phys.org.

Hay otras cosas que apuntan a algo más que la caza furtiva.

“Solo los elefantes están muriendo y nada más”, dijo el Dr. McCann. “Si los cazadores furtivos usaran cianuro, esperarías ver otras muertes”.

El Dr. McCann también descartó tentativamente el envenenamiento natural por ántrax, que mató al menos a 100 elefantes en Bostwana el año pasado.

Pero no han podido descartar ni envenenamiento ni enfermedad. La forma en que los animales parecen estar muriendo, muchos cayendo sobre sus caras, y los avistamientos de otros elefantes caminando en círculos apuntan a algo que potencialmente ataca sus sistemas neurológicos, dijo el Dr. McCann.

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De cualquier manera, sin conocer la fuente, es imposible descartar la posibilidad de que una enfermedad cruce a la población humana, especialmente si la causa está en las fuentes de agua o en el suelo. El Dr. McCann señala la pandemia de Covid-19, que se cree que comenzó en animales.

“Sí, es un desastre de conservación, pero también tiene el potencial de ser una crisis de salud pública”, dijo.

El Dr. Cyril Taolo, director interino del departamento de vida silvestre y parques nacionales de Botswana, le dijo al Guardian que hasta ahora habían confirmado que al menos 280 elefantes habían muerto. y estábamos en el proceso de confirmar el resto.

Sin embargo, no sabían qué estaba causando la muerte de los animales.

“Hemos enviado [samples] para las pruebas y esperamos los resultados en las próximas dos semanas “, dijo.

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