Primer ministro de Nueva Zelanda Jacinda Ardern Se ha ganado la admiración mundial por su manejo tanto de la pandemia como del ataque terrorista contra Christchurch el año pasado, cuando un racista blanco mató a 51 personas disparando en dos mezquitas durante el tiempo de oración, por la consideración y el respeto con el que se dirigió a todas las comunidades del país, los mismos anglosajones como maoríes y musulmanes. Si los políticos pudieran ser transferidos, su agente se pondría las botas.

Pero a pesar de lo admirable que ha sido la líder laborista, su trabajo no es el más responsable en Nueva Zelanda. Ese privilegio o esa losa recae en el capitán del Todas
Negros, un equipo de rugby que todo el país espera que siempre gane, y es terriblemente criticado cuando no lo hace, como en el último Copa Mundial de Japón, cuando Inglaterra la aplastó en las semifinales. Las derrotas no son solo derrotas, son humillaciones, tragedias nacionales. Incluso los brasileños ya están más emocionados de perder en el fútbol que los kiwis cuando hay una bola ovalada en el medio.




De niño se levantaba a las cuatro de la mañana para alimentar a los animales antes de ir a jugar.

El peso ahora cae sobre los hombros de Sam Cane, De 28 años, que ha jugado 68 veces con la famosa camiseta negra. Se trata de un flanker o tercera línea, número 7, líder defensivo del equipo y su equipo, el Jefes de Hamilton, conocido por sus tacleadas brutales y su juego en el Descompostura , cuando la pelota está en el suelo y se las arregla para no hundir la rodilla, mantenerse de pie y tener la posibilidad de arrebatarla del rival y obtener la posesión por su cuenta. Su contribución ofensiva tampoco es insignificante, como lo subrayan sus trece juicios con el Todopoderoso All Blacks.

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Un capitán de Nueva Zelanda puede retirarse en gloria y escalar el panteón de los dioses del rugby, como Richie McCaw (149 veces internacional), después de ganar dos campeonatos mundiales. O con cierta tristeza como es el caso de Kieran Read, su predecesor, relegado a 34 años de rugby japonés (128 veces internacional), también un ganador nato pero que tuvo la desgracia de usar el brazalete en la Copa del Mundo japonesa que terminó conquistando Sudáfrica. Para los All Blacks era un fin de los tiempos, y un alivio era inevitable. Sam Whitelock de los cruzados, otro veterano, fue su principal rival.



Sin embargo, el nuevo entrenador, Ian Foster, se inclinó hacia Cane dada su firme pero abierta mentalidad, su capacidad para escuchar las opiniones de los demás y reconocer que puede estar equivocado, su capacidad para lidiar con los egos de los veteranos y también sus ambiciones. De los jovenes. Ambos, capitán y entrenador, se han entrenado en los Chiefs, uno de los cinco grandes rugby. kiwi junto con los montañeses, azules, cruzados y huracanes.

Cane nació en la pequeña comunidad rural de Reporoa (en la región de Waikato, Isla Norte). Su abuelo materno emigró de Holanda junto con cuatro hermanos que escaparon de la Segunda Guerra Mundial, y prosperó como ganadero. Su padre decidió cambiar el ganado por ciervos, y el nuevo líder de los All Blacks creció entre ellos, acariciándoles la espalda, alimentándolos, durmiendo en el establo cuando alguien estaba enfermo y susurrando sus secretos y sueños en sus oídos. Los sábados por la mañana son sagrados en el país, cuando se juegan partidos de rugby en la escuela, y Sam tuvo que levantarse a las cuatro de la mañana. Si no hizo todas sus tareas en la granja antes, no podría ir a jugar (lo que habría dejado a sus compañeros colgados, ya que su equipo tuvo problemas para encontrar quince niños dispuestos a gatear en el barro). Ese sentido de responsabilidad fue muy fuerte para él y lo ayudó a ponerse el brazalete.

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El hecho de que Cane comenzó la semifinal del año pasado contra Inglaterra en el banquillo fue un factor determinante en la pérdida, y la decisión que puso fin al viaje de Steve Hansen como entrenador. La defensa de Nueva Zelanda estaba abrumada, y para cuando el entrenador Empecé a hacer cambios ya era demasiado tarde. El talento del número siete fue evidente desde una edad temprana, cuando se destacó en los Tauranga Boys. Con 1,89 m de altura y un peso de 103 kilos, hay quienes tienen una presencia física más imponente, pero muy pocos son capaces de apoyarlo en el choque. Es como estar frente a un tren.

A pesar de los aplausos que recibió Jacinda Ardern por su táctica para combatir la pandemia, Cane admira su transparencia, pero no está segura de que hubiera sido necesario un encierro tan estricto. De ahora en adelante, el Primer Ministro podrá criticar sus decisiones como capitán de los All Blacks. Porque la tuya será la cara más conocida del país.