La declaración del Fiscal General William Barr de que reemplazó a Geoffrey Berman, de la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Sur de Nueva York, renovó el debate sobre la medida en que Barr actúa en función de los intereses del presidente Donald Trump en lugar de los de la nación. La oficina de Berman, que se niega a renunciar, está liderando una investigación sobre el abogado de Trump, Rudolph Giuliani y sus asociados, y también ha acusado a una empresa estatal turca involucrada en un caso que destruye las sanciones de Irán que el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, ha planteado con Trump. .

Decenas de ex funcionarios del Departamento de Justicia ya habían pedido a Barr que renunciara por una serie de intervenciones que parecen específicamente diseñadas para beneficiar políticamente a Trump. Mientras tanto, la negativa de Berman a irse en silencio desencadenó una nueva crisis y un enfrentamiento gubernamental para una administración ya tambaleante que está luchando para hacer frente a una pandemia, una consiguiente crisis económica y un juicio nacional sobre la raza.

El presidente había estado pensando en remover a Berman durante dos años y cree que la investigación sobre Giuliani es un intento de dañarlo políticamente, dijeron dos fuentes a Kevin Liptak de CNN. Pero los dramáticos eventos del viernes por la noche avivaron una nueva intriga de exactamente por qué Barr y Trump de repente están tan ansiosos por derrocar a Berman, un donante de Trump que fue instalado por la administración de Trump en 2018, menos de cinco meses antes de las elecciones.

Berman, antes de entrar a su oficina en el centro de Nueva York el sábado por la mañana, dijo a los periodistas: “Anoche emití un comunicado, no tengo nada que agregar a eso esta mañana. Solo estoy aquí para hacer mi trabajo”.

Fundamentalmente, el episodio revela hasta qué punto un presidente con impulsos autoritarios, que ha trabajado constantemente para desafiar la independencia del sistema de justicia y ha tratado de obligarlo a actuar en su propio interés personal, está preparado para actuar con impunidad a raíz de su Senado. absolución de otros republicanos por cargos de destitución por abuso de poder y obstrucción del Congreso.

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En las últimas semanas, Barr ordenó la limpieza de los manifestantes de Lafayette Square en Washington minutos antes de la controvertida sesión de fotos del presidente en una iglesia. Su departamento abandonó el enjuiciamiento del ex asesor de seguridad nacional de Trump, Michael Flynn, quien admitió dos veces mentirle al FBI, e intentó reducir la recomendación de sentencia para el asesor político Roger Stone, otro destacado asociado de Trump. Hace un año, Barr pudo haber salvado la presidencia de Trump al moldear una impresión del informe del abogado especial Robert Mueller de una manera favorable para Trump, antes de que alguien pudiera leer el informe.

Mientras tanto, el Presidente ha destripado a los principales líderes del FBI y el Departamento de Justicia de una manera que sugiere motivación política. Más recientemente, ha amenazado con enviar tropas regulares a las calles para enfrentar manifestaciones antirracistas. Y ha llevado a cabo una purga contra los inspectores generales que son funcionarios de vigilancia independientes en los departamentos gubernamentales.

La controversia de Berman se produjo en el momento en que el presidente pone en marcha su campaña de reelección de 2020 con un mitin el sábado por la noche en Oklahoma ante una gran multitud que desafía las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para detener la pandemia.

¿Una “masacre del viernes por la noche”?

Los eventos extraordinarios sobre el destino de Berman fueron el último eco inquietante de la “Masacre del sábado por la noche” del ex Richard Nixon cuando el entonces presidente ordenó a su fiscal general que despidiera al fiscal especial Archibald Cox en el punto álgido del escándalo de Watergate.

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A última hora del viernes por la noche, el vertedero tradicional para las noticias controvertidas, Barr emitió un comunicado de prensa anunciando la repentina renuncia de Berman que decía que sería reemplazado por Jay Clayton, el jefe de la Comisión de Bolsa y Valores, que nunca ha servido como un fiscal

Por sí solo, el movimiento de Barr fue impactante ya que el Distrito Sur de Nueva York es una de las perchas procesales más prestigiosas e independientes y, por lo general, maneja casos financieros, políticos y terroristas altamente sensibles.

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El hecho de que SDNY también investigó y condenó al abogado personal del presidente Michael Cohen y actualmente está investigando los asuntos financieros y comerciales de Giuliani de inmediato despertó la sospecha de conflictos de intereses e interferencia política, así como un nuevo escrutinio sobre la conducta y las motivaciones de Barr. Además de la intriga, Giuliani fue el principal fiscal federal en Nueva York durante la década de 1980.

La oficina del fiscal federal de Nueva York también está trabajando en una serie de casos a los que Mueller lo refirió cuando concluyó su investigación sobre si la campaña de Trump cooperó a sabiendas con la operación de interferencia electoral de Rusia. Nombró al Presidente como “Individual-1” en su caso contra Cohen, diciendo que dirigió los delitos de financiamiento de campañas relacionados con el pago de dinero secreto a varias mujeres que dijeron que tenían asuntos con Trump.

El intento de despedir a Berman encendió otra conflagración en Washington con el presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Jerry Nadler, un demócrata de Nueva York, que inmediatamente anunció una audiencia para el miércoles e invitó a Berman a testificar.

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“Estados Unidos tiene razón al esperar lo peor de Bill Barr, quien ha interferido repetidamente en investigaciones criminales en nombre de Trump”, dijo Nadler en un comunicado.

La analista legal de CNN, Laura Coates, dijo el viernes por la noche que si parecía que Barr estaba facilitando acciones que “socavarían la conveniencia … o adelantando cualquier caso, agrega otro registro al fuego para las personas que se quejan de sus problemas con este fiscal general”. y su incapacidad para aumentar o realmente contribuir a la moral y la capacidad de los fiscales de carrera para hacer su trabajo “.

Berman se niega a ir

Una confrontación ya masiva explotó aún más cuando Berman, en un movimiento deslumbrante, emitió su propia declaración a altas horas de la noche reprendiendo a Barr por su decisión de expulsarlo y negándose a ir, argumentando que, dado que técnicamente fue designado por un panel de jueces de manera interina. en 2018, Barr no tiene poder para obligarlo a salir y que continuará sirviendo.
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“Me enteré en un comunicado de prensa del Procurador General esta noche que estaba ‘renunciando’ como Fiscal de los Estados Unidos. No he renunciado, y no tengo intención de renunciar a mi cargo, al cual fui designado por los Jueces de los Estados Unidos. Tribunal de Distrito de los Estados para el Distrito Sur de Nueva York “, dijo Berman.

“Renunciaré cuando el Senado confirme a un candidato designado por el presidente. Hasta entonces, nuestras investigaciones avanzarán sin demora o interrupción”, dijo. Las posibilidades de que se confirme un nuevo Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York mucho antes de las elecciones parecen escasas y existe la posibilidad de batallas legales por el mandato de Berman.

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El analista legal de CNN Paul Callan dijo: “Creo que el presidente tendrá muchas dificultades para obligar a Berman a dejar el cargo porque entró en circunstancias extrañas”.

La referencia de Berman a esas investigaciones inmediatamente planteó la cuestión de si estaba hablando específicamente sobre el trabajo general de su departamento o sobre cualquier caso que pudiera interesar específicamente a Barr y Trump.

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Su desafío dejó los siguientes pasos poco claros, pero al menos habló del notable caos desatado en el Departamento de Justicia bajo Trump que se ha intensificado desde que Barr asumió el cargo.

CNN ha informado de tensiones crecientes entre Washington y la oficina de Berman, incluso en algunos casos, incluida la acusación del banco turco Halkbank. En su nuevo libro, el ex asesor de seguridad nacional John Bolton dijo que Trump le dijo al hombre fuerte turco que se encargaría de las cosas cuando reemplazara a los fiscales en Nueva York con su propia gente. El Departamento de Justicia y Berman hicieron, sin embargo, traer un caso contra el banco turco en octubre de 2019.

La administración discutió el reemplazo de Berman con Ed O’Callaghan, un alto funcionario el otoño pasado, pero la medida se suspendió después de que los fiscales del fiscal acusaron a Lev Parnas e Igor Fruman, dijeron las fuentes.

Erica Orden de CNN, Evan Pérez, Kara Scannell y Kevin Liptak contribuyeron a este informe.