Autor: Dave Faris, editor

Cuando Tyra Hannon recordó la escena del bistec frito campestre, todavía se encogió.

El nuevo chef del Centro Mexicano para Personas Mayores está listo para la población en general. Su equipo preparó la carne y todos los complementos y esperó el servicio de almuerzo en el centro. Entonces sucedió.

“Nos golpearon”, recordó Hannon.

La gente seguía esperando en la fila, el escalope de campo en la cocina se acabó. Hannon se apresuró a encontrar algo que pudiera preparar rápidamente para satisfacer a los invitados del centro.

“Estoy frustrada, pero hicimos las cosas”, dijo. “La gente es muy indulgente”.

De hecho, anticipó una situación inusual otro día, el viernes 13, el día de agosto en que se hizo cargo de la cocina de la instalación. Pero fue bien ese día, como lo fue para casi todos los demás almuerzos.

Debido a que Hannon manejó el incidente del escalope de campo con tanta destreza, y debido a que la línea de buffet del centro para ancianos continúa atrayendo a la gente, la gente puede sorprenderse cuando se enteran de que esta es su primera cocina profesional. Esta es solo la segunda vez que tiene un trabajo al mismo tiempo, si se cuenta el servicio en la tienda de pollo frito de KFC cuando era una adolescente.

Hannon es una asistente de enfermería certificada que se ha desempeñado como directora de eventos de King’s Daughter’s House en México durante los últimos cinco años. Pero cuando llegó al centro de ancianos, sabía exactamente lo que pasaría.

Todos los meses, todos los meses no pandémicos, cuando está en King’s Daughters, lleva a los residentes al centro para que puedan cenar con amigos fuera de la casa. También ayuda a menudo en la cocina de la hija del rey.

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“Sé cocinar, estoy aprendiendo a cocinar para un gran grupo de personas”, explicó Hannon.

A diferencia de los restaurantes, los centros de alto nivel no emplean chefs de primera línea. Hannon cuenta con un asistente para ayudar con los preparativos y un lavavajillas de limpieza. Esto le da a Hannon tiempo para planificar el menú para los próximos tres meses, ordenar los ingredientes, completar la documentación necesaria, comenzar la comida del día siguiente y todas las demás tareas que recaen sobre los hombros del chef.

Este es un rol desafiante, que se vuelve más difícil debido a las necesidades especiales del cliente central.

Al preparar recetas, Hannon debe tener cuidado con el exceso de sal. La condición física de algunos comensales puede estar provocada por una gran cantidad de sodio. Tampoco puede verter mucha azúcar. Hay muchos huéspedes con diabetes.

También está el hecho de que la percepción del gusto de las personas disminuirá en la vejez.

Hannon dijo: “Tratar de hacer que las cosas maduren es un desafío”. “Tienes que encontrar formas creativas de condimentarlo”.

Otro problema es simplemente trazar un mapa de lo que se necesita. Al igual que el fiasco en un escalope campestre, es imposible saber de antemano cuántos comensales habrá en un día determinado.

“Planeamos tener un grupo grande de personas, pero a veces un grupo pequeño de personas, todavía nos sobra comida”, señaló.

Sin embargo, hay una multitud estable en el centro. Hannon está usando su tiempo libre para grabar sus platos favoritos, así como los platos menos populares.

Obviamente, el escalope de campo es el ganador. Los huéspedes también pueden disfrutar de ensalada de tacos, pollo frito, pastel de carne y cualquier barbacoa.

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Los alimentos menos populares incluyen el jamón y el pollo agridulce, al menos hasta que Hannon ajuste su receta.

“A algunas personas no les gusta el hígado y las cebollas”, agregó.

Adaptarse a los gustos de los clientes e improvisar son solo una parte del trato de Hannon. Sabe que todos los roles en una cocina profesional implican cambios, acción y monotonía. También sabe que cada chef, cada chef y cada cocina profesional pueden sobrevivir al desastre.

La próxima vez, Hannon dijo que pedirá más carne para el día del bistec frito.