El rey Felipe de Bélgica, a la izquierda, y el presidente Félix Tshisekedi de la República Democrática del Congo.Copyright de la imagen
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El rey Felipe hizo los comentarios en una carta al presidente Félix Tshisekedi de la RD del Congo

El rey Felipe de Bélgica ha expresado sus “más profundos remordimientos” a la República Democrática del Congo por los abusos coloniales de su país.

El monarca reinante hizo los comentarios en una carta al presidente Felix Tshisekedi en el 60 aniversario de la independencia de la RD del Congo.

Bélgica controló el país centroafricano desde el siglo XIX hasta que obtuvo su independencia en 1960.

Millones de africanos murieron durante el sangriento dominio colonial de Bélgica.

Hay un enfoque renovado en la historia de la nación europea después de la muerte de George Floyd bajo custodia policial en los Estados Unidos y las protestas de Black Lives Matter que siguieron.

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Miles de belgas se han manifestado en las últimas semanas y las estatuas del líder colonial belga, el Rey Leopoldo II, han sido destrozadas. Las autoridades de Amberes han retirado una estatua de él de una plaza pública.

Se cree que más de 10 millones de africanos murieron durante su reinado. El rey Felipe es un descendiente directo del gobernante del siglo XIX.

¿Qué dijo el rey Felipe?

Esta es la primera vez que un monarca belga ha expresado formalmente remordimiento por lo que sucedió durante el gobierno colonial del país.

En una carta enviada al presidente Tshisekedi y publicada en los medios belgas, el rey Felipe elogia la “asociación privilegiada” entre las dos naciones ahora.

Pero dice que ha habido “episodios dolorosos” en su historia, incluso durante el reinado del Rey Leopoldo II, a quien no nombra directamente, y en el siglo XX.

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Los belgas han derribado o destrozado las estatuas del rey Leopoldo II en las últimas semanas

“Me gustaría expresar mi más profundo pesar por estas lesiones del pasado, cuyo dolor ahora revive con la discriminación que todavía está demasiado presente en nuestras sociedades”, escribió el rey Felipe.

“Continuaré luchando contra todas las formas de racismo. Aliento la reflexión iniciada por nuestro parlamento para que nuestra memoria se pacifique definitivamente”.

Al igual que el Reino Unido, Bélgica es una monarquía constitucional, lo que significa que la declaración del rey Felipe se habrá acordado de antemano con el gobierno del primer ministro Sophie Wilmès.

Cual es la historia

En el siglo XIX, las potencias europeas comenzaron a apoderarse de grandes extensiones de África para la explotación colonial.

Al rey Leopoldo II se le otorgó el control personal sobre grandes áreas alrededor de la cuenca del río Congo, lo que se conocería como el Estado Libre del Congo.

El país duró desde 1885 hasta 1908. Durante este período, se cree que más de 10 millones de africanos murieron a causa de enfermedades, abusos coloniales y mientras trabajaban en plantaciones para el rey.

Las condiciones se volvieron tan terribles que otros países expusieron y condenaron las atrocidades. El rey Leopoldo II renunció al control directo en 1908, y Bélgica anexó formalmente el país, renombrándolo el Congo Belga.

Los colonizadores continuaron utilizando a los africanos como mano de obra asalariada y trataron de convertirlo en una “colonia modelo”. La resistencia generalizada finalmente llevó a la nación a ganar su independencia en 1960.

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