Se puede contar con Mina para un pop-rock latino enérgico y limpiamente coreografiado. Si eso suena como un cumplido tonto, agreguemos que pocas bandas tienen un ojo tan estricto en las especies vulnerables. El cuarteto mexicano se preocupa profundamente por el medio ambiente, especialmente el ambiente acuático, e incluso mantiene una organización sin fines de lucro llamada Fundación Selva Negra (est. 1995).

Mientras las luces se atenuaban en el show de la banda en el United Center, imágenes de la vida marina, tortugas marinas rezagadas, destellaron a través de la pared LED azul. Una tortuga inflable gigante colgaba de las vigas. No, no era un simbolismo perverso. La actuación de Mina el sábado por la noche fue cualquier cosa menos lenta, o como una tortuga, por así decirlo.

En una palabra, hay Maná profesional. Sin embargo, la música de calentamiento previa al espectáculo del sábado, “Salisbury Hill”, “In Your Eyes”, fue un error, porque nadie aparece en un concierto de mana para el arte pop sexy. (De manera reveladora, la mezcla de melodías de Peter Gabriel finalmente fue ahogada por silbidos impacientes).

El líder Fer Olvera no es alguien que se exceda. ¿Por qué debería? ¿Qué más tiene que demostrar este director de orquesta condecorado, posiblemente el director de orquesta más premiado del mundo de habla hispana? El show en vivo de Olvera es antinatural, o al menos inmoral. No se pavonea por el escenario como un acróbata loco. Lo máximo que hará es contentarse o hacer la pantomima de un nadador en el mar. Pero después de haber realizado giras por todo el hemisferio occidental, Olvera es un maestro en el trabajo de multitudes. Alterna guitarra acústica, eléctrica y rítmica. Su relación con el público es igualmente impresionante. Olvera los mantiene zumbando con fallas de armónica, exhibiciones de borrachos y monólogos en español suavemente humorísticos. Bueno, entonces el hombre de 63 años tiene una figura entretenida. Sus vestidos deslumbrantes son llamativos, sus jeans peligrosamente apretados. No resta valor a la experiencia de Mana en absoluto.

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En un momento dado, el espectáculo pasó a manos del baterista Alex González, un espíritu libre irónico cuya pirotecnia en solitario fue un placer para la vista, pero el espectáculo terminó. Sin embargo, fue un alivio cuando la banda se reunió en masa en un pequeño estrado alfombrado de rojo frente al escenario principal. Los mejores momentos de la noche siempre fueron antagónicos: qué no daría este reportero por revivir el apasionante frenesí de llamadas y respuestas de “No ha parado de Llover” y “Como te deseo”.

Los espectáculos de Mana son principalmente monolingües. Apenas una palabra de inglés salió de los labios de Olvera el sábado. La multitud en sí parecía ser predominantemente mexicana, con muchos participantes ondeando banderas mexicanas, aunque otras partes de América Latina estuvieron adecuadamente representadas. Había suficientes personas mayores y parejas casadas para formar la mayoría. ¿Pero los jóvenes con camisetas ajustadas? ¿Reinas de las selfies con labios quisquillosos en jeans ingeniosamente rasgados? Resultó en mayor número de lo que nadie esperaba. Jóvenes y mayores son susceptibles a los encantos de Mana.

“Me presentó (a Mana) un tipo que falleció”, dijo un asistente al concierto de 37 años. “Pero mi esposa había sido fanática durante más tiempo, desde que tenía 15 años.

La multitud del United Center no se alteró en gran medida, e incluso los bailarines que asistieron no se quedaron sentados por mucho tiempo. Es correcto que Mana hizo una versión del icónico estándar de reggae de los Wailers “Get Up, Stand Up” de 1973. “Get Up, Stand Up” tiene un ritmo conmovedor, pero la letra, una acusación mordaz del saqueo colonial, va en serio. Mana también significa negocios. A pesar de todo su hábil profesionalismo, la banda tiene un mensaje importante que transmitir. Usted puede contar con él.

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MT Richards es un escritor independiente.