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Incluso si Europa quisiera separarse de China después de Covid, no podría

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Sin embargo, las acciones de China desde que comenzó la pandemia no han llevado a la conclusión en Bruselas de que ahora es el momento de que Europa se enfríe en China.

A pesar de las acusaciones de encubrir la enfermedad desde el principio, difundir información errónea y su controvertida “diplomacia enmascarada”, a través de la cual el estado chino exportó suministros médicos como máscaras y vestidos cuando el virus golpeó a Europa con la esperanza de ganar las relaciones públicas, aunque esto fracasó en algunos casos, múltiples figuras de los estados miembros y las instituciones de la UE le dijeron a CNN que el brote ha consolidado la realidad de que el compromiso con China es más esencial que nunca. Estas fuentes no estaban autorizadas a hablar en el registro sobre la política aún por adoptar.

La lógica es más o menos así: las prioridades actuales de la UE son gestionar su recuperación del coronavirus, tanto económica como estratégicamente; convertirse en un jugador geopolítico serio; fortalecimiento de la economía europea; y ser un líder mundial en la crisis climática.

Es ampliamente aceptado en Bruselas que la expansión de las relaciones con China juega un papel importante en cada uno de estos. Las autoridades creen que el compromiso chino es esencial para que el mundo entienda el virus y aprenda las lecciones correctas del brote. La vasta riqueza y disposición de China para invertir es obviamente una perspectiva muy atractiva para las economías en dificultades de la UE. Si alguna vez se va a controlar la crisis climática, un buen lugar para comenzar es el mayor contaminador del mundo. Y al seguir un camino cuidadoso entre Estados Unidos y China, Europa crea un papel único para sí misma en el escenario internacional, dándole autonomía diplomática de Washington.

Sin embargo, la pandemia también ha vuelto a centrar la atención en otros asuntos relacionados con China que los líderes europeos habían estado dispuestos a pasar por alto, incluido el encarcelamiento de hasta un millón de uigures predominantemente musulmanes en la región occidental de Xinjiangb, el espionaje industrial y la represión de la democracia en Hong Kong. .

Inconvenientemente, este recordatorio llegó solo unos meses antes de que la UE y China se reunieran en una cumbre central en septiembre para consolidar su futura relación. Quizás, afortunadamente, Covid-19 ha pospuesto esa reunión.

“La pandemia ha sido un llamado de atención para los Estados miembros que estaban caminando dormidos hacia la cumbre de China en septiembre, cegados por el brillo del dinero chino”, dijo Steven Blockmans, jefe de política exterior del Centro de Estudios de Política Europea. “El encubrimiento en Wuhan y la difusión de información errónea han socavado la posición de China sobre cuán confiable puede ser un socio para Europa”.

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Esto pone a Europa en una situación difícil. Por un lado, debe comprometerse con Beijing; Por otro lado, debe reconocer más adecuadamente que China es un rival sistémico en el que no se puede confiar plenamente. Por el momento, la UE se mantiene con esta posición.

“Por necesidad, tenemos una relación complicada con China. Es un socio y un rival”, dijo un alto diplomático europeo que no estaba autorizado a articular una posición que no ha sido adoptada por toda la UE.

Europa y China se han acercado en las últimas tres décadas, ya que ambas partes encontraron el atractivo del poder económico del otro imposible de ignorar. Como el poder de China creció después del colapso económico, el dinero chino parecía aún más atractivo para las economías europeas. Y si bien la cooperación con Pekín siempre conllevaba riesgos de seguridad y desacuerdos sobre cuestiones fundamentales de la democracia, se consideraba que el beneficio valía la pena.

Si bien la UE considera que su posición compleja sobre China es una ventaja diplomática, corre el riesgo de complicar las cosas con dos de sus aliados más cercanos en el futuro cercano: el Reino Unido y los Estados Unidos.

El año pasado, el gobierno de Boris Johnson acordó polémicamente que el gigante chino de telecomunicaciones Huawei podría construir hasta el 35% de la infraestructura 5G del Reino Unido, a pesar de la gran presión de Washington.

En ese momento, el debate era sobre si dejaba o no a los británicos vulnerables al espionaje chino. “Desde el punto de vista del Reino Unido, 5G ya no es una conversación puramente sobre la gestión del riesgo, sino que forma parte de un problema geopolítico más amplio”, dijo Sir Malcolm Rifkind, un ex Secretario de Relaciones Exteriores británico. Rifkind cree que la principal política exterior de China ha sido “amenazar a los países que no se ajustan a la opinión de China sobre cómo debería comportarse”, y que los gobiernos ahora “no pueden simplemente divorciarse de su comportamiento en Covid, Hong Kong y los uigures encarcelados”. “

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La decisión de Huawei está actualmente bajo revisión y un alto funcionario británico familiarizado con el proceso de revisión le dijo a CNN que “es justo decir que no se ve bien para Huawei”. Al funcionario no se le permitió hablar en el registro.

El Reino Unido también ha adoptado una línea extremadamente firme en Hong Kong, diciendo que proporcionará un camino a la ciudadanía a millones de hongkoneses mientras China se prepara para imponer una nueva ley draconiana de seguridad nacional en la ciudad.

Por supuesto, este cambio en Londres está siendo visto por los halcones chinos en Washington, quienes, bajo la guía del presidente Donald Trump, han estado girando los tornillos desde 2016. Y con el Reino Unido ahora en su esquina, los Estados Unidos podrían envalentonarse para golpear más fuerte a China.

“Será difícil para la UE ignorar los llamados de Estados Unidos a sanciones y desacoplamiento”, dijo Blockmans. “Los gobiernos tratarán de resistirlo hasta [the US] La elección ha terminado. Pero si la próxima administración adopta sanciones secundarias como lo hizo Trump con Irán, la UE tendrá que encontrar nuevas formas de proteger su autonomía en los asuntos internacionales “.

Esta autonomía sigue siendo increíblemente preciosa para la UE. “Existe una clara voluntad de la UE de no convertirse en una herramienta de la diplomacia estadounidense y encontrar nuestra propia forma de tratar con China”, dijo el diplomático de la UE. Sin embargo, el diplomático también reconoce que Bruselas no puede permitirse el lujo de actuar con el mismo grado de “ingenuidad” que tuvo después de la crisis de la eurozona, cuando las economías europeas maltratadas dieron la bienvenida tanto a la inversión china directa como a la adquisición de empresas en quiebra, y Europa abrió sus “mercados sin garantizar garantías de seguridad entre otras cosas”.

“Creo que con Covid podríamos estar acercándonos a una comprensión europea común de lo que es China y cómo se comporta”, dijo Lucrezia Poggetti, analista del Instituto Mercator para Estudios de China. “El comportamiento del gobierno chino en tiempos de crisis levantó las cejas en Europa con sus intentos de enfrentar a los países europeos y socavar las democracias, por ejemplo a través de la desinformación. Y a medida que se vuelve más prominente en los debates políticos nacionales, los europeos podrían llegar a una comprensión más profunda de China “, agregó.

Cuatro funcionarios de la UE admitieron en privado que lamentan no ser más asertivos con China. “Somos el mercado número uno en el mundo y ahora debemos usar eso como palanca cuando tratamos con China”, dijo un diplomático de la UE involucrado en la política exterior de Bruselas.

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Blockmans cree que podrían ir aún más lejos y utilizar activos como el lucrativo mercado único de la UE y las leyes que supervisan el acceso a él como influencia en las negociaciones: “La Unión debería ampliar su estrategia global y utilizar las leyes internacionales y de la UE de manera más hábil para defender sus intereses y avanzar sus objetivos de seguridad hacia China y los Estados Unidos “.

Es probable que todo esto se vuelva muy complicado. A pesar de todo, el principal objetivo internacional de la UE sigue siendo equilibrar sus relaciones entre Estados Unidos y China al comprometerse con este último, que admite que es un rival sistémico, a riesgo de enfurecer al primero. Esto sería difícil de lograr para cualquier potencia mundial. Cuando recuerde que la UE está compuesta por 27 estados miembros, todos los cuales tienen la misma opinión sobre este asunto, tiene el potencial de explotar.

Por ahora, todos los estados miembros están aproximadamente en el mismo lugar, acordando que el compromiso chino es esencial, pero debe hacerse con mayor atención a la realidad de que China es un rival sistémico.

Pero un juego de culpas post-pandemia apuntando con el dedo a China podría convertir a algunos estados en halcones más grandes, mientras que la propaganda que difunde una narrativa pro China ya ha demostrado su eficacia en más naciones euroescépticas. Históricamente, Beijing ha sido buena para elegir a los estados miembros que simpatizan con la posición china, especialmente los estados de Europa del Este menos ricos y los gobiernos populistas en Italia y Austria.

Si el pensamiento entre los estados miembros comienza a desmoronarse en los próximos meses, los peces gordos en Bruselas podrían necesitar poner a prueba sus ambiciones por un tiempo.

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