Enfrentados a cambios de reglas confusos, rumores difundidos por traficantes de personas y un complicado proceso de solicitud en línea, los inmigrantes que esperan en la frontera entre Estados Unidos y México dicen que se sienten atrapados en un laberinto legal.

Acampado a la sombra del muro fronterizo como miles de personas, Michel, un trabajador de la construcción de Venezuela, no tenía idea de lo que significaría la expiración de las restricciones de la era de la pandemia esta semana.

“No sabemos qué está pasando”, dijo a la AFP el hombre de 35 años, que no quiso dar su nombre completo, en Ciudad Juárez, donde un incendio en un centro de detención mató a 40 migrantes en marzo.

Michel llegó a la ciudad al sur de El Paso, Texas, hace un mes con su esposa y su hija de cinco años después de un peligroso viaje por mar desde Sudamérica.

Su frustración creció después de otro intento fallido de hacer una cita para solicitar asilo a través de una aplicación para teléfonos inteligentes creada por la Patrulla Fronteriza y de Aduanas de EE. UU.

“Están haciendo las cosas más difíciles”, dijo.

El Título 42, la regla que termina los jueves y viernes por la noche, se implementó bajo el expresidente Donald Trump, aparentemente para evitar que las personas con covid-19 ingresen a los Estados Unidos.

En la práctica, ha sido poco más que una tosca herramienta para acelerar la expulsión de inmigrantes indocumentados.

Pero las esperanzas entre los que esperan en la frontera de que su abolición facilitará la solicitud de asilo han alimentado los temores de que en realidad pueda ser más difícil.

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Otra regla, llamada Título 8, significa que las personas atrapadas ingresando ilegalmente a los EE. UU. no solo pueden ser deportadas, sino que también enfrentan una prohibición de cinco años para solicitar la entrada legal.

Muchos migrantes ya han vendido todas sus pertenencias para pagar a traficantes de personas que prometen ayudarlos a cruzar la frontera.

– Discriminación, problemas de vigilancia –

Los inmigrantes deben usar la aplicación para teléfonos inteligentes CBP One desarrollada por la Patrulla Fronteriza y de Aduanas de EE. UU. para programar una cita para una entrevista.

Pero los usuarios reportan ampliamente dificultades para hacerlo, mientras que Amnistía Internacional ha criticado su uso obligatorio como discriminatorio porque requiere dispositivos móviles y acceso a Internet.

El grupo de derechos humanos dijo que también había “graves problemas de privacidad, discriminación y vigilancia” debido al uso de la aplicación de tecnologías de reconocimiento facial y GPS.

Gloria, una guatemalteca de 56 años que se escapó de una expareja abusiva, tampoco descargó la aplicación.

“Dicen que necesitas un patrocinador en Estados Unidos y yo no tengo”, dijo, sin saber que los solicitantes bajo un programa especial para inmigrantes de Cuba, Haití, Nicaragua y Venezuela son elegibles, pero esa condición aplica.

– ‘No seas tonto’ –

Para mantener a su familia y pagar el uso de Internet en su teléfono celular, Michel sale regularmente del campamento fronterizo en busca de trabajos ocasionales mientras su esposa intenta concertar citas.

Cada vez que se va, lo hace por temor a que la aplicación se reinicie cuando él se haya ido y no pueda escanear su rostro, un requisito del proceso.

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Hasta ahora, los usuarios han tenido poco tiempo cada día para programar una cita.

Los funcionarios estadounidenses han dicho que permitirán más tiempo para procesar las solicitudes y aumentarán la cantidad de citas disponibles a alrededor de 1,000 por día a partir del viernes.

La Aduana y la Patrulla Fronteriza dijeron que el objetivo es “eliminar a los contrabandistas que se aprovechan de los no ciudadanos” al priorizar las citas para aquellos con largas esperas.

México ha instado a los inmigrantes a no dejarse engañar por los traficantes de personas que difunden rumores de que podrán ingresar a Estados Unidos cuando expire el Título 42.

“No seas tonto. No te dejes extorsionar por traficantes que te ponen en peligro”, dijo el presidente Andrés Manuel López Obrador.

La confusión ha llevado a un gran número de refugiados a cruzar el Río Grande entre los dos países para entregarse a los funcionarios fronterizos y solicitar asilo antes de que expire el Título 42.

Sin embargo, Michelle continúa tratando de encontrar medios legales, aunque hasta ahora sin éxito.

“No son capaces de darnos una opción con más posibilidades de entrada. Lo que hacen es decir que tenemos problemas y accidentes. Ellos no ven eso. Ellos ven lo que les conviene”, dijeron.