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La gira africana de Kamala Harris: ¿Podría una ofensiva de seducción de EE. UU. tomar el continente de China?

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La gira africana de Kamala Harris: ¿Podría una ofensiva de seducción de EE. UU. tomar el continente de China?
  • por Annie Soy
  • Reportero africano sénior

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La vicepresidenta de EE. UU. Kamala Harris preside la cumbre EE. UU.-África de diciembre en Washington

Comenzó con una visita a África del Secretario de Estado de los EE. UU., ahora vicepresidente, y se espera que le siga el propio presidente a finales de este año.

La serie de visitas de importantes figuras del gobierno de EE. UU. refleja una conciencia cada vez mayor de que EE. UU. necesita profundizar su compromiso con el continente.

Todo esto sucede frente a la creciente competencia de otras potencias mundiales, en particular China y Rusia.

La vicepresidenta Kamala Harris comenzó su visita de nueve días a Ghana antes de dirigirse a Tanzania y Zambia.

El enfoque de Ghana en el fortalecimiento de los lazos con la diáspora africana y su historial de varias transferencias de poder pacíficas y democráticas proporcionaron a la Sra. Harris una plataforma de lanzamiento ideal.

Su viaje tenía como objetivo «consolidar» la cumbre Estados Unidos-África en Washington en diciembre, en la que el presidente Joe Biden dijo que Estados Unidos «apoya plenamente el futuro de África», según un comunicado oficial.

Pero es este futuro, impulsado por una población joven y creciente y los ricos recursos naturales del continente, lo que ha atraído a muchas otras potencias que compiten por su influencia.

Si bien los viajes recientes del Secretario de Estado Anthony Blinken a Etiopía y Níger se centraron en los desafíos de seguridad en esos países, la visita del vicepresidente la llevará a países que enfrentan serios problemas económicos.

El país busca reestructurar su deuda en medio de un aumento de la inflación de más del 50%. El Ministro de Finanzas, Ken Ofori-Atta, acaba de estar en Beijing para liderar las negociaciones con el gobierno chino.

«Las reuniones en China hasta ahora han sido muy positivas y alentadoras», tuiteó el ministro de Finanzas, expresando optimismo de que recibirá garantías externas «pronto».

Necesita garantías de apoyo financiero del Fondo Monetario Internacional (FMI).

No está claro qué ayuda, si la hay, puede ofrecer Harris, pero estará bajo presión para convertirse en un socio dispuesto después de la visita de Ofori-Atta a China.

«Estados Unidos es un amigo, al igual que China y Rusia»

Godfred Alufar Bokpin, economista y profesor de finanzas de la Universidad de Ghana, no ve la visita como un «dividendo instantáneo» que ayudaría a aliviar los problemas financieros del país.

«Es complicado tener a China a bordo», dijo, y señaló que la visita de la Sra. Harris fue «muy importante» para Ghana porque «lleva nuestra relación con Estados Unidos a otro nivel».

Le dijo a la BBC que el interés de Estados Unidos en el país y su crisis de deuda era «bueno», pero estaba preocupado por lo que llamó «términos comerciales desfavorables» con los países acreedores.

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La primera dama Jill Biden, vista en Namibia en febrero, es el último dignatario estadounidense que ha visitado el continente.

Zambia se encuentra en una situación similar a la de Ghana.

Cuando llegó la pandemia de Covid, el país rico en cobre se convirtió en el primer país africano en dejar de pagar su deuda.

Está en conversaciones prolongadas con China sobre la reestructuración de su deuda y ha buscado apoyo financiero del Fondo Monetario Internacional.

La Sra. Harris «discutirá la mejor manera para que la comunidad internacional aborde los desafíos de la deuda que enfrentan Ghana y Zambia», dijo un alto funcionario estadounidense citado por Reuters.

Al igual que el profesor Bokpin, el analista de Zambia Dr. Sishuwa Sishuwa cree que China tiene una mayor influencia en la reestructuración de la deuda. Pero Estados Unidos quiere ser visto como un socio más confiable.

Hay una creencia creciente en el continente de que África debe tener libre elección en su relación con el resto del mundo.

«Zambia ve a Estados Unidos de la misma manera que ve a China y Rusia, ambos amigos», dijo el Dr. Sishuwa a la BBC.

“Cuando un país recurre a China, Rusia o Estados Unidos en busca de apoyo, no debe verse como un desaire a un grupo de grandes potencias u otro”.

Los intentos de buscar relaciones exclusivas con los países africanos podrían fracasar y ser insostenibles, dijo.

Se hizo eco de los comentarios hechos por el presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, durante una visita a Washington el año pasado, cuando dijo: “Nadie con quien nos asociamos debería hablarnos de nosotros”.

Altos funcionarios estadounidenses le dijeron a la BBC que no tenían intención de decirle a los países africanos con quién podían ser amigos.

Sin embargo, EE. UU. ha querido enfatizar su enfoque en la democracia en sus relaciones con la nación africana, un tema que también se espera que el vicepresidente discuta durante su visita.

El presidente de Zambia, Hakainde Hichilema, recibirá a la Sra. Harris en el país poco después de organizar una cumbre de democracia virtual con otros cuatro jefes de estado, incluido el presidente Biden.

El gobierno estadounidense dice que es uno de los valores que sustentan su relación con el continente, junto con los derechos humanos y el buen gobierno, y lo distingue de China y Rusia.

escepticismo africano

China sigue una política de no injerencia en los asuntos políticos internos del país, lo que suaviza su compromiso con los líderes autoritarios.

Sin duda, la invasión rusa de Ucrania hizo que los países occidentales estuvieran más ansiosos por ganarse a más países africanos. La ONU votó para condenarlo por dividir al país africano, lo que representa la mitad de todas las abstenciones, incluida Tanzania, que también está en el itinerario de la Sra. Harris.

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Hace casi un año, el presidente de Tanzania, Samia Suluhu Hassan, se reunió por primera vez con el vicepresidente Harris en Washington.

La vicepresidenta de Estados Unidos -la primera mujer en ocupar el cargo- se reunirá con la presidenta Samia Suluhu Hassan, la primera mujer jefa de Estado de Estados Unidos.

Esta experiencia compartida de ser una mujer pionera ha causado revuelo en Tanzania.

Muchos también promocionaron la visita como un guiño al progreso que está logrando el país y su creciente perfil en el mapa mundial.

No hace mucho tiempo, Tanzania era algo así como un paria bajo John Magufuli, quien fue visto como autoritario en su presidencia, restringiendo las actividades de la oposición y los medios independientes.

La Sra. Harris es la funcionaria estadounidense de más alto rango que visita África bajo la administración de Biden y su quinto viaje a África desde la cumbre entre Estados Unidos y África en diciembre pasado.

Otros incluyen a la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, la embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, Linda Thomas Greenfield, la primera dama, Jill Biden, y el Sr. Blinken.

Pero con renovado interés, las demandas del continente están siendo tratadas con justicia.

El profesor Bokpin de Ghana dijo que había escepticismo sobre el creciente interés en África.

«Existe la creencia de que está en marcha una nueva lucha por África», refiriéndose a la subdivisión del continente por parte de los estados europeos a fines del siglo XIX, lo que condujo a décadas de colonialismo y explotación.

«Este compromiso debe enfatizar el respeto mutuo», agregó.

Escribir e informar, desde y sobre el mayor número de culturas y países. Especialidades: Noticias internacionales, Asuntos humanitarios y de desarrollo, Política y cultura española, y Periodismo narrativo.

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Sus gestos no satisfacen a la UE ni a la ONG de José Andrés – La Vanguardia

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Sus gestos no satisfacen a la UE ni a la ONG de José Andrés – La Vanguardia

El ejército israelí destituyó a dos comandantes por el ataque contra la caravana de la oenegé WCK, en el que murieron varios miembros del personal humanitario. Según la investigación, el ataque fue un error ya que se supuso erróneamente que en la caravana viajaban milicianos armados.

Las fuerzas israelíes identificaron erróneamente a dos «pistoleros» en los camiones de ayuda, lo que llevó a las trágicas consecuencias. Como resultado, se han tomado medidas disciplinarias contra cuatro altos mandos militares vinculados al ataque.

El Gobierno de Polonia ha enviado una delegación diplomática a Tel Aviv para obtener más información sobre lo sucedido. Mientras tanto, World Central Kitchen exige una comisión independiente para investigar los asesinatos de su personal.

En respuesta a la situación, Israel ha anunciado su intención de permitir más ayuda humanitaria en Gaza después de una llamada con el presidente Biden. Sin embargo, la Oficina de la ONU para los Derechos Humanos advierte que los ataques contra personal humanitario en Gaza pueden constituir un crimen de guerra.

El Consejo de Derechos Humanos de la ONU adoptó una resolución pidiendo que Israel rinda cuentas por posibles crímenes de guerra y lesa humanidad en Gaza. Veintiocho países votaron a favor de la resolución, trece se abstuvieron y seis se opusieron, incluyendo Estados Unidos y Alemania.

La comunidad internacional sigue de cerca este caso y espera que se haga justicia para las víctimas del ataque a la caravana de la oenegé WCK en Gaza.

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Karma en Medio Oriente: Netanyahu amenaza a Irán tras su aviso de venganza por el ataque en Siria

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Karma en Medio Oriente: Netanyahu amenaza a Irán tras su aviso de venganza por el ataque en Siria

Israel se encuentra en alerta máxima ante la amenaza de represalias por parte de Irán, luego de un ataque atribuido a Israel en el consulado iraní en Damasco que dejó 13 muertos, incluidos siete guardias revolucionarios iraníes.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, ha declarado que se acogerá al principio de «a quien nos haga daño, le haremos daño», intensificando la tensión entre ambos países y generando preocupación en territorio israelí.

La Casa Blanca ha confirmado su total apoyo a Israel frente a la amenaza de Irán, lo que se refleja en la suspensión de vacaciones para miembros activos del Ejército de Israel y el aumento de personal y reservistas en las fuerzas aéreas del país.

Esta situación ha generado incertidumbre y alerta máxima en Israel, con Irán acusando a Israel del ataque en el consulado en Damasco y advirtiendo de represalias. La rivalidad histórica entre estos dos países ha alcanzado un nuevo capítulo, con una escalada de tensiones en Medio Oriente.

El enfrentamiento entre Israel e Irán ha evolucionado desde una guerra directa hacia tácticas ‘irregulares’ en la lucha por intereses geopolíticos, lo que ha llevado a una situación delicada en la región. La comunidad internacional observa con preocupación este nuevo capítulo de la rivalidad entre dos potencias en Oriente Medio.

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La OTAN celebra 75 años: los desafíos de una alianza que necesita reforzar la defensa de Europa

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La OTAN celebra 75 años: los desafíos de una alianza que necesita reforzar la defensa de Europa

La OTAN conmemora su 75 aniversario con un llamado a reforzar la protección de Europa ante la amenaza rusa. Estados Unidos presiona a los países miembros para que cumplan con el compromiso de invertir un mínimo del 2% de su PIB en defensa, sin embargo, España y más de la mitad de los países europeos no cumplen con dicho compromiso.

Ante esta situación, la OTAN ha propuesto la creación de un fondo de 100.000 millones de dólares entre los miembros para financiar la defensa de Ucrania. Además, se plantea hacer uso del Mecanismo Europeo de Estabilidad (Mede) para financiar el aumento del gasto en defensa en Europa.

El Mede ha surgido como una posible vía de financiación similar a los fondos Next Generation lanzados para combatir la crisis económica derivada de la pandemia de coronavirus. Con estas medidas, se busca fortalecer la seguridad en Europa y garantizar una respuesta eficaz ante posibles amenazas en la región.

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