SINGAPUR – Las ciudades costeras del sudeste asiático se están hundiendo más rápido del mundo, según un estudio reciente, lo que podría amplificar los efectos del inminente aumento del nivel del mar, como inundaciones masivas.

Los niveles globales del mar están aumentando a medida que los casquetes polares de la Tierra se derriten y las aguas oceánicas se calientan. Un equipo internacional de científicos dirigido por la Universidad Tecnológica de Nanyang (NTU) descubrió que el hundimiento de la tierra o el hundimiento pueden exacerbar el problema.

La Sra. Cheryl Tay, estudiante de doctorado en la Escuela Asiática de Medio Ambiente de la NTU y el Observatorio de la Tierra de Singapur, señaló que muchas de las ciudades costeras de Asia son ahora centros de crecimiento y rápida urbanización. Esto impulsa la necesidad de extracción de agua subterránea para satisfacer la creciente demanda de agua.

Esto, a su vez, condujo a un rápido hundimiento de la tierra, dijo la Sra. Tay, autora principal del estudio, que se realizó en colaboración con la Universidad de Nuevo México, ETH Zurich y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que se ejecuta en California. Instituto de Tecnologia.

Las imágenes satelitales de 48 ciudades costeras de todo el mundo procesadas entre 2014 y 2020 mostraron una tasa de hundimiento promedio de 16,2 mm por año. La Sra. Tay dijo que la tierra en algunas ciudades se estaba hundiendo 43 mm por año y que el hundimiento de la tierra podría variar a nivel comunitario.

El aumento medio global actual del nivel del mar es de 3,7 mm por año.

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Los hallazgos fueron publicados en la revista científica Nature Sustainability en septiembre.

Los datos estudiados por el equipo mostraron que Yakarta se está hundiendo a un ritmo de 4,4 mm por año, mientras que Ciudad Ho Chi Minh se está hundiendo a un ritmo de 16,2 mm. Los informes sugieren que el bombeo excesivo de agua subterránea es el culpable del hundimiento de la tierra en ambas ciudades.

En Ciudad Ho Chi Minh, la concentración de edificios de gran altura en áreas con cimientos débiles también contribuyó al hundimiento de la tierra.

Combinado con las lluvias extremas y el aumento del nivel del mar debido al cambio climático, el hundimiento de la tierra podría provocar inundaciones más frecuentes, severas y prolongadas en áreas vulnerables en los próximos años, dijo la Sra. Tay.

“Las inundaciones pueden interrumpir los negocios y dañar la propiedad y la infraestructura. En casos extremos, las inundaciones permanentes pueden destruir tierras agrícolas productivas, afectando los medios de subsistencia y obligando a las personas a reubicarse cuando los lugares se vuelven inhabitables”, agregó.

En Singapur, donde el nivel medio del mar está aumentando a un ritmo de 3 mm a 4 mm por año, los datos de 2020 del Servicio Meteorológico de Singapur muestran que el nivel del mar aquí ha aumentado 14 cm desde los niveles anteriores a 1970.

Las proyecciones climáticas muestran que para 2100, se espera que el nivel medio del mar alrededor de Singapur aumente en 1 m. Si otros efectos como marejadas ciclónicas (un aumento anormal en los niveles de agua causado por tormentas) ocurren de dos a cuatro veces, esto podría aumentar a 4m o 5m en el transcurso de un año, para tenerlo en cuenta.

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Una comparación realizada por los investigadores en ciudades costeras de todo el mundo muestra que el hundimiento de la tierra local relativo más rápido se concentra en Asia, especialmente en el sudeste asiático.