Un barco de la Armada de México patrulla el Golfo de California para salvar a la vaquita en peligro crítico

Un barco de la Armada de México patrulla el Golfo de California para salvar a la vaquita en peligro crítico de extinción.

Buques de la armada mexicana, aviones espías y ambientalistas patrullan la parte superior del Golfo de California en una carrera contrarreloj para salvar de la extinción al mamífero marino más raro del mundo.


La Armada de México y el grupo ambientalista Sea Shepherd están trabajando juntos para evitar que la vaquita, de la cual Leonardo DiCaprio es uno de sus famosos defensores, desaparezca para siempre.

La especie está en peligro crítico porque la gente usa redes de enmalle ilegales para atrapar totoaba, un pez grande cuya vejiga natatoria puede alcanzar miles de dólares en China por sus supuestas propiedades medicinales.

La Marina intensificó la vigilancia en enero después de que Estados Unidos criticara a México por no hacer lo suficiente para proteger a los delfines, los delfines más pequeños de la Tierra.

El despliegue se produce después de que los investigadores observaran ocho especímenes del mamífero, apodado el “Panda del mar” debido a los distintivos círculos negros alrededor de sus ojos, entre octubre y noviembre.

Según Sea Shepherd, se estima que quedan menos de 20 ejemplares en una pequeña zona del Golfo de California, el único lugar del mundo donde se han encontrado vaquitas.

El personal de la Marina y activistas de grupos conservacionistas ahora monitorean el área diariamente, buscando redes de pesca ilegales e impidiendo que los pescadores se acerquen a la “zona de tolerancia cero”.

Un folleto difundido por la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México muestra a científicos con un bebé de 6 meses.

En 2017, los científicos criaron una cría de vaquita de 6 meses en el Golfo de California de México, según un folleto publicado por la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México.

En el cielo, los aviones de la marina buscan barcos que entren en la zona sin agua, la última fase de la Operación Milagro, lanzada por Sea Shepherd en 2015 para salvar a las vaquitas.

“Los esfuerzos que hemos visto, especialmente en los últimos tres o cuatro meses, significan que la vaquita tiene la mejor oportunidad que ha tenido en décadas”, dijo a los periodistas el director ejecutivo de Sea Shepherd, Chuck Lindsay.

‘Oportunidad de pelear’

Durante una visita de los medios de comunicación a la zona, incluida AFP, la Marina mexicana dijo que había recuperado 70 redes en lo que va del año, en comparación con 172 en todo 2021.

Según Sea Shepherd, las redes de enmalle forman una barrera invisible bajo el agua que puede abarcar cientos de pies y capturar no solo totoabas, sino también vaquitas, ballenas, delfines, tiburones y tortugas.

“Cuando vimos una reducción dramática en la cantidad de redes ilegales en el agua, supimos que la vaquita tenía una oportunidad de pelear”, dijo Lindsay.

Sea Shepherd está trabajando con la Armada de México para evitar que las vaquitas queden atrapadas en redes de enmalle ilegales

Sea Shepherd está trabajando con la Armada de México para evitar que las vaquitas queden atrapadas en redes de enmalle ilegales.

Los ambientalistas han estado involucrados anteriormente en numerosos enfrentamientos violentos con pescadores mientras trabajaban con las autoridades mexicanas para eliminar las redes de pesca ilegales.

Las vaquitas crecen hasta aproximadamente 1,5 m (5 pies) de largo y 50 kg (110 lb) de peso.

Ha sido catalogado como en peligro crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza desde 1996.

En 2019, la Unesco agregó las islas y áreas protegidas del Golfo de California a su lista de Patrimonio Mundial en Peligro, en medio de temores por la extinción inminente de la especie.

Desde el amanecer, las autoridades mexicanas están revisando a los pescadores del Alto Golfo de California en busca de la documentación necesaria y luego revisando sus redes.

Pero “deberían revisar más allá del rompeolas. Hay muchas embarcaciones sin permisos”, dijo a periodistas el pescador Roberto López durante la inspección.

Los funcionarios también buscaron en las playas redes que llegaron a la orilla.

Un oficial naval mexicano protege a los oficiales de pesca que están reciclando redes de pesca durante una operación en el Golfo de California para proteger va

Durante una operación en el Golfo de California, un oficial de la marina mexicana vigila a los oficiales de pesca que reciclan redes de pesca para proteger al delfín más pequeño del mundo, el delfín.

DiCaprio, Diplomacia

Después de que DiCaprio le pidiera a sus millones de seguidores en las redes sociales que firmaran una petición en 2017 pidiendo al entonces presidente de México, Enrique Peña Nieto, que hiciera más para proteger a los delfines, la situación de la vaquita está recibiendo cada vez más atención.

En agosto pasado, la estrella de Hollywood acusó al gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador de abandonar a la vaquita, “asegurando efectivamente los 10 o más restantes. Los delfines morirán en las redes de enmalle”.

Un pescador camina junto a un mural de una vaquita en San Felipe, noroeste de México.

Un pescador camina junto a un mural de una vaquita en San Felipe, noroeste de México.

Salvar a la vaquita también se ha convertido en una fuente de fricciones diplomáticas.

En febrero, EE. UU. solicitó consultas con México en virtud del Tratado de Libre Comercio de América del Norte sobre los esfuerzos para proteger la especie.

Esta es la primera vez que el gobierno invoca las disposiciones ambientales del acuerdo entre Estados Unidos, México y Canadá que entró en vigencia en julio de 2020.

Se estima que quedan menos de 20 vaquitas en el Golfo de California, el único lugar del mundo donde se encuentran

Se estima que quedan menos de 20 vaquitas en el Golfo de California, el único lugar del mundo donde se encuentran, según el grupo conservacionista Sea Shepherd.

Sin una solución, la medida de Washington podría generar aranceles, aunque funcionarios estadounidenses dijeron en ese momento que era demasiado pronto para discutir medidas punitivas.

Mientras tanto, la Armada de México se ha comprometido a proteger a la vaquita las 24 horas.

“Lo que hace la Armada es proteger el medio ambiente, como en cualquier otro lugar. Eso lo hacemos aquí todos los días”, dijo a la AFP el almirante Louis Javier Robinson.


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© 2022 AFP

Citación: México busca ‘milagro’ para salvar a la vaquita en peligro de extinción (5 de abril de 2022) Recuperado el 5 de abril de 2022 de https://phys.org/news/2022-04-mexico-miracle-near-extinct-vaquita-porpoise. html

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