Las autoridades locales informaron el lunes que se ordenó la evacuación de miles de personas en el sur de la Columbia Británica en el oeste de Canadá, y decenas de automóviles seguían varados allí después de que las fuertes lluvias causaron inundaciones y deslizamientos de tierra.

“Después de fuertes lluvias, deslizamientos de tierra e inundaciones afectaron muchas carreteras en el interior de Columbia Británica”, tuiteó el Departamento de Transporte e Infraestructura durante la noche de domingo a lunes.

De hecho, se han cerrado varias carreteras en áreas ya afectadas por grandes incendios forestales este verano.

El gobierno de la ciudad declaró que aproximadamente 7.000 residentes de Merritt, ubicada a 300 kilómetros al noreste de Vancouver, recibieron la orden de evacuar alrededor de las 10 am hora local (6 pm GMT).

La planta de tratamiento de aguas residuales falló, los dos puentes se inundaron y los residentes no pudieron usar agua del grifo.

Las autoridades señalaron en un informe que desde anoche se ha producido un deslizamiento de tierra en una carretera cercana a Agassi, a unos 100 kilómetros al este de Vancouver, y que también han quedado atrapados “entre 80 y 100 coches”. Se enviaron equipos de rescate, cuerpos de bomberos y equipos de policía para rescatar a las personas atrapadas en estos vehículos.

“Estamos considerando la posibilidad de un rescate aéreo cuando sea necesario”, dijo Mike Farnworth, el ministro de seguridad pública provincial, y agregó que “los fuertes vientos pueden desafiar estos esfuerzos”.

Armel Castellan del Ministerio Federal de Medio Ambiente advirtió en esta rueda de prensa que la velocidad del viento de este último llegaba a los 90 km / h, lo que podría provocar cortes de luz generalizados.

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No muy lejos al oeste de Agassiz, la ciudad de Abbotsford emitió una orden de evacuación a más de 100 familias después de un clima severo.

El Ministerio de Medio Ambiente afirmó que “la lluvia en el centro y este del valle de Fraser está cerca de los 180 a 200 milímetros”, pero aún prevé 50 milímetros de lluvia para el lunes.