Paraguay y Argentina están reconectando sus redes ferroviarias para transportar mercancías en una ruta de 1.200 km que también se conecta con Uruguay y limita con Brasil, pero también puede haber oportunidades para expandir las redes de carga para conectarse con otros países.

Las redes Urquiza y Mesopotámica del ancho de vía de 1435 mm de Argentina juntas constituyen un raro ejemplo del mismo ancho que une cuatro países de las Américas (aunque cruzar la frontera hacia Brasil requiere vagones de un ancho de vía modificado). Una colaboración entre Paraguay y las autoridades ferroviarias argentinas hizo que un tren de carga cruzara la frontera desde Argentina y a través de Encarnación de Paraguay el 6 de septiembre, lo que puede anunciar el comienzo de un mayor grado de integración logística en esta región de América del Sur.

El Tren Argentino de Carga (TAC) es el primer cruce fronterizo de Argentina a Paraguay en siete años, cruzando una vez más el puente que conecta Posadas y Encarnación como parte de un plan de modernización del transporte en curso por parte del Ministerio de Transporte de Argentina. Indicaciones del Sr. Alexis Guerrera.

La reapertura de la línea transfronteriza es fruto de un acuerdo entre TAC y Ferrocarriles del Paraguay (Fepasa). Se espera que genere nuevos flujos de carga, reduzca los costos de transporte y los tiempos de tránsito, y brinde a los productores paraguayos la oportunidad de exportar productos básicos de valor agregado, generando así nuevos ingresos de divisas.

En los próximos días se espera que un tren completamente cargado parta de regreso a Sarate, en la provincia de Buenos Aires, lleno de sacos de arroz para la exportación. Con suerte, este será el primero de muchos de estos envíos en cruzar la frontera por ferrocarril.

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“Esta es una gran noticia para el transporte de carga y un ejemplo más de los esfuerzos continuos de nuestra agencia para hacer realidad la reconexión internacional de sectores estratégicos que impulse las economías regionales”, dijo Guerrera. “También es importante destacar el compromiso del personal ferroviario de trabajar en conjunto e intentar combinar la acción nacional con la internacional, porque a todos nos importa lo mismo, porque compartimos la misma filosofía de desarrollar todas las diferentes modalidades de un sistema integrado. sistema de transporte”.

El proceso de reapertura de la red comenzó en julio de 2020 y luego de dos años de paralización, se reanudaron los trenes en el tramo norte de la línea entre Santo Tomé en la provincia argentina de Corrientes y Garupa en la provincia de Misiones. Esto permite que los trenes de carga completen el recorrido completo entre la capital Buenos Aires y Misiones, incentivando a las empresas de la región norte a cambiarse al transporte ferroviario.

Ahora, dos años después, el 10% del tráfico total de carga en la Línea Mesopotámica proviene de la parte reabierta de la línea. Otras mejoras en la línea Urquiza significaron que entre 2020 y 2021, 8 nuevos clientes de carga cambiaron al transporte ferroviario, aumentando los volúmenes de carga de 25,000 toneladas por mes a un promedio de 40,000 toneladas. A fines de agosto de 2022, se envían más de 50,000 toneladas de carga por mes.

El ferrocarril ahora transporta una variedad de productos, incluidos productos agrícolas, piedras, troncos de pino, productos en contenedores como pulpa de celulosa y cemento. Esto se logró a pesar de dos controles inesperados en el progreso: primero con la pandemia de Covid-19 y luego en marzo de este año cuando los incendios forestales afectaron la línea de producción durante dos meses, lo que provocó que la fuerza laboral tuviera que duplicarse para que la línea volviera a funcionar.

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El puente ferroviario y vial de Salto Grande en la frontera entre Argentina y Uruguay es visto por la Asociación Intermodal Sudamericana (Aimas) como una forma de expandir aún más la red de carga en la región.Imagen: Dario Alpern/Wikipedia Commons

Ahora, la reapertura de los pasos fronterizos de Paraguay brinda mayores oportunidades para la expansión de los volúmenes de carga. “Reiniciar este corredor internacional es un desafío que nos hemos planteado desde el inicio del gobierno”, dijo el presidente de la TAC, Sr. Daniel Vispo. “El ministro Gerrera nos ha encomendado consolidar y ampliar el sistema ferroviario de carga, especialmente la línea Mesopotámica. , que es un paso más en la apertura de nuevas oportunidades”.

El Sr. Lauro Ramírez, Titular de Fepasa, dijo: “Esperamos que los actores económicos locales y multinacionales utilicen el ferrocarril como alternativa al transporte de productos, como un primer paso hacia la consolidación de nuevos flujos que impulsen el desarrollo de la región”.

La Asociación Intermodal Sudamericana (Aimas) ve mayores oportunidades de expansión en el futuro, ya que cree que una combinación de rutas de carga ferroviaria y por carretera puede servir a un área más amplia del continente.

Uruguay, Argentina y Paraguay volverán a estar conectados directamente por ferrocarril si se considera la adición del puente ferroviario y vial de Salto Grande entre Uruguay y Argentina en el programa de rehabilitación ferroviaria en curso del gobierno uruguayo. Las rutas de carga terrestres y fluviales se pueden utilizar para el transporte intermodal en el norte de Chile, Bolivia y el suroeste de Brasil, beneficiando a un total de seis países sudamericanos.