21 de noviembre: recientemente, un grupo de Papá Noel que volaba en un avión envió un regalo navideño anticipado a los residentes navajos necesitados.

A los ojos del piloto participante John Graham, la misión aérea era similar a un puente aéreo a pequeña escala en Berlín.

Por supuesto, hay una diferencia importante: las operaciones militares de 1948-49 tenían como objetivo romper el bloqueo soviético de las fuerzas aliadas en Berlín; el Puente Aéreo Navajo de Navidad era un proyecto liderado por civiles destinado a brindar asistencia a quienes carecían de alimentos suficientes. , suministros médicos y agua. La gente entrega los suministros que tanto necesitan.

El puente aéreo Navajo Christmas del 11 al 13 de noviembre involucró a más de 50 aviones, que llevaron ropa, mantas, alimentos, útiles escolares, equipo de protección personal y juguetes para niños al aeropuerto de Gallup.

La fundación sin fines de lucro Southwest India Foundation recolecta bienes y los distribuye a los ciudadanos de la Nación Navajo. Entre otros desafíos, 2020 Prosperity Now informa que casi el 36% de los residentes de la región tienen ingresos familiares por debajo de la línea de pobreza federal.

El programa se lanzó en Arizona en 1984, pero la misión de este año es diferente: esta es la primera vez que participa un piloto de Nuevo México.

Graham, un piloto veterano de la Patrulla Aérea Civil de Nuevo México, dijo: “Creo que esta es una buena manera de comenzar las vacaciones, especialmente en invierno y Navidad”. “Tienen una necesidad y creo que les ayudará. “

Dijo que 12 pilotos de Nuevo México realizaron un total de 10 misiones y participaron en actividades totalmente voluntarias. El coordinador de carga aérea de Phoenix, Greg McCurry, dijo que la carga aérea generalmente transporta 10,000 libras de carga. Este año, alcanzó una marca récord de 14,000 libras.

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McColley dijo que los pilotos y aviones adicionales significan transporte aéreo, que generalmente implica que un avión tras otro aterrice en el aeropuerto para descargar la carga, que se llevará a cabo dentro de los tres días para que la instalación pueda acomodar el tráfico.

“Sospecho que este escenario de tres días es algo que continuaremos”, dijo.

Sus difuntos padres Dick y Betty McColley iniciaron el puente aéreo para ayudar a los residentes navajos empobrecidos que luchaban por obtener suficiente comida, agua y artículos relacionados con el hogar y la escuela.

Dijo que su padre ha estado involucrado en la organización del servicio aéreo durante algún tiempo, y su madre trabaja en Arizona, lo que significa que tienen muchas conexiones e ideas para hacer realidad el proyecto.

Al principio, menos de 10 pilotos y aviones volaron al aeropuerto Window Rock en Arizona, y luego se convirtieron en una flota regular de al menos 40 aviones con el tiempo, lo que requirió la transferencia de operaciones al aeropuerto más grande de Gallup.

El piloto es responsable de recolectar las donaciones. McCorley dijo que algunos pilotos dependen de donantes locales, amigos y grupos religiosos.

“Espero que todos los aviones estén llenos”, dijo. “No quiero que la gente corra allí con algunas bolsas. Quiero que estén llenas”.

McColley dijo que el año pasado, debido a la pandemia de coronavirus, los participantes optaron por usar camiones para transportar suministros relacionados con el virus, como equipos de protección personal y vacunas.

Dijo que las operaciones a mediados de noviembre dieron a los pilotos una mejor oportunidad de evitar las tormentas invernales que podrían interrumpir las operaciones.

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Dijo que apenas el año pasado, comenzó a considerar formas de incluir a los pilotos de Nuevo México en el programa. Se puso en contacto con la Asociación de Pilotos de Nuevo México y Graham miró hacia atrás para ver cómo podía ayudar.

“Estoy entusiasmado con Nuevo México”, dijo McCurry. “Ahora que hemos plantado una semilla allí, quiero ver qué significa esto para la contribución de Nuevo México a este trabajo en el futuro.