Televisión enamoramiento histórico con espectáculos policiales, tanto con guión como sin guión, ha provocado una conversación renovada en el momento actual. ¿Han devenido décadas de crímenes televisivos una imagen heroica de la policía, distorsionando las percepciones públicas y cubriendo los excesos?

Es demasiado pronto para saber si las últimas semanas de protestas masivas alterarán fundamentalmente la forma en que la gente ve dicha programación y, más concretamente, cómo las redes se acercan a programarlas. El público espectador es apenas monolítico, con una gran cantidad de opciones que atienden a todo tipo de gustos y nichos.

Sin embargo, estos movimientos de programación se sintieron como una admisión tácita de que la televisión ha simplificado demasiado la representación de la policía. Si bien el efecto de eso se puede debatir con respecto a los programas con guión, la etiqueta de “realidad” que lleva “Cops” y su tipo conlleva una serie de problemas más espinosos.

Como tanto en la televisión, el éxito de “Cops” fue una sorpresa para los más preocupados en ese momento, representando una confluencia de eventos más que un plan maestro. Todavía en su infancia, la red de transmisión de Fox tropezó básicamente con el género, ya que las redes exploraron alternativas de programación debido a una huelga prolongada de los escritores de Hollywood.

Comenzando en las estaciones locales, Fox lanzó un bloqueo policial que comenzó con “America’s Most Wanted” en el último año de la administración Reagan, al que Fox se unió en 1989.

Esos programas resolvieron un problema para los programadores, ofreciendo una forma de bajo costo para llenar el tiempo el sábado por la noche, mientras se convertían en un ganador inesperado de calificaciones.

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El mensaje a favor de la aplicación de la ley coincidió con la inclinación conservadora del magnate de Fox Rupert Murdoch. Aún así, el ímpetu principal detrás de “Cops” fue su capacidad de ofrecer emociones viscerales con un presupuesto, en los días anteriores a que todos se convirtieran en operadores de cámaras aficionados gracias a los teléfonos celulares.

El legado más profundo de “Policías” (que se mudó de Fox Paramount Network, luego Spike TV, en 2013) fue contemplado en un Artículo 2018 por Tim Stelloh que calificó la serie como “el reality show de televisión más polarizante de Estados Unidos”. En ese artículo, Rashad Robinson, director ejecutivo del grupo de defensa Color of Change, dijo que “los policías” representaban “lo peor de la forma en que la pobreza y el crimen y las comunidades de color se muestran en la televisión”.

Como se señaló, “Policías” apenas se concentra en los aspectos heroicos de la policía. Pero a diferencia de las películas y la televisión con guión, incluidas las que retratan con simpatía a los oficiales, vino con la impronta de la “realidad”, a pesar de las elecciones editoriales y los acuerdos de cooperación con los departamentos de policía que indudablemente dieron forma y sesgaron el contenido.

A&E atribuyó la decisión de “Live PD” al “respeto por las familias de George Floyd y otros que han perdido la vida”. En cuanto a “Policías”, Paramount Network no respondió a una solicitud para aclarar su estado, pero la serie ya no está en su sitio web.

Algunos críticos han pedido una purga de tales programas, aunque eso parece poco probable. Varias redes de cable tienen alineaciones muy dedicadas a la tarifa del crimen real, y prácticamente hablando, limpiar esos estantes no puede suceder de la noche a la mañana. (Las repeticiones de “policías”, por cierto, todavía se podían ver en estaciones como WGN durante el fin de semana).

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El siguiente paso lógico sería mirar con sobriedad las imágenes transmitidas y si se presentan de manera responsable. La famosa canción “Cops” pregunta: “¿Qué vas a hacer?” Como mínimo, las redes que buscan demostrar que comprenden el movimiento deberían comenzar haciendo eso.