Por qué China, el principal objetivo de Trump, favorece 4 años más de su presidencia

Trump ha tratado de capitalizar su reputación de confrontar a China en las elecciones.

Donald Trump ha argumentado con frecuencia últimamente que China está apoyando a Joe Biden en las elecciones presidenciales de Estados Unidos en noviembre. En Beijing, sin embargo, los funcionarios han venido para apoyar cuatro años más de Trump.

Las entrevistas con nueve funcionarios chinos actuales y anteriores señalan un cambio en el sentimiento a favor del presidente en ejercicio, a pesar de que ha pasado gran parte de los últimos cuatro años culpando a Beijing de todo, desde desequilibrios comerciales de Estados Unidos hasta Covid-19. ¿La razón principal? La creencia de que el beneficio de la erosión de la red de alianzas de posguerra de Estados Unidos superaría cualquier daño a China por las continuas disputas comerciales y la inestabilidad geopolítica.

Si bien los funcionarios compartieron la preocupación de que las tensiones entre Estados Unidos y China aumentarían independientemente de quién estuviera en la Casa Blanca, irrumpieron en gran medida en los campos de aquellos que enfatizaban las ganancias geopolíticas y aquellos que estaban preocupados por los lazos comerciales. Biden, el ex vicepresidente, fue visto como un demócrata tradicional que buscaría apuntalar las relaciones multilaterales andrajosas de Estados Unidos y reducir las fricciones comerciales.

“Si se elige a Biden, creo que esto podría ser más peligroso para China, porque trabajará con aliados para atacar a China, mientras que Trump está destruyendo las alianzas de Estados Unidos”, dijo Zhou Xiaoming, ex negociador comercial chino y ex representante adjunto en Ginebra. Cuatro funcionarios actuales se hicieron eco de ese sentimiento, diciendo que muchos en el gobierno chino creían que una victoria de Trump podría ayudar a Beijing al debilitar lo que vieron como el mayor activo de Washington para controlar la creciente influencia de China.

La suposición general subyacente en sus puntos de vista era que se podía hacer poco para detener la caída en las relaciones entre las dos economías más grandes del mundo. Por lo tanto, China necesitaba acelerar los esfuerzos para desarrollar industrias indígenas de alta gama, expandirse a mercados en desarrollo y buscar oportunidades para trabajar con naciones en Europa y Asia para contrarrestar cualquier esfuerzo de aislamiento de los EE. UU.

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En el transcurso del mandato de Trump, se dio cuenta en Beijing de que la oposición a China goza de un profundo apoyo bipartidista en un Washington polarizado. El brote de coronavirus, que se descubrió por primera vez en la ciudad central de Wuhan, en el país, solo ha endurecido las opiniones estadounidenses hacia Beijing.

‘Empeorando’

“No creo que las elecciones cambien la relación de manera fundamental. El sentimiento profundo en Estados Unidos es que Estados Unidos debería contener a China”, dijo Zhou. “Si Trump gana o Joe va a Washington, las cosas empeorarán”.

Los funcionarios chinos, ansiosos por evitar una repetición de su sorpresa cuando Trump molestó a la exsecretaria de Estado Hillary Clinton en 2016, han estado presionando a los contactos estadounidenses para obtener información sobre quién ganará. Los altos miembros de la comunidad empresarial estadounidense en Beijing dicen que las últimas semanas han visto un aumento repentino en el alcance de amigos chinos bien conectados que en algunos casos no se han puesto en contacto con ellos durante años.

Aunque los republicanos enfatizaron tradicionalmente los lazos económicos con China, Trump ha movido al partido en una dirección más conflictiva, desafiando al país en prácticamente todas las áreas de la relación, desde los reclamos territoriales de China en el Mar del Sur de China hasta el comercio, la salud pública, los derechos humanos y la tecnología. Los demócratas han apoyado en gran medida esos esfuerzos, ayudando a aprobar leyes para apoyar a los manifestantes de Hong Kong y dar más ayuda militar a Taiwán.

Incluso Biden, que había respaldado durante mucho tiempo una estrategia de “compromiso” con China, adoptó un tono más severo a medida que las primarias presidenciales demócratas se calentaban. En los últimos meses, Biden describió al presidente Xi Jinping como un “matón”, elogió la “valentía extraordinaria” de los manifestantes de la democracia en Hong Kong y acusó a China de prácticas comerciales “depredadoras”. Calificó la detención masiva de musulmanes uigures en la lejana región occidental de Xinjiang como “desmesurada”.

Aunque los funcionarios chinos continúan evitando criticar a Trump directamente, los censores de Internet han permitido que circulen en línea más críticas nacionalistas a Estados Unidos. Un diplomático extranjero dijo que el Ministerio de Relaciones Exteriores de China estaba “combativo” y “enojado” con los funcionarios estadounidenses.

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“Trump ha destruido mucha buena voluntad”, dijo Wang Huiyao, asesor del gabinete de China y fundador del Centro para China y la Globalización. “Al comienzo de la guerra comercial, había muchas personas que estaban a favor de Estados Unidos, pero ahora simpatizan con los intransigentes”.

Trump ha tratado de capitalizar su reputación de enfrentarse a China en las elecciones, a pesar de sus elogios iniciales por el manejo de Xi del brote de coronavirus. En abril, dijo a Reuters que “China hará todo lo posible para que pierda esta carrera”, afirmando sin pruebas de que la respuesta de Beijing al virus se centró en el deseo de verlo perder en noviembre.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China reiteró su posición de larga data de que nunca busca interferir en los asuntos internos de otras naciones. En una posible señal de que las dos partes están tratando de manejar las disputas del año electoral, se esperaba que el secretario de Estado de Estados Unidos, Michael Pompeo, se reuniera con el máximo diplomático chino, Yang Jiechi, en Hawai el martes por la tarde, según dos personas familiarizadas con los planes.

Estabilidad de EE. UU.

Un funcionario chino dijo que el resultado de las elecciones no importó ya que las relaciones no mejorarán de ninguna manera. Dijeron que la mejor esperanza de China era que las cosas no se deterioraran más.

Algunos en Beijing se preguntan en voz alta sobre el impacto a largo plazo de Trump en la estabilidad de Estados Unidos, señalando casos crecientes de coronavirus, protestas contra la discriminación policial y especulaciones sobre si las elecciones pandémicas podrían terminar en un caos. “Estados Unidos, tal como lo conocemos, puede que ya no exista”, dijo Gao Zhikai, ex diplomático e intérprete chino de Deng Xiaoping.

Las políticas de “América primero” de Trump han creado fricciones similares en las capitales que tradicionalmente han sido más amigables con los EE. UU., Ya que aplica aranceles a socios comerciales clave, presiona a los aliados para un mayor gasto en defensa colectiva, se retira de los acuerdos multilaterales y apoya la ruptura del Reino Unido de la Unión Europea. Los funcionarios chinos reconocen en privado que una administración demócrata podría resultar más formidable si trabajara con los aliados para presentar un frente unido.

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Incluso si una presidencia de Biden resultó más difícil para Beijing, dos funcionarios chinos actuales dijeron que podría abrir más áreas para la cooperación, como restaurar la participación de Estados Unidos en el acuerdo climático de París, negociado mientras era vicepresidente del entonces presidente Barack Obama.

“Apoya trabajar en temas como el cambio climático, la reforma de la OMC y el TPP”, dijo Wang. “Hay áreas donde podemos cooperar”.

En un nivel más personal, algunos funcionarios chinos involucrados en negociaciones comerciales con la administración Trump apoyan una victoria de Biden simplemente para que puedan pasar más tiempo con sus familias, según una persona familiarizada con su pensamiento. El equipo comercial de China se presenta a trabajar luciendo agotado, dijo la persona.

Ambas partes pueden tener dificultades para escapar del patrón de confrontación sin importar quién gane. El ejecutivo de Huawei Technologies Co., Meng Wanzhou, todavía está detenido en Canadá a la espera de una decisión sobre una solicitud de extradición de Estados Unidos, mientras que el plan de Beijing de imponer una ley de seguridad en Hong Kong ha causado indignación en el Congreso y ha puesto en tela de juicio el acuerdo comercial de la “fase uno” de los países. .

“Hoy en día, en China, la gente se está volviendo cada vez más clara acerca de los objetivos de Estados Unidos”, dijo Zhou, el ex representante chino en Ginebra. “Todavía no hemos llegado a la hora más oscura de la relación”.

(Excepto por el titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).