Tanto Tokio como Beijing reclaman las islas deshabitadas, conocidas como Senkakus en Japón y Diaoyus en China, como propias, pero Japón las ha administrado desde 1972.

Las tensiones sobre la cadena rocosa, 1.200 millas (1.900 kilómetros) al suroeste de Tokio, han disminuido durante años, y con reclamos sobre ellos que se remontan a cientos de años, ni Japón ni China probablemente retrocedan sobre el territorio considerado un derecho nacional de nacimiento en ambas capitales. .

En ese sentido, las islas no son diferentes a las alturas rocosas del Himalaya, donde las décadas de tensión en una frontera mal definida entre los territorios de China e India estallaron el lunes por la noche, precipitando un enfrentamiento que costó la vida de al menos 20 tropas indias .

La lucha, aunque mortal, fue relativamente limitada, y las dos partes han disminuido las tensiones en los días posteriores.

Esta toma aérea tomada el 15 de septiembre de 2010 muestra las islas en disputa conocidas como Senkaku en Japón y Diaoyu en China en el Mar Oriental de China.

Pero un brote inesperado en Senkaku / Diaoyus podría desencadenar una confrontación militar entre China y Estados Unidos.

Eso se debe a que Estados Unidos tiene un tratado de defensa mutua con Japón. Si el territorio japonés es atacado por una potencia extranjera, Estados Unidos está obligado a defenderlo.

Los temores de una posible confrontación aumentaron la semana pasada con el anuncio del guardacostas japonés de que los barcos del gobierno chino habían sido vistos en las aguas cercanas a las Islas Senakaku / Diaoyu todos los días desde mediados de abril, estableciendo un nuevo récord para el número de días consecutivos.

Para el viernes, esos avistamientos habían alcanzado 67 días seguidos.

Tomando posturas inquebrantables

En respuesta al aumento de la presencia china, Yoshihide Suga, secretario en jefe del gabinete de Japón, reafirmó la resolución de Tokio en una conferencia de prensa el miércoles pasado.

“Las Islas Senkaku están bajo nuestro control y son, sin duda, nuestro territorio históricamente y bajo el derecho internacional. Es extremadamente grave que estas actividades continúen. Responderemos a la parte china con firmeza y calma”, dijo Suga.

En una declaración el viernes, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China se hizo eco de los sentimientos del gobierno japonés, desde la perspectiva inversa.

“La isla Diaoyu y sus islas afiliadas son una parte inherente del territorio de China, y es nuestro derecho inherente realizar patrullas y actividades de aplicación de la ley en estas aguas”.

Comentarios similares fueron publicados recientemente en China Global Times administrado por el estado periódico. El informe, titulado “Los conservadores japoneses interrumpen la recuperación de los lazos China-Japón al exagerar la disputa de las Islas Diaoyu”, criticó los intentos en curso en la prefectura de Okinawa de Japón para cambiar la administración de las islas, señalando que podría dañar gravemente las relaciones entre Japón y China.

En su superficie, el movimiento, presentado por el ayuntamiento de Ishigaki, donde se administran las islas, parece bastante inocuo.

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Según Asahi Shimbun de Japón, el consejo quiere desacoplar las islas de las partes pobladas de la isla Ishigaki para simplificar las prácticas administrativas.

Pero en la resolución ante el Ayuntamiento de Ishigaki, la ciudad “afirma que las islas son parte del territorio japonés”.

Es el tipo de lenguaje que irrita en Beijing.

“Cambiar la designación administrativa en este momento solo puede complicar la disputa y generar más riesgos de crisis”, dijo al Global Times Li Haidong, profesor del Instituto de Relaciones Internacionales de la Universidad de Asuntos Exteriores de China.

Se espera la votación en Ishigaki en la reunión del consejo del lunes.

Antes de la semana pasada, la “crisis” más reciente sobre las islas ocurrió en 2012.

Ese año, Japón nacionalizó las islas de propiedad privada para evitar una venta planificada al entonces gobernador de Tokio, un nacionalista de línea dura que, según los informes, esperaba desarrollar las islas.

La gente toma fotos de un automóvil japonés dañado durante una protesta contra la nacionalización de Japón. de las disputadas Islas Diaoyu, también conocidas como Islas Senkaku en Japón, en la ciudad china de Xi & # 39; an, el 15 de septiembre de 2012.
El plan provocó protestas callejeras masivas y altamente inusuales en China, en medio de una oleada de sentimiento nacionalista.

Las manifestaciones se volvieron violentas cuando los manifestantes arrojaron escombros contra la embajada japonesa en Beijing, saquearon tiendas y restaurantes japoneses y volcaron autos japoneses.

En una cruda ilustración de cómo las islas se hunden en la conciencia china, sus compatriotas golpearon a un hombre chino en coma simplemente porque conducía un Toyota Corolla.

Una historia de contención

China dice que su reclamo de las islas se remonta a 1400, cuando se utilizaron como punto de partida para los pescadores chinos.

Sin embargo, Japón dice que no vio ningún rastro del control chino de las islas en una encuesta de 1885, por lo que las reconoció formalmente como territorio soberano japonés en 1895.

Un grupo de colonos fabricaba pescado seco y plumas recolectadas, y las islas tienen más de 200 habitantes en un punto, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón.

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Japón vendió las islas en 1932 a los descendientes de los colonos originales, pero la fábrica falló alrededor de 1940 y las islas finalmente quedaron desiertas. La rendición japonesa al final de la Segunda Guerra Mundial en 1945 solo sirvió para nublar aún más el problema.

Las islas fueron administradas por la fuerza de ocupación estadounidense después de la guerra. Pero en 1972, Washington los devolvió a Japón como parte de su retirada de Okinawa.

Un desgarrado japonés & # 39; Rising Sun & # 39; Se coloca una bandera sobre peces muertos durante una manifestación en Taipei el 14 de septiembre de 2010, sobre la disputada cadena de islas Senkaku / Diaoyu.

El gobierno autónomo de Taiwán, que Beijing considera como una provincia china, también reclama la propiedad de la cadena.

Y las objeciones a la reclasificación administrativa de las islas en Taiwán muestran las profundidades a las que las islas enganchan a sus respectivos reclamantes.

Tsai Wen-yi, un concejal de la ciudad en el condado de Yilan de Taiwán, dijo que si el cambio japonés se lleva a cabo, organizará una flotilla de barcos de pesca del área para “defender” las islas de Japón, según un informe del Taipei Times.
Fuerzas japonesas de autodefensa terrestre & # 39; Los vehículos de asalto anfibio golpearon la playa durante un ejercicio de aterrizaje anfibio en Filipinas en 2018.
La defensa de Senkaku / Diaoyus ha sido una prioridad de la Fuerza de Autodefensa de Japón (JSDF) en los últimos años. El Consejo de Relaciones Exteriores señala que Tokio ha establecido nuevas bases militares cercanas para proteger las islas. El JSDF también ha estado construyendo sus marines y perforándolos en la guerra de la isla.

Aunque las islas están deshabitadas, hay intereses económicos involucrados, según el CFR.

Las islas “tienen reservas potenciales de petróleo y gas natural, están cerca de rutas de envío prominentes y están rodeadas de ricas áreas de pesca”, dice.

¿Qué podría desencadenar un choque?

Todo se suma a posibles problemas, dice William Choong, miembro del Instituto ISEAS-Yusof Ishak en Singapur.

“En comparación con otros puntos críticos en la región (el Mar del Sur de China, Taiwán y los programas de armas de Corea del Norte), el Mar del Este de China combina una mezcla única y combustible de historia, honor y territorio”. Choong escribió este mes en The Interpreter, el blog del Instituto Lowy en Australia.
La Iniciativa de Transparencia Marítima de Asia (AMTI) pinta un escenario donde algo fácilmente fotografiado, la tripulación de un barco o avión discapacitado que aterriza en una de las islas, podría convertirse en un grave incidente internacional.
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“Si las tripulaciones pesqueras, los guardacostas o los miembros militares chinos desembarcaron en el Senkakus, entonces la Guardia Costera de Japón sin duda trataría de eliminarlos en una acción policial. Pero dado que China no reconoce las afirmaciones de Japón, es ciertamente posible que Beijing podría ver esto como una escalada, lo que podría resultar en una respuesta militar sustancial de China “, dice el sitio web de AMTI.

En el clima actual en el Indo-Pacífico, China indica que está lista para impulsar sus reclamos. Por ejemplo, en el Mar Meridional de China, China ha trasladado aviones a las islas artificiales que ha construido; hundió un barco pesquero vietnamita y embistió a otro; acosó a un barco de reconocimiento fletado por Malasia y envió uno propio a aguas reclamadas por Indonesia; Solo en las últimas semanas, los aviones de combate chinos han sido advertidos por los combatientes taiwaneses al menos cinco veces.

Y en un guiño irónico a lo que está sucediendo en el Mar Oriental de China, Beijing reclasificó sus reclamos insulares en el Mar Meridional de China, dando a las islas Spratly / Nansha y Paracel / Xisha un estatus más prominente en la jerarquía gubernamental del país.

Luego está la frontera entre India y China en el Himalaya. Antes y después del choque mortal del lunes pasado, los medios de comunicación estatales chinos estaban llenos de historias e imágenes del nuevo hardware militar que Beijing podría poner en práctica en las montañas.

Choong argumenta que no sería prudente pensar que los Senkakus / Diaoyus no están marcados para recibir una atención similar en algún momento.

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“La pregunta no es si China, ahora el objetivo de una prensa en toda la cancha de Estados Unidos, querría desafiar a Japón por las islas. La pregunta es cuándo y cómo. Esto es lo que mantiene despiertos a los responsables políticos japoneses (y estadounidenses) por la noche “, Escribió Choong.

Junko Ogura de CNN, Kaori Enjoji, Shawn Deng y Katie Hunt contribuyeron a este informe.