Foto de archivo de Rifaat al-Assad (2012)

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Rifaat al-Assad dice que la familia real saudí le dio regalos monetarios

El tío del presidente sirio Bashar al-Assad fue sentenciado a cuatro años de prisión por un tribunal de París por lavado de dinero.

Rifaat al-Assad fue condenado por malversación de fondos estatales sirios para comprar casas y oficinas por valor de € 90 millones (£ 80 millones) para construir una cartera de propiedades en Francia.

El ex vicepresidente de 82 años niega haber actuado mal. Sus abogados dicen que apelará.

Sus bienes inmuebles en París y Londres serán confiscados, dictaminó el tribunal.

Assad, que fue hospitalizado con hemorragia interna en Francia en diciembre, no estuvo en el tribunal por el fallo y es poco probable que cumpla su condena debido a su edad. Se cree que su propiedad en Londres tiene un valor de € 29m (£ 26m).

¿Quién es Rifaat al-Assad?

Alguna vez fue el segundo hombre más poderoso en Siria: el comandante militar a la derecha de su hermano Hafez, quien dirigió a Siria desde 1971 hasta su muerte en 2000.

Rifaat es conocido como el “Carnicero de Hama” por algunos sirios debido a su presunto papel en la represión sangrienta de un levantamiento antigubernamental en la ciudad en 1982, pero ha negado cualquier responsabilidad por la masacre. Se estima que entre 10,000 y 20,000 personas murieron.

Desde 1984, cuando dirigió un golpe fallido contra su hermano, Rifaat ha vivido principalmente en el exilio en Francia y España.

Después de la muerte de Hafez en 2000, Rifaat se proclamó el sucesor legítimo de su hermano. Pero Bashar se convirtió en presidente.

Cuando Siria descendió a la guerra civil en 2011, llamó a su sobrino a renunciar.

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Sus abogados dicen que su pasado político es irrelevante para una investigación sobre sus actividades financieras.

¿De qué se trata el caso?

Rifaat al-Assad ha estado bajo investigación en Francia desde 2014, cuando La ONG legal Sherpa, que defiende a las víctimas de presuntos delitos económicos, presentó una denuncia diciendo que el valor de su imperio inmobiliario excedía con creces sus ingresos conocidos.

Cinco años después, las autoridades judiciales francesas decidieron que debía ser juzgado por delitos presuntamente cometidos entre 1984 y 2016, incluido el lavado organizado de dinero, el fraude fiscal agravado y la apropiación indebida de fondos estatales sirios.

El juicio comenzó el 9 de diciembre del año pasado. Assad negó los cargos, diciendo que la familia real saudí le dio regalos.

Su fortuna francesa reportada incluye dos casas adosadas en París, una ganadería, un castillo y 7.300 metros cuadrados de espacio de oficinas en Lyon. Varias propiedades de lujo ya han sido incautadas por las autoridades francesas.

Assad y su familia también tienen una cartera de 507 propiedades en España valoradas en alrededor de € 695m (£ 585m).

Las propiedades fueron incautadas por las autoridades españolas en 2017 como parte de Assad y otras 13 personas investigaron por separado las presuntas actividades de lavado de dinero., que nuevamente han negado haber hecho algo malo.

Este es el segundo juicio de un miembro de una familia gobernante extranjera en Francia acusado de “ganancias obtenidas ilegalmente”.

En octubre de 2017, el vicepresidente de Guinea Ecuatorial, Teodorin Obiang, recibió una pena de prisión de tres años después de ser condenado por usar dinero público para financiar un lujoso estilo de vida.

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