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Tuve cáncer en medio de la epidemia de coronavirus

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Hong Kong (CNN) – Me mude a Hong Kong en el día de una gran protesta marcando el Día Nacional de China el 1 de octubre y pensé que probablemente sería la experiencia más salvaje que tendría todo el año. Dos meses después, durante Hanukkah, descubrí que tenía cáncer de seno. Entonces, si bien la crisis mundial de coronavirus fue lo más desafiante que le sucedió a casi todos los demás en el planeta en 2020, apenas estuvo entre mis cinco primeros.

Sabía que mi vida iba a cambiar, pero no de esta manera. Mi plan consistía en retomar mi vida de más de una década en la ciudad de Nueva York y trasladarla al otro lado del mundo.

Los primeros dos meses estuvieron ocupados con la logística: encontrar un apartamento, descubrir cómo pagar las facturas de servicios públicos, aprender qué ruta de autobús era la mejor para llegar a la oficina de CNN todos los días. Demasiado cansado para hacer turismo, me dije a mí mismo que una vez que me instalara en mi nuevo lugar, podría dedicarme a conocer la ciudad en serio.

Encontré el departamento. Y luego, poco después de mudarme, encontré algo más: un bulto en mi seno derecho. Se sentía como Una piedra grande, plana y pesada había brotado durante la noche dentro de mí.

Dentro de una semana hubo una serie de citas: mamografía, ultrasonido, biopsia, resultados, derivación. Pero supe lo que era antes de que alguien me lo dijera. Lo supe en mi ser más profundo, como saber que estoy enamorado.

En el día de un CNN Hong Kong En la fiesta de fin de año, recibí la noticia que esperaba: etapa 2B, que requirió seis meses de quimioterapia, seguida de cirugía y radiación. Les dije a mis padres, una diferencia horaria de 13 horas, por correo electrónico.

Mi hermana, que nunca antes había puesto un pie en Asia, voló desde los Estados Unidos para estar conmigo durante las primeras dos semanas de mi tratamiento a principios de enero. Después de llegar, el jet lag de un itinerario de Raleigh – San Francisco – Tokio – Hong Kong que tomó un día entero, entró a mi apartamento y fue directamente a limpiar el vómito.

Antes del cáncer, no era una persona a la que le gustaran las citas inspiradoras o los discursos de tírate. Después del cáncer, todavía no lo era. Pero una cosa que hizo mi enfermedad fue obligarme a dejar de lado algunas de mis inseguridades.

Ya no había la opción de esconderme cuando me sentía cohibida. La persona con la que me bañaba cuando era un niño ahora me miraba vomitar 20 veces al día, y no me juzgaba por eso. Cuando recibí mi diagnóstico, me pareció que fácilmente un tercio del personal médico de Hong Kong me había visto en topless. Y pronto mis amigos me verían en mis estados más vulnerables, con llagas en la boca, hemorroides, náuseas y entumecimiento muscular, y aún así querían salir conmigo de todos modos.

Cuando envié a mi hermana en su vuelo de regreso a casa, no sabía que estaba corriendo un reloj invisible. Todos lo fuimos.

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El virus afuera, la enfermedad adentro

A las pocas semanas de mi tratamiento, comenzamos a escuchar noticias en la oficina sobre un nuevo virus que se abría camino a través de China. El jefe de nuestra oficina nos envió a todos a trabajar desde nuestros pequeños pisos de gran altura. Todos los eventos públicos del Año Nuevo Lunar en la ciudad fueron cancelados.

En ese momento, muchos habitantes de Hong Kong, incluido yo mismo, pensaron que los funcionarios de la ciudad estaban siendo demasiado cautelosos debido a lo mal que se había manejado el SARS. Las personas no usaban máscaras a menos que estuvieran enfermas, no había controles de temperatura obligatorios y la mayoría de las empresas permanecían abiertas.

Varios amigos planearon viajes a Hong Kong para visitarme y ayudarme. Pero a medida que se avecinaba el coronavirus y Asia comenzó a encerrarse, cada vuelo fue cancelado uno por uno.

Mi cabello comenzó a caerse dos semanas en quimioterapia, alrededor del Año Nuevo Lunar. Decidí morder la bala y afeitarme todo. Todos los salones de mi vecindario estaban cerrados, supuse debido a las vacaciones, ya que todos en la ciudad tienen una semana libre, excepto una barbería. El barbero parecía confundido y sorprendido de ver a una mujer entrar. No hablaba nada de inglés y yo no hablaba cantonés, así que nos comunicamos a través de la aplicación Google Translate en mi teléfono.

El autor en el Mercado de Jade en Kowloon, Hong Kong.

Cortesía de Lilit Marcus.

“Es mala suerte cortarte el pelo durante Año Nuevo”, escribió de nuevo.

“Ya tengo mala suerte”, respondí. Cuando volvió a negar con la cabeza, saqué los caracteres de “cáncer”. Inmediatamente asintió y se puso a trabajar.

Diez minutos después, estaba calvo. El barbero no me cobró.

“Lo siento”, escribió. Esa sería una de las cientos de veces que escuché esas palabras durante los siguientes seis meses. Sin embargo, lo que aún no podía expresar era que no sentía pena. Me sentí afortunado Afortunado de tener atención médica, tener una comunidad de apoyo en Hong Kong, muchos de los cuales eran colegas de CNN que acababa de conocer, y tener un buen pronóstico a largo plazo. Claro, se sentía surrealista. Pero en 2020, todo se sintió surrealista.

Me preguntaba cómo explicaría mi nuevo aspecto a todos en la oficina, pero el coronavirus lo hizo irrelevante. Nuestra oficina decidió permanecer cerrada indefinidamente a medida que se propagaba el virus.

Este tour especial por Hong Kong ofrece a los viajeros la oportunidad de ver de cerca uno de los puertos más activos del mundo.

Un editor de viajes que no viaja

Incluso cuando vomitaba y dormía 10 o 12 horas al día, me picaba el viaje Todavía quería que me rascaran. Había planeado aprovechar la ubicación central de Hong Kong y el excelente aeropuerto como una forma de explorar más lugares en Asia, y como editor de la sección de viajes de CNN también esperaba informar desde diferentes lugares. En los Estados Unidos, era normal que volara al menos una vez al mes. De repente, ya no era una opción para mí, ni para nadie.

Otro amigo que se había mudado recientemente de los Estados Unidos a Hong Kong se convirtió en mi socio en las aventuras locales que organizamos cada vez que me sentía lo suficientemente bien como para salir. Llevamos ferries a pequeñas islas cercanas, Po Toi y Cheung Chau. Aunque los museos y otros negocios estaban cerrados, teníamos toda la rica vida al aire libre de Hong Kong para elegir. Hicimos caminatas, nadamos en el océano, escalamos colinas, exploramos templos.

Covid-19 fue, irónicamente, la cubierta perfecta para estar enfermo. Mi oncólogo me dijo que usara máscaras, que usara desinfectante para manos y que me protegiera una vez que mi sistema inmunológico estuviera comprometido, y luego durante la noche fue como si toda la ciudad tuviera cáncer junto conmigo. Ninguno de mis colegas sabía que estaba respondiendo correos electrónicos de la oficina de mi oncólogo en lugar de mi escritorio o que mis alegres estados de redes sociales eran principalmente humo y espejos. La cara peluca que había elegido para usar en la oficina solo aparecía ocasionalmente en las llamadas de Zoom. La entrega de alimentos sin contacto se convirtió en la norma a medida que continuó el coronavirus. Y a veces, solo a veces, pasaron días enteros cuando olvidé que estaba enfermo.

Aunque no podía hacer una mochila en Laos o relajarse en la playa en Bali, recibí el regalo de conocer mi nuevo hogar mejor de lo que esperaba. Un fin de semana, un grupo de nosotros abordó la famosa caminata Dragon’s Back en el tramo suroeste de la isla de Hong Kong. Al final, llegamos a una playa y, a pesar de que era marzo, ya hacía suficiente calor como para meterse en el agua. Había traído un gorro de baño solo para esta ocasión en particular, pero en su lugar me lo quité y salté, calvo y feliz, al mar.

Este año, aprendí la palabra joss, o suerte. Un colega en quien había confiado trajo un papel rojo de incienso impreso con flores y piñas, para representar el crecimiento y la prosperidad, como un regalo de Año Nuevo. Se supone que debes quemarlo como una ofrenda a tus antepasados, pero no tuve el corazón para hacerlo y lo colgué en la pared de mi apartamento. Se sentía como si estuviera viviendo en el ojo de un huracán. En una ciudad de siete millones y medio de personas, solo cuatro murieron por el virus. Mi burbuja de Hong Kong estaba llena de incienso.

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Encontrando alegría en un lugar inesperado

La gente piensa que el cáncer te hace sabio. Solo mire a todos los mártires de la TV delgados, pálidos, calvos y santos, impartiendo lecciones de vida antes de morir en silencio: el Dr. Mark Greene en ER, quien murió noblemente en un viaje a la playa en brazos de su amante, fue mi primera experiencia de la cultura pop con cáncer.

Hay algo acerca de ver de cerca su propia mortalidad que se supone que lo hará profundo. Pero la verdad es que a veces las personas simplemente se enferman. La gente agradable se enferma y permanece agradable. Las personas groseras se enferman y se mantienen groseras.

Esa fue una de las razones por las que era reacio a compartir mi diagnóstico con las personas, especialmente una vez que apareció el coronavirus. Los comentaristas de Internet discutieron sobre si el coronavirus era real o quién “merecía” obtenerlo. A pesar de la relativa seguridad de Hong Kong, con todos enmascarados, todavía me sentía un poco paranoico cada vez que salía de mi departamento. Mejor estar enfermo en secreto, pensé, que tener que vivir de manera vulnerable en público.

En abril, cuando tenía cuatro meses de quimioterapia, Hong Kong registró una semana consecutiva de cero nuevos casos de coronavirus. Las restricciones establecidas comenzaron a levantarse lentamente. Los restaurantes podrían volver a llenarse a su capacidad siempre que coloquen divisores entre las mesas, y el tamaño máximo de la multitud pasó de cuatro a ocho.

La ciudad se despertó, y yo también. Mi cabello volvió a crecer lentamente, en parches: primero piernas, cejas, axilas. Vi videos de pacientes con cáncer en los Estados Unidos sonando campanas para celebrar su última sesión de quimioterapia. Pero todo lo que quería hacer era salir a la luz como si fuera un miércoles normal. A veces parece que todo el tiempo que tuve cáncer fue un sueño extraño. El mundo se cerró, me encerré en mi departamento y todo se detuvo. Hacía demasiado calor para usar pelucas, así que empecé a quedarme calvo en público. De vez en cuando la gente miraba, pero la mayoría de las veces todos me trataban como si fuera una mujer que simplemente no tenía cabello.

Si me hubieras preguntado hace un año cómo esperaba que fuera mi gran mudanza a Hong Kong, habría hablado de todos los viajes geniales que iba a hacer en Asia y las locas aventuras que haría en el ciudad. Pero la vida, como dice la expresión, es lo que sucede cuando estás ocupado haciendo otros planes.

Enfermarse durante el coronavirus, y aun así poder obtener atención médica de primera categoría y seguir viviendo mi vida, me recordó que hay alegría en lo cotidiano. Poder hacer una tienda de comestibles para mí fue un regalo. Salir a caminar era algo para celebrar en lugar de una tarea mundana. El cáncer me mostró qué milagro extraño y encantador es dormir por la noche y descubrir que te has despertado otra vez por la mañana.

Las estaciones cambiaron. El sol salió y se puso. Mi tumor se encogió tanto que estaba programado para una tumorectomía en lugar de una mastectomía. Los niños volvieron a la escuela. Y la vida, como suele suceder, se mantuvo en movimiento.

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Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs. Publicado por Telegraph, Guardian, Metro, Independent, The Debrief, VICE, Femail Online, Inside Housing, Press Association, Open Democracy, i-D, la revista Your Cat, Mumsnet y más.

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Rusia y España firman un acuerdo para reconocer conjuntamente las titulaciones superiores y la educación-política y diplomacia rusa

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Moscú, 26 de febrero. / TASS /. El viceprimer ministro ruso, Alexander Novak, comentó los resultados del Comité Intergubernamental de Cooperación Comercial y Económica Rusia-España, diciendo que Rusia y España planean firmar un acuerdo sobre el reconocimiento mutuo de la educación, las calificaciones académicas y los títulos avanzados entre los dos países en el Protocolo de futuro cercano.

“El acuerdo Rusia-España sobre el reconocimiento mutuo de la educación, las calificaciones académicas y los títulos superiores está realmente listo y puede firmarse en un futuro próximo. El último proyecto del acuerdo bilateral sobre bienestar social garantizará la preservación de los derechos de pensión de los ciudadanos adquiridos . Rusia. Y el trabajo de España en su territorio se envió al lado español “.

El viceprimer ministro ha añadido: “El proyecto de reconocimiento mutuo e intercambio de documentos nacionales de identidad también está en marcha y muchos compatriotas rusos residentes en España esperan la firma del documento”.

En noviembre de 2020, el canciller ruso Sergey Lavrov (Sergey Lavrov) y la canciller española Arancha Gonzalez Laya (Arancha Gonzalez Laya) discutieron las relaciones bilaterales. En ese momento, la gente notó interés en promover y profundizar el diálogo político, incluso en el marco del próximo Comité Intergubernamental.

Posteriormente, los altos diplomáticos intercambiaron impresiones sobre las perspectivas de mejora del marco contractual y legal y de ampliar los lazos entre Rusia y España en los campos de la educación, la ciencia y la cultura.

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La mariposa monarca invernante de México cae en un 26%

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Ciudad de México (Associated Press) -Este año, la cantidad de mariposas monarca que aparecen en los refugios invernales en el centro de México ha disminuido en aproximadamente un 26%. La pérdida de árboles debido a la tala ilegal, la sequía y otras razones se ha cuadriplicado, lo que convierte a 2020 en una mala mariposa Un año .

El Comité de la Reserva Natural del Gobierno declaró que para 2020, la población de mariposas cubrirá solo 2,1 hectáreas (5,2 acres), en comparación con 2,8 hectáreas (6,9 acres) el año pasado, lo que representa aproximadamente un tercio de las 6,05 hectáreas (14,95 acres) descubiertas en 2018.

Dado que las monarcas están densamente agrupadas entre pinos y abetos, es más fácil contarlas por región que por individuos.

Gloria Tavera, Directora Regional del Consejo Nacional de Áreas Protegidas de México, atribuyó el declive a “condiciones climáticas extremas”, la pérdida de hábitats de algodoncillo en los Estados Unidos y Canadá de los que dependen las mariposas, y los bosques en las zonas de invernada para Mariposas en México Tala.

La tala ilegal de la ronda de hibernación de la monarca aumentó a casi 13,4 hectáreas (33 acres), un aumento significativo de las 0,43 hectáreas (1 acre) perdidas el año pasado.

Jorge Rickards de la organización ambiental WWF admitió que los árboles perdidos fueron un golpe, pero dijo que “la tala está muy concentrada” en las tres o cuatro comunidades serranas que conforman la reserva de mariposas.

Además, las víctimas de tormentas, sequías y escarabajos del pino o enfermedades talaron árboles y talaron el área protegida, lo que resultó en otras 6,9 hectáreas (17 acres) de pérdida, lo que elevó la pérdida total de bosques a 20,65 hectáreas (51 acres) en 2020. ). En comparación, la pérdida total por todas las causas el año pasado fue de aproximadamente 5 hectáreas (12,3 acres).

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Tavira dijo que la sequía está afectando a las mariposas, así como a los pinos y abetos, que se agrupan para mantenerse calientes.

Tavera dijo: “La severa sequía que estamos viviendo está teniendo un impacto”. “Todos los bosques de la reserva están en estado de escasez de agua y los bosques están secos”.

Ella dijo: “Mariposa está buscando agua en una pendiente baja cerca de la casa”.

Tavera también expresó su preocupación por la severa tormenta invernal en Texas. En los próximos meses, las mariposas tendrán que cruzar, alimentarse y poner sus huevos para regresar al refugio de verano en el norte de Texas.

Tafra dijo: “Esto es preocupante”. Se refiere a si las monarcas encontrarán suficiente alimento y hábitat después de las heladas invernales.

Este también es un mal año para las comunidades agrícolas de montaña, donde parte de sus ingresos depende de los turistas que visitan la reserva. Debido a la pandemia de coronavirus, las visitas se redujeron de 490.000 el año pasado a 80.000 en la temporada 2020-2021.

Homero Aridjis, un ambientalista y escritor que creció cerca de la reserva, dijo que debido a que el gobierno mexicano redujo los fondos para las reservas naturales y el trabajo ambiental, la disminución en el número de mariposas y el aumento de la tala no fueron suficientes.

Arigis dijo: “Aunque la reserva está abierta al turismo casi durante todo el invierno, está abierta a los madereros y no está controlada”. “La pregunta es, ¿pueden los inmigrantes monarca sobrevivir a esta falla ambiental?”

El Centro de Seguridad Alimentaria de Estados Unidos pidió que se otorgue a la monarca la protección de las especies en peligro de extinción y señaló que “el umbral mínimo de población para salir de la zona de peligro de extinción es de seis hectáreas”.

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No está claro si la disminución de los ingresos por turismo ha provocado un aumento de la tala. Ricardes dijo que durante mucho tiempo, las personas que querían abrir tierras para cultivar cultivos han ejercido presión sobre los bosques de la zona.

Felipe Martínez Meza, director de la Reserva de Mariposas, dijo que la gente ha estado tratando de plantar huertos de aguacate en la zona de amortiguamiento alrededor de la reserva, que es un cultivo muy rentable para los agricultores de la zona.

Martínez Meza dijo que los picos de las altas montañas donde crecen las mariposas en los arbustos pueden ser más altos que la altitud donde les gusta crecer a los árboles de aguacate. Pero la zona de amortiguamiento brinda protección y apoyo para áreas más altas, y dijo que se debe trabajar más para lidiar con los cambios en el uso de la tierra.

Por lo general, la tala ilegal es realizada por forasteros o bandas organizadas, no por comunidades agrícolas que técnicamente son propietarias de la tierra.

Cada año, millones de monarcas emigran de Estados Unidos y Canadá al bosque al oeste de la capital mexicana. En 2013-2014, el punto más bajo alcanzado por las mariposas fue de solo 0,67 hectáreas (1,66 acres).

La pérdida de hábitat, especialmente el algodoncillo donde la mariposa monarca pone huevos, el uso de pesticidas y herbicidas, y el cambio climático, amenazan la migración de esta especie.

Aunque hay muchas malas noticias para las mariposas (muy pocas personas aparecen en algunos lugares históricos de invernada, como Sierra Chincua), la buena noticia es que en la cima de una montaña cerca de la cercana Reserva Lagunas de Zempoala se encontró un nuevo lugar de invernada. descubierto. Ciudad de México.

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Tavira dijo que el sitio de invernada siempre ha estado allí, pero es de difícil acceso y no fue descubierto hasta principios de este mes.

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Michael Ellis: Porcupine-KQED

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Michael Ellis tiene esta visión de los mamíferos y la considera una de las defensas más eficaces del reino animal.

Un amigo me preguntó si los puercoespines viven en el Área de la Bahía. La respuesta corta es sí. Pero son muy raros y en su mayoría son nocturnos. Lo he visto algunas veces, solo en Nuevo México y Canadá. Viven en ramas, como bolas de espinas o incluso bolas fijas para nidos de pájaros grandes, por lo que a menudo se pasan por alto.

En la mayoría de los casos, América del Sur es un continente insular desacoplado de América del Norte. Pero hace 2.8 millones de años, el istmo de Panamá se formó y conectó América del Norte y del Sur.Uno de los mayores eventos biogeográficos ocurridos en ese momento Intercambio de mamíferos a gran escala entre los dos continentes. Camellos, gatos, osos y caninos fluyen hacia Sudamérica. En el norte aparecieron algunos marsupiales, primates y enormes perezosos terrestres. Cuando el polvo de la evolución se asentó, América del Sur finalmente se convirtió en jaguares y llamas, y obtuvimos zarigüeyas y puercoespines.

Un puercoespín (literalmente, un “cerdo espino”) no es un cerdo, sino que está cubierto por una espina. Son los terceros roedores más grandes del mundo. Se distribuyen de norte a norte de Canadá, al sur de México y por todo el noreste de Estados Unidos. En California, están dispersos en muchas áreas, incluida la región del Golfo, pero el Valle Central, los Desiertos de Mojave y Colorado, y las áreas costeras del sur no existen. Estos vegetarianos son famosos por comer corteza en invierno, pero en los meses más cálidos se pueden comer casi todas las plantas. Por lo tanto, están ampliamente distribuidos, pero no son comunes en ninguna parte.

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La mayoría de estos animales tranquilos no tienen miedo.Su primera línea de defensa edredón A excepción de los depredadores más decididos, todos los demás no deben entrar. Pumas, linces, coyotes y sobre todo pescadores (parientes de la comadreja) lograron tomar algunas medidas. Sin embargo, 30.000 plumas perforantes pesadas y un hedor muy fuerte (descrito como un hedor humano) permitieron que el puercoespín se arrancara los pies y solo estaba interesado en encontrar lo siguiente para silenciar. Deseo ver otro, pero solo de lejos.

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