Twitter elimina más de 170,000 cuentas a favor de China

Twitter suspendió una red central de 23,750 cuentas altamente activas.

SAN FRANCISCO:

Twitter dijo el jueves que eliminó más de 170,000 cuentas vinculadas a una operación de influencia respaldada por Beijing que difundió engañosamente mensajes favorables al gobierno chino, incluidos algunos sobre el coronavirus.

La compañía suspendió una red central de 23,750 cuentas altamente activas, así como una red más grande de aproximadamente 150,000 cuentas “amplificadoras” utilizadas para aumentar el contenido de las cuentas centrales.

Twitter, junto con investigadores que analizaron las cuentas, dijo que la red era en gran parte una cámara de eco de cuentas falsas sin mucha más tracción. Twitter está bloqueado en China, junto con otras compañías estadounidenses de redes sociales como Facebook e Instagram.

La compañía también eliminó dos operaciones más pequeñas respaldadas por el estado que atribuyó a Rusia y Turquía, ambas enfocadas en audiencias domésticas.

Twitter dijo que la red china tenía enlaces a una operación anterior respaldada por el estado desmantelada el año pasado por Twitter, Facebook y YouTube de Google que había estado impulsando narrativas engañosas sobre la dinámica política en Hong Kong.

La nueva operación también se centró en gran medida en Hong Kong, pero también promovió mensajes sobre la pandemia de coronavirus, el multimillonario chino exiliado Guo Wengui y Taiwán, dijeron los investigadores.

Renee DiResta, del Observatorio de Internet de Stanford, dijo que la actividad de coronavirus de la red aumentó a fines de enero, cuando el brote se extendió más allá de China y se disparó en marzo.

Las cuentas elogiaron la respuesta de China al virus, al tiempo que utilizaron la pandemia para antagonizar a los activistas de Estados Unidos y Hong Kong, dijo.

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Investigadores de código abierto en Graphika y Bellingcat habían señalado anteriormente el resurgimiento de la red llamada “Dragón de Spamouflage”, después de que quedó inactiva después de la caída de las compañías el verano pasado.

El Departamento de Estado de Estados Unidos dijo en mayo que había encontrado una red de cuentas de Twitter no auténticas con vínculos “altamente probables” con China que difunden falsas afirmaciones de coronavirus.

Twitter rechazó las afirmaciones en ese momento, diciendo que las 5.000 cuentas que identificó la agencia incluían periodistas y organizaciones no gubernamentales legítimas.

Una portavoz de Twitter dijo el jueves que la red que eliminó no estaba relacionada con lo que el Departamento de Estado había identificado. En Beijing, una portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que se necesitaban voces chinas con puntos de vista objetivos, ya que muchas plataformas mostraban falsedades sobre China.

“China es la mayor víctima de la desinformación”, dijo la portavoz, Hua Chunying, en una rueda de prensa.

“Creo que si Twitter quiere hacer algo a su favor, entonces realmente las cuentas que deberían cerrarse son precisamente las que se organizan y coordinan para atacar y desprestigiar a China”. Durante el año pasado, las misiones diplomáticas y diplomáticos chinos, incluido Hua, configurar cuentas de Twitter o Facebook, usándolas a menudo para atacar a los críticos de Beijing.

El mes pasado, Twitter marcó un tweet escrito en marzo por un portavoz del gobierno chino que sugirió que el ejército estadounidense trajo el nuevo coronavirus a China, ya que la plataforma de redes sociales aumenta la verificación de las publicaciones.

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