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Labor está intentando obligar al Secretario de Vivienda Robert Jenrick a publicar todos los documentos relacionados con una controvertida decisión de planificación.

Jenrick aprobó el plan 12 días antes de que el desarrollador le diera £ 12,000 al Partido Conservador.

Labor dice que el momento genera sospechas de “dinero en efectivo para favores”, pero Jenrick insiste en que no hizo nada malo.

El secretario de vivienda en la sombra, Steve Reed, está presionando por una votación de los Comunes para forzar la publicación de documentos.

La mayoría de los 80 escaños de los conservadores significa que es poco probable que los laboristas ganen la votación.

Pero el debate de los Comunes del miércoles, asegurado por los laboristas, brindará a los parlamentarios una nueva oportunidad para formular preguntas sobre el desarrollo de Westferry.

La fila se centra en un desarrollo de 1.500 viviendas en la antigua imprenta Westferry en la Isla de los Perros, en el este de Londres.

El desarrollador, el ex propietario de Daily Express Richard Desmond, le dio personalmente al Partido Conservador £ 12,000 dos semanas después de que se aprobara el plan, en enero.

Vivienda asequible

Labor dice que el momento de la decisión de aprobar el esquema, justo un día antes de que entrara en vigor una nueva tasa de infraestructura comunitaria, habría ahorrado a Desmond’s Northern and Shell company hasta £ 50 millones.

Más tarde surgió que Jenrick se había sentado junto a Desmond en una cena de recaudación de fondos del Partido Conservador en noviembre de 2019.

Labor dice que Jenrick también anuló a sus asesores para reducir la cantidad de viviendas asequibles requeridas en el desarrollo, lo que podría ahorrarle a Desmond otros £ 106 millones.

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El desarrollo planificado se encuentra en el área de Docklands de Londres.

La decisión del Sr. Jenrick fue cuestionada por el Consejo Tower Hamlets, lo que obligó al secretario de Estado a dar marcha atrás y decir que lo que hizo fue “ilegal debido a un aparente sesgo”.

Los concejales pidieron al Tribunal Superior que ordene al gobierno divulgar correos electrónicos y notas sobre el acuerdo.

En lugar de hacer esto, los abogados de Jenrick admitieron que el momento de su decisión “llevaría al observador imparcial e informado a concluir que había una posibilidad real” de que hubiera sido parcial.

Al defender sus acciones en los Comunes a principios de este mes, Jenrick dijo que “no era inusual” que el secretario de Estado llegara a una conclusión diferente de los consejos o inspectores de planificación sobre las solicitudes más “polémicas”.

‘Decisión ilegal’

“Tomé esa decisión de buena fe, con una mente abierta, y estoy seguro de que se siguieron todas las reglas al hacerlo”, dijo a los parlamentarios.

Le dijo a los parlamentarios que el Sr. Desmond había intentado plantear el plan con él durante la cena, pero que le había dicho al empresario que no podía discutirlo.

Sin embargo, señor Desmond le dijo a The Sunday Times el fin de semana pasado le había mostrado a Jenrick un video promocional del plan en su teléfono móvil durante la recaudación de fondos en el Hotel Savoy.

Desmond no respondió a las solicitudes de la BBC para un comentario.

Los laboristas utilizarán el debate de los Comunes del miércoles para tratar de obligar al gobierno a liberar toda la correspondencia que involucre a ministros y sus asesores especiales sobre el desarrollo.

Reed dijo: “El secretario de Estado admitió que sabía que su decisión ilegal e imparcial de aprobar el acuerdo de propiedad de Richard Desmond ahorraría al donante del Partido Conservador hasta £ 150 millones, pero aún quedan demasiadas preguntas sin responder”.

Agregó que si Jenrick “no tiene nada que ocultar, entonces no tiene nada que temer de publicar estos documentos”.

Los laboristas y los demócratas liberales han escrito al principal funcionario del Reino Unido, el secretario del gabinete, Sir Mark Sedwill, para investigar si Jenrick violó el código ministerial.

La Oficina del Gabinete dijo que Sir Mark “respondería a las cartas a su debido tiempo”, pero negó haber llevado a cabo una investigación completa.

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