Las imágenes, del operador satelital estadounidense Maxar Technologies, fueron tomadas el lunes, una semana después de lo que se ha descrito como peleas cuerpo a cuerpo con palos y palos. Dejó al menos 20 soldados indios muertos.
China no ha dado ningún número de víctimas del enfrentamiento en un valle fluvial a lo largo del Línea de control real (ALC), los mal definidos y frontera disputada entre las dos potencias altas en las montañas del Himalaya.

Pekín dice que el choque mortal comenzó cuando las tropas indias cruzaron el territorio controlado por los chinos y trataron de desmantelar un campamento construido por las fuerzas chinas en el Valle de Galwan en lo que se conoce como el Punto de Patrulla 14.

Las nuevas imágenes satelitales parecen mostrar una gran expansión del Campamento chino a orillas de un río desde los enfrentamientos de la noche del 15 de junio.
“El pequeño puesto avanzado … ha crecido enormemente en tamaño”, dijo Nathan Ruser, investigador del Instituto de Política Estratégica de Australia que primero compartió las imágenes, tuiteó el jueves. “Las tropas indias no están desmantelando esta”.

Al menos un analista, sin embargo, arrojó dudas sobre lo que mostraban las imágenes.

“Me parece que alguien había acampado, y parece que era un campamento grande, pero lo desmantelaron”, dijo Manoj Joshi, miembro distinguido de la Observer Research Foundation, un grupo de expertos con sede en Nueva Delhi.

Ruser dijo que su análisis de fotos satelitales mostró que desde mayo el número de tropas y vehículos chinos dentro de un kilómetro de la frontera había pasado de tres a 46, mientras que en el lado indio ese número había disminuido de 84 a 17.

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Las tensiones siguen aumentando a lo largo de ALC, a pesar del acuerdo entre los líderes militares después del incidente del 15 de junio para calmar la situación.

China dijo esta semana que la India era completamente culpable del choque después de que las tropas indias cruzaran ALC en violación de un acuerdo anterior.

“Fue impactante que las tropas indias violaran públicamente el acuerdo, rompieron su propia promesa y cruzaron ALC para provocar a la parte china el 15 de junio”, dijo el miércoles Wu Qian, portavoz del Ministerio de Defensa de China. “Cuando las tropas militares chinas llegaron a negociar, fueron repentinamente atacadas por las tropas indias, y eso llevó a una lucha física entre las dos partes y causó bajas”.

Un campamento chino en el valle de Galwan en el Aksai Chin.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de la India respondió el jueves, diciendo que China instigó el choque mortal.

“Han sido las acciones chinas hasta ahora las que han llevado a un aumento de la tensión en la región y también al enfrentamiento violento del 15 de junio con víctimas”, dijo en un comunicado.

China ha estado acumulando fuerzas en la región durante más de un mes, dijo el ministerio: “En el fondo del asunto es que desde principios de mayo, la parte china ha estado acumulando un gran contingente de tropas y armamentos a lo largo de ALC”.

Un tanque de PLA y una compañía de artillería acamparon en Gorga en el Aksai Chin.

Las fotos satelitales de Maxar publicadas esta semana parecen mostrar que China ha puesto una compañía de tanques y unidades de artillería en un campamento al norte de Gogra. Otra base significativa se mostró en el Paso Kongka.

Ruser, en un análisis publicado antes de que salieran las últimas fotos satelitales, dijo que esas fotos anteriores mostraban que las tropas chinas habían estado cruzando regularmente ALC en patrullas hacia territorio indio, aunque no en el punto del choque del 15 de junio, pero que informes de miles de tropas chinas acampadas en territorio indio no fueron probadas.

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Pero sí notó que después de que India comenzó a establecer nuevas posiciones en el valle de Galwan en mayo, China trasladó alrededor de mil tropas al área.

Joshi dijo que China había cambiado sus tácticas en la región, de patrullar áreas en disputa a ocuparlas.

“Ahora los chinos parecen estar indicando que aquí es donde debería estar ALC. Ahora ya no es un lugar que patrullas, sino un lugar que tienes”, dijo.

El valle, parte de una región reclamada como parte de Xinjiang por China y Ladakh por India, es frío e inhóspito, cubierto de nieve con temperaturas cercanas al congelamiento, incluso en verano. Ubicada en lo alto del Himalaya, la altitud promedio es de 14,000 pies (4,200 metros), casi el doble de la altura en que comienza el mal de altura, lo que significa que cualquier humano en el área debe sufrir una aclimatación tediosa y gradual o sufrir dolores de cabeza, náuseas y fatiga.

India y China entraron en guerra por la zona en 1962, dejando miles de muertos en ambos lados, y entre ese conflicto de un mes y la escaramuza del lunes, la región vio numerosas peleas a puñetazos y enfrentamientos menores entre guardias fronterizos y declaraciones indignadas de Beijing o Nueva Delhi acusando al otro de intentar sobrepasar la frontera de facto.