El logotipo de Instagram se ve en la pantalla de un teléfono móvil frente a una pantalla vívida pero borrosa.Copyright de la imagen
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La aplicación para compartir fotos Instagram está lista para superar a Twitter como fuente de noticias, sugiere una investigación.

El informe de 2020 Reuters Institute Digital News descubrió que el uso de Instagram para las noticias se había duplicado desde 2018.

La tendencia es más fuerte entre los jóvenes. Dijo que casi una cuarta parte de los jóvenes del Reino Unido de entre 18 y 24 años usaron Instagram como una fuente de noticias sobre el coronavirus.

Pero las plataformas de redes sociales también se encontraban entre las fuentes menos confiables.

Solo el 26% de las personas dijeron que confiaban en las redes sociales como fuente de información sobre el virus. Un porcentaje similar dijo que confiaban en las noticias que se habían compartido a través de aplicaciones de chat como Facebook Messenger y WhatsApp.

En contraste, el 59% de los encuestados confiaron en los gobiernos nacionales y las organizaciones de noticias.

Ahora más de un tercio de todas las personas que respondieron la encuesta usan Instagram, y dos tercios de los menores de 25 años. Y el 11% lo usa para noticias, poniéndolo solo un punto detrás de Twitter.

“Instagram se ha vuelto muy popular entre las personas más jóvenes”, dijo Nic Newman, autor principal del informe. “Realmente responden bien a las historias que se cuentan simple y bien con imágenes visuales”.

Las historias visuales sobresalientes en los últimos meses han ayudado: el cambio climático, el movimiento Black Lives Matter y el coronavirus han visto un compromiso masivo en la plataforma.

Uso de noticias versus uso que no es de noticias en las redes sociales

Porcentaje de personas que usaron la red social la semana pasada

“No es que uno necesariamente reemplace al otro”, dijo Newman. “Podrían usar Facebook e Instagram, o podrían usar Twitter e Instagram”.

Instagram es propiedad de Facebook, que ahora llega al 85% de las personas cada semana. El dominio de la compañía en cómo se cuentan las historias “sigue siendo increíblemente importante”, agregó. La firma también posee WhatsApp.

Aumento temporal de la confianza

La pandemia de coronavirus también parece haber ofrecido un respiro temporal a una tendencia a la baja en la cantidad de organizaciones de noticias en las que se confía.

Solo el 38% de las personas dijeron que confiaban en las noticias la mayor parte del tiempo. Menos de la mitad, 46%, dijo que confiaba en su fuente de noticias favorita.

En total, se encuestaron 40 países. Solo en seis de ellos la mayoría dijo que podía confiar en “la mayoría de las noticias la mayor parte del tiempo”.

El caso fue particularmente pobre en el Reino Unido, donde solo el 28% de los encuestados respaldaron la declaración. Esa cifra fue 12 puntos porcentuales más baja que la respuesta de la nación en el informe de 2019.

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Esa caída en la confianza solo fue igualada por Chile y Hong Kong, que han visto violentas protestas callejeras, y aún tienen una clasificación más alta que el Reino Unido, con un 30% cada uno.

Pero las cosas cambiaron sustancialmente una vez que llegó la crisis del coronavirus.

Una pregunta un poco diferente en abril, sobre el nivel de confianza en la información sobre el coronavirus, vio a las organizaciones de noticias aumentar a una calificación de confianza del 59%, a la par con los gobiernos nacionales.

Confianza en las fuentes de información de Covid-19

Promedio de seis países, abril de 2020

Los autores del informe especulan con niveles idénticos de confianza como resultado de que las organizaciones de noticias amplían los consejos de salud pública.

Pero esa subida repentina ya ha comenzado a caer.

La confianza es un bien preciado para los periodistas que, como todos los bienes sociales, se destruye fácilmente, pero no se crea fácilmente. Mantener la confianza en la era de las redes sociales se vuelve más difícil cada día, a medida que las teorías de conspiración se vuelven virales, la precisión se sacrifica con demasiada frecuencia en el altar de la viralidad, y la idea misma de la verdad es muy controvertida.

Este informe muestra una curiosa paradoja en relación con la confianza. Es cierto que la confianza en lo que a veces se llama despectivamente periodismo convencional está disminuyendo; sin embargo, el gran público de esos medios al comienzo de la pandemia no es más que un veredicto sobre el apetito público por noticias confiables y confiables. En Gran Bretaña, con su transmisión regulada, todavía hay mucho de eso.

La pregunta más profunda es si un público joven lo consumirá.

Reuters muestra el notable crecimiento de Instagram como fuente de noticias, lo que hace que la compra de Facebook se vea cada vez más como una de las mejores gangas de la historia. Si, como predicen los autores, Instagram supera a Twitter el próximo año, ese podría ser el momento para que los periodistas finalmente se den cuenta de que este último, aunque su plataforma favorita, se parece cada vez menos a la opinión pública.

“Lo que estamos viendo son niveles relativamente altos de confianza, en el momento de los bloqueos, en los medios y los gobiernos nacionales. Pero tenemos algunas encuestas desde entonces, lo que demuestra que la confianza en los medios cayó 11 puntos porcentuales entre abril y mayo “, Dijo el Sr. Newman.

Aunque oficialmente no forma parte del informe, las encuestas recientes sugieren que el “momento de la unidad nacional” puede haber pasado.

Noticias imparciales

En medio de todo este análisis de los problemas de confianza, la mayoría de las personas, lo que el informe llama la “mayoría silenciosa”, prefieren lo que consideran noticias “objetivas”.

Los autores del informe no habían hecho esta pregunta desde 2013, desde que el uso de la opinión y las posturas abiertas en los informes de noticias ha crecido.

En nueve países donde se exploró esto, todos dijeron que preferían las noticias de fuentes sin “punto de vista”.

La preferencia más fuerte fue en Alemania, Japón, Reino Unido y Dinamarca. Estos son “todos los países con emisoras públicas fuertes e independientes”, señaló el informe.

En contraste, Estados Unidos, “donde tanto la política como los medios se han vuelto cada vez más partidistas a lo largo de los años”, muchas más personas dijeron que preferían las noticias que comparten su punto de vista.

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BBC News, que aportó datos al estudio, siguió siendo la marca de noticias más confiable en el Reino Unido, con un 64% de confianza.

“A pesar de que la BBC ha sido objeto de muchas críticas, lo que encontramos consistentemente es que la BBC sigue siendo muy confiable para la mayoría de las personas”, dijo Newman. “[It], junto con los organismos de radiodifusión como ITV, tiende a ser el más confiable.

“Pero obviamente, hemos visto que la erosión, particularmente con una minoría particularmente vocal tanto a la izquierda como a la derecha, que en los últimos años ha confiado menos en la BBC”.

El declive está particularmente marcado en aquellos en la izquierda política. Desde las elecciones de 2019, la izquierda vio que su confianza en las noticias se redujo a solo el 15%, según el informe.

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