YAKARTA: El gobierno de Indonesia informó el lunes (23 de mayo) que más de 20.000 cabezas de ganado estaban infectadas con fiebre aftosa en 16 provincias, y los legisladores instaron a las autoridades a encontrar la fuente del virus e intensificar los esfuerzos para evitar una mayor propagación.

La infección se ha extendido desde que el Departamento de Agricultura reportó casos en dos provincias hace menos de dos semanas. Los medios locales informaron que alrededor de 1600 animales estaban infectados en Java Oriental y 1200 en Aceh en ese momento.

El ministro de Agricultura, Syahrul Yasin Limpo, dijo en una audiencia parlamentaria el lunes que hasta la semana pasada, 20.723 cabezas de ganado en 16 provincias habían sido infectadas. El número total de cabezas de ganado en estas provincias es de unos 13,8 millones, dijo.

Los legisladores en la audiencia instaron al gobierno a investigar la fuente de la infección, criticando a las autoridades por “descuido” al permitir que el virus se propague por todo el país por primera vez desde finales de la década de 1980.

Las infecciones se han extendido en Indonesia que ya enfrenta el aumento de los precios de la carne y antes de Eid al-Adha, uno de los festivales islámicos más importantes, donde los musulmanes tradicionalmente sacrifican animales y comparten carne con los pobres.

La parlamentaria Anggia Erma Rini dijo que se necesitaba urgentemente una vacuna para hacer frente al brote.

Limbo dijo que el gobierno está importando vacunas, pero prefiere usar vacunas desarrolladas en Indonesia, que deberían estar listas dentro de unos meses.

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Las autoridades de las áreas afectadas también están levantando barreras entre los límites de la ciudad para evitar la propagación a otras áreas, dijo Limpo.

“Tenemos todo el apoyo de la policía”, dijo sobre los controles fronterizos.

Otro parlamentario, Dedi Mulyadi, criticó la falta de controles de higiene en algunos mercados locales de animales.