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Keith Ingram

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Durante el bloqueo, Keith Ingram cambió las ventas a Amazon

“No habríamos sobrevivido sin Amazon”, dice Keith Ingram, dueño de la tienda de discos de vinilo Assai Records.

Cuando se cerró el cierre el 23 de marzo en el Reino Unido, Ingram tuvo que cerrar sus tiendas en Edimburgo y Dundee, y vender sus acciones a través de Amazon Marketplace. Ahora, sus ventas son un 40% más altas que el año pasado.

“Sin Amazon, habríamos tenido que suspender a todos los empleados por todo el encierro. En cambio, los suspendimos durante cuatro semanas hasta que nos ajustamos a la nueva normalidad, y luego pudimos capacitar al personal para ayudarnos a cumplir con nuestros pedidos en línea”. dice.

No solo Amazon se ha utilizado más durante la pandemia. Los teléfonos inteligentes y tabletas Apple y Android, las aplicaciones de Facebook y las herramientas de Microsoft han proporcionado enlaces cruciales con amigos, familiares y colegas.

Y eso sin duda ha sido excelente para los inversores y los multimillonarios detrás de estas empresas. Las acciones de Facebook, Apple, Amazon y Microsoft alcanzaron máximos históricos en el mercado de valores en junio.

Entre el 18 de marzo y el 19 de mayo, Jeff Bezos de Amazon vio crecer su riqueza en $ 34,6 mil millones (£ 27,6 mil millones) y la riqueza de Facebook Mark Zuckerberg aumentó en $ 25 mil millones (£ 19,9 mil millones), de acuerdo con un informe reciente.

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El fundador de Amazon, Jeff Bezos, ha visto crecer su riqueza durante la pandemia

¿Pero esta dependencia de Big Tech está fuera de control?

“Amazon ha pasado de ser el guardián dominante para el comercio en línea a ser el guardián dominante para gran parte del comercio minorista debido a los bloqueos”, dice Stacy Mitchell, codirectora del Instituto para la Autosuficiencia Local, la organización estadounidense que desafía la economía concentrada. y poder político.

Mientras tanto, esta semana el gobierno del Reino Unido anunció que usaría una aplicación de rastreo de coronavirus basada en la tecnología de Apple y Google.

Alemania, Italia y Dinamarca se encuentran entre otros países que también utilizan ese sistema.

Las grandes empresas tecnológicas se han vuelto aún más grandes durante la pandemia y su éxito significa que tienen muchos fondos para comprar otras empresas.

Por ejemplo, en mayo, Facebook anunció su segundo mayor acuerdo: un plan para comprar una participación del 10% en Jio, un negocio de telecomunicaciones y servicios digitales de la India.

“Todos ellos estarán en las fusiones y adquisiciones [mergers and acquisitions] juego si aún no lo están. Es más probable que las empresas emergentes se agoten durante la pandemia cuando podrían tener dificultades para cumplir con sus obligaciones y la compra parece especialmente atractiva: la pandemia está acelerando la fecha de compra en algunos casos “, dice Sandeep Vaheesan, director legal de Open Markets. Institute, un grupo de expertos que estudia la concentración corporativa.

Antes de la pandemia, había habido escrutinio en Big Tech. El subcomité antimonopolio del Poder Judicial de la Cámara de los Estados Unidos envió solicitudes de información a Amazon, Apple, el propietario de Google Alphabet y Facebook en septiembre de 2019, con el gobierno preocupado de que solo un pequeño número de empresas posean una parte tan grande del mercado digital.

El coronavirus puede haber retrasado estas investigaciones, pero aún se llevarán a cabo.

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Geeta Bhat

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Las compras de tecnología se han acelerado durante la pandemia, dice Sandeep Vaheesan

“Aquellos centrados en la competencia antimonopolio renovarán su atención en las grandes compañías tecnológicas porque estamos en un año electoral [in the US] y ambas partes van a querer llamar la atención sobre sus esfuerzos por regular los negocios “, dice Jonathan Osborne, abogado del despacho de abogados Gunbalaw de Globalaw.

Vaheesan advierte que en los EE. UU., El Departamento de Justicia (DoJ) y la Comisión Federal de Comercio (FTC) no se han tomado las adquisiciones de las empresas lo suficientemente en serio, eliminando las adquisiciones de Instagram y WhatsApp por Facebook, y YouTube y Android por Google.

No es optimista de que el Departamento de Justicia y la FTC cambiarán su enfoque en el futuro.

En el Reino Unido, la inversión multimillonaria de Amazon en Deliveroo fue aprobada provisionalmente por los jefes de competencia porque el servicio de mensajería para llevar dijo que colapsaría si se bloqueaba. La decisión final se debe presentar el 6 de agosto.

“Fue una excepción, la Autoridad de Competencia y Mercados (CMA) examinó las circunstancias del mercado y vio que cambiaban debido a la pandemia, pero la pandemia no es una razón para que las compañías de Big Tech se salgan con la suya, absolutamente no, “dice Jonathan Branton, jefe de competencia en la firma de abogados DWF.

Desde entonces, la CMA ha anunciado que está investigando la adquisición por parte de Facebook de Giphy, el popular propietario de una biblioteca de animaciones cortas y pegatinas utilizadas en las redes sociales.

Más tecnología de negocios

Pero, ¿es suficiente el nivel actual de escrutinio, y cambiará debido a la pandemia?

“Es difícil mirar una bola de cristal. Creo que Microsoft ha adoptado una postura firme sobre la confianza, la seguridad y el uso ético de la inteligencia artificial, y aunque nos hemos centrado más en la respuesta a la crisis a corto plazo, seguimos manteniendo y aplicando estos principios y se aplicarán en el futuro. Entonces se trata de cómo el público, la industria y el gobierno lo ven a través del uso de Big Tech en el mercado “, dice Michael Wignall, líder de negocios de Azure de Microsoft.

Vaheesan sugiere que estas importantes investigaciones sobre empresas tecnológicas pueden no ser lo que parecen.

“Es demasiado pronto para decir si se trata de preguntas serias o si son simplemente un escaparate que responde a las preocupaciones públicas y políticas sobre el poder de las cinco grandes compañías tecnológicas”.

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El presidente Trump ha amenazado con introducir una mayor regulación de las redes sociales.

En los Estados Unidos, la imagen se complica aún más por la tensa relación del presidente Trump con Twitter.

En mayo, por primera vez, la compañía adjuntó enlaces de verificación de hechos a los tweets del presidente.

Eso provocó una furiosa respuesta de la Casa Blanca con el presidente amenazando con “regular fuertemente” o incluso “cerrar” las empresas de redes sociales.

Facebook también ha estado bajo presión para eliminar los comentarios hechos por el Presidente, pero hasta ahora ha mantenido sus publicaciones.

Para ayudar a proteger sus intereses, las firmas de Big Tech tienen cientos de cabilderos trabajando en Washington.

“Cuando me reúno con representantes electos en Washington DC, están casi un poco desprovistos de que haya más cabilderos que personal para redactar esta legislación”, dice Scott Galloway, profesor de marketing en NYU Stern.

“Los presupuestos en el Departamento de Justicia y la FTC se han reducido todos los años, por lo que, aunque es más probable que haya acciones antimonopolio con un cambio en la Casa Blanca, la pregunta es si el gobierno de EE. UU. Incluso tiene los recursos”, dice Galloway. .

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Sección 4

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Washington está inundado de cabilderos de Big Tech, dice Scott Galloway

Galloway cree que es más probable que Europa tome la delantera en sanciones más duras contra Big Tech que Estados Unidos.

“Europa tiene todas las desventajas de la gran tecnología … pero obtienen muy poca ventaja. En los EE. UU., Estos son motores económicos tremendos, que proporcionan muchos trabajos y una fuente de orgullo: crean ese ecosistema de otros exitosos compañías a su alrededor “, dice.

La Comisión Europea anunció dos nuevas investigaciones antimonopolio sobre Apple esta semana, mientras que un informe reciente del Wall Street Journal sugirió que Amazon podría ser el próximo en la agenda de la UE, por su tratamiento de los vendedores de terceros.

“Plantea la pregunta: ¿por qué dependemos tanto de un puñado de grandes empresas? ¿Perderíamos realmente algo como sociedad si tuviéramos múltiples mercados en línea? Realmente no hay nada que nos obligue a aceptar la estructura actual de estos mercados”, dice Sr. Vaheesan.

La gran tecnología puede fortalecerse durante la pandemia, pero en realidad puede dificultarles las cosas a largo plazo.

Se pidió una respuesta a Amazon, Facebook, Apple y Alphabet, pero se negaron a comentar.

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