Durante semanas, Solangel Contreras corrió.

El inmigrante venezolano y su familia de 22 integrantes cruzaron las fronteras de Centroamérica a través de los densos bosques del Tapón del Darién.

Se unieron a miles de otros migrantes de todo el hemisferio para llegar a la frontera entre Estados Unidos y México y solicitar asilo.

Corrieron, inseguros de qué significarían los cambios en las leyes de inmigración y el fin de la prohibición fronteriza de la era de la pandemia, el Título 42, para sus posibilidades de una nueva vida en Estados Unidos.

Pero después de perder ese corte, ser asaltado en Guatemala y entrar a México poco después de que terminara el programa el jueves por la noche, Contreras, de 33 años, solo tenía una convicción: “Vamos a seguir”.

La confusión se ha extendido desde la frontera entre EE. UU. y México hasta las rutas migratorias a lo largo de EE. UU., ya que los migrantes luchan por comprender políticas complejas y cambiantes. Y aunque el Título 42 ha terminado, el flujo de inmigrantes hacia el norte no lo ha hecho.

Desde las ondulantes montañas y selvas de América Central hasta los techos de los estruendosos trenes en México, se abren camino migrantes de Venezuela, Cuba, Haití, Colombia, Nicaragua, Ecuador y más allá.

“Hemos hecho todo lo humanamente posible para llegar a donde estamos”, dijo Contreras mientras se relajaba en un parque cerca del río que divide a México y Guatemala.

El problema, dicen los expertos, es que mientras las leyes de inmigración están cambiando, las razones subyacentes que obligan a las personas a huir de sus países en cantidades récord continúan.

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“No parece que vaya a detener los factores de atracción o expulsión de la migración de América Central, América del Sur y otras partes del mundo”, dijo Falco Ernst, analista senior de International Crisis Group en México. “Aún quedan incentivos para que la gente huya y busque refugio en refugios seguros en Estados Unidos”.

Para Contreras, el impulso se produjo después de que su hermano fuera asesinado en Ecuador por no pagar un rescate a una banda criminal. La familia había estado viviendo en un pequeño pueblo costero en el sur después de huir de la crisis económica en Venezuela hace dos años.

Otros, como Gerardo Escobar, un inmigrante de 25 años, se fue a Venezuela en busca de un futuro mejor después de luchar para llegar a fin de mes como la familia de Contreras.

Escobar siguió a lo largo de las vías del tren el viernes por la mañana en las afueras de la Ciudad de México, junto con otros 60 migrantes, incluidas familias y niños pequeños. Esperaban abordar el tren que los migrantes han usado durante décadas para llevarlos en su peligroso viaje.

Escobar fue uno de los muchos que dijeron que no tenía idea de lo que significaría el fin del Título 42, y que no le importaba particularmente.

“Mi sueño es conseguir un trabajo, comer bien, mantener a mi familia en Venezuela”, dijo. “Mi sueño es seguir adelante”.

A pesar de la desinformación que surgió en la frontera la semana pasada, analistas y solicitantes de asilo dijeron que no esperaban que las nuevas políticas detuvieran el flujo de migrantes por completo.

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El Título 42 permite a las autoridades utilizar la ley de salud pública para deportar rápidamente a los inmigrantes que cruzan la frontera, negándoles el derecho a solicitar asilo. Los funcionarios estadounidenses han deportado a más de 2,8 millones de inmigrantes bajo la orden.

Las nuevas reglas eliminan esta capacidad de simplemente deportar a los solicitantes de asilo, pero agregan consecuencias más severas para aquellos que no pasan por inmigración oficial. Los inmigrantes atrapados cruzando ilegalmente no podrán regresar durante cinco años y pueden enfrentar un proceso penal si lo hacen.

La administración Biden también ha puesto un límite al número de inmigrantes a los que se les permite solicitar asilo.

Imágenes de John Moore/Getty

Un agente de la Patrulla Fronteriza de EE. UU. busca inmigrantes en la frontera entre EE. UU. y México el 12 de mayo de 2023 en El Paso, Texas.

Alfredo Estrella/Getty Images

Familias inmigrantes intentan cruzar el Río Grande desde Metamorris, México, a los Estados Unidos el 11 de mayo de 2023.

Alfredo Estrella/Getty Images

Familias inmigrantes intentan cruzar el Río Grande desde Metamorris, México, a los Estados Unidos el 11 de mayo de 2023.

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Los inmigrantes suben a los vehículos después de esperar a lo largo del muro fronterizo para entregarse a los agentes de la Patrulla Fronteriza para el procesamiento de solicitudes de inmigración y asilo mientras cruzan el río Grande en El Paso, Texas. 11 de mayo de 2023.

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Migrantes, algunos de ellos niños pequeños y bebés, cruzan el Río Grande para ingresar a los Estados Unidos el 11 de mayo de 2023 en Matamoros, México.

Alfredo Estrella/Getty Images

Los migrantes intentan cruzar el Río Grande hacia los Estados Unidos, como se ve el 11 de mayo de 2023, en Metamorris, México.

Imágenes de Joe Riddle/Getty

Inmigrantes cruzan el Río Grande para ingresar a Estados Unidos el 11 de mayo de 2023 en Matamoros, México.

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Inmigrantes cruzan las orillas del Río Grande después de cruzar desde Ciudad Juárez, México, el 11 de mayo de 2023 mientras esperan ser procesados ​​por la Patrulla Fronteriza en el sector de El Paso, Texas.

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Inmigrantes esperan una audiencia de asilo en la frontera entre Estados Unidos y México el 11 de mayo de 2023, visto desde San Ysidro, California.

Alfredo Estrella/Getty Images

Los migrantes intentan cruzar el Río Grande hacia los Estados Unidos, como se ve el 11 de mayo de 2023, en Metamorris, México.

Carlos Moreno/Agencia Anadolu vía Getty Images

Los migrantes han estado atrapados entre la frontera de Tijuana y San Diego durante la última semana, con la esperanza de ingresar a los Estados Unidos después de que el Título 42 expiró el 11 de mayo de 2023 en San Diego, CA, Estados Unidos.

Katie McTiernan/Agencia Anadolu vía Getty Images

Una familia duerme durante una larga espera para que los agentes de la Patrulla Fronteriza escolten a los inmigrantes a la frontera de Estados Unidos con México, el último día del Título 42, el 11 de mayo de 2023, en Yuma, Arizona.

Imágenes de Joe Riddle/Getty

Migrantes intentan cruzar el Río Grande en Matamoros, México, el 11 de mayo de 2023.

Imágenes de Joe Riddle/Getty

Un migrante sostiene a un bebé de cuatro meses mientras cruzan el Río Bravo con un grupo de otros migrantes en ruta a los Estados Unidos el 11 de mayo de 2023 en Matamoros, México.

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Los inmigrantes cruzan las aguas del Río Grande hacia los Estados Unidos, como se ve el 11 de mayo de 2023, en Metamorris, México.

Imágenes de Joe Riddle/Getty

Los inmigrantes cruzan a nado el Río Bravo tratando de ingresar a los Estados Unidos, mientras los miembros de la Guardia Nacional de Texas y otros funcionarios encargados de hacer cumplir la ley de los Estados Unidos observan, el 11 de mayo de 2023, en Metamorris, México.

Imágenes de Joe Riddle/Getty

Inmigrantes hablan con miembros de la Guardia Nacional de Texas y otros funcionarios encargados de hacer cumplir la ley después de cruzar el Río Grande para intentar ingresar a los Estados Unidos el 11 de mayo de 2023 en Matamoros, México.

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Los migrantes se entregan a los agentes de la Patrulla Fronteriza en la frontera entre Estados Unidos y México el 11 de mayo de 2023 en Yuma, Arizona.

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Inmigrantes que buscan asilo en los Estados Unidos hacen fila para ser procesados ​​por agentes de la Patrulla Fronteriza después de ingresar a Arizona desde México el 11 de mayo de 2023 en Yuma, Arizona.

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Los inmigrantes se entregan a los agentes de la Patrulla Fronteriza un día antes del levantamiento del Título 42 en la frontera entre Estados Unidos y México el 11 de mayo de 2023 en Yuma, Arizona.

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Los inmigrantes esperan a lo largo del muro fronterizo para entregarse a los agentes de Aduanas y Protección Fronteriza para el procesamiento de solicitudes de inmigración y asilo después de cruzar el río Grande en la frontera entre Estados Unidos y México el 11 de mayo de 2023 en El Paso, Texas.

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Inmigrantes esperan una audiencia de asilo en la frontera entre Estados Unidos y México en San Ysidro, California, el 10 de mayo de 2023.

Eric Thayer/Bloomberg vía Getty Images

Los inmigrantes se entregan a los agentes de la Patrulla Fronteriza un día antes del levantamiento del Título 42 en la frontera entre Estados Unidos y México el 11 de mayo de 2023 en Yuma, Arizona.

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Oficiales de Aduanas y Protección Fronteriza realizan un simulacro en el puerto de cruce de San Ysidro en la frontera entre Estados Unidos y México visto desde Tijuana, estado de Baja California, México, el 10 de mayo de 2023.

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Los trabajadores humanitarios cargan los teléfonos celulares pertenecientes a los migrantes mientras esperan una audiencia de asilo en la frontera entre Estados Unidos y México el 10 de mayo de 2023 en San Ysidro, California.

Sandy Hufker/AFP vía Getty Images

Inmigrantes esperan una audiencia de asilo en la frontera entre Estados Unidos y México el 10 de mayo de 2023, visto desde San Ysidro, California.

Herica Martínez/AFP vía Getty Images

Inmigrantes esperan a orillas del Río Grande para ser procesados ​​por la Patrulla Fronteriza en el sector de El Paso, Texas, luego de cruzar desde Ciudad Juárez, México, el 10 de mayo de 2023.

Imágenes de John Moore/Getty

Una familia inmigrante de Venezuela se refugia durante una tormenta de polvo en un campamento temporal de migrantes ubicado entre el Río Grande y la valla fronteriza entre Estados Unidos y México el 10 de mayo de 2023 en El Paso, Texas.

Al mismo tiempo, es probable que Biden continúe con la presión de Estados Unidos sobre México y otros países para dificultar que los migrantes se trasladen al norte.

El secretario de Relaciones Exteriores de México, Marcelo Ebrard, dijo que no está de acuerdo con la decisión de la administración Biden de poner trabas a la migración.

“Nuestra posición es la opuesta, pero respetamos su jurisdicción (estadounidense)”, dijo Eberard.

Sin embargo, en una rueda de prensa el viernes, anunció que México aceleraría las deportaciones y que ya no emitiría documentos a los migrantes para pasar por México.

Si bien es probable que las nuevas leyes no actúen como un fuerte elemento disuasorio, Eberard y el jefe de un refugio para migrantes en Guatemala dijeron que vieron una caída inmediata en la cantidad de migrantes que llegaban después de la carrera hacia la frontera de EE. UU. Aunque el líder del refugio dijo que el número está subiendo lentamente.

Ernst, del International Crisis Group, advirtió que tales medidas podrían hacer que un viaje que ya es mortal sea aún más peligroso.

“Verá un aumento en la población que es vulnerable a las pandillas criminales que se aprovechan, reclutan y se benefician”, dijo. “Solo puede caer en manos de estas bandas criminales”.

Mientras tanto, Contreras continúa empujando los camiones junto con decenas de otros migrantes, sin un camino claro a seguir y con poco conocimiento de lo que les espera en la frontera de Estados Unidos.

Vale la pena, dijo, para dar una mejor vida a los pequeños que viajan con él.

“Hemos luchado mucho por estos (niños)”, dijo. “Lo único que queremos es estar seguros, un hogar humilde donde puedan estudiar, donde puedan comer bien. No estamos pidiendo mucho. Solo estamos pidiendo paz y seguridad.

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Los reporteros de Associated Press contribuyeron con Marco Ugarte en Huyotuca, México, Edgar H. Clement en Tapachula, México, Mark Stevenson en Ciudad de México y Colleen Long en Washington. Janetsky informó desde la Ciudad de México.