La posibilidad de que los ciudadanos de un país europeo sean vacunados contra el coronavirus mientras que los de otro que esperan temerosamente la aparición de brotes sin poder inmunizarse son inconcebibles para la Comisión Europea. Bruselas quiere evitar a toda costa una distribución desigual del remedio futuro, y busca tomar posiciones en la carrera mundial para obtener el medicamento sacando la chequera: el Ejecutivo de la Comunidad financiará la investigación de varias compañías farmacéuticas en su fase inicial. Esos fondos actuarán como un contrato de compra anticipada. A cambio del dinero, una vez que la vacuna esté lista, los países de la UE tendrán derecho a recibir una cierta cantidad de dosis.

Bruselas supone que, en un entorno de incertidumbre acerca de qué compañía llevará al gato al agua, el movimiento no tiene que terminar con éxito. Los laboratorios están trabajando a plena capacidad en todo el planeta en medio de una competencia feroz, por lo que los elegidos para recibir ayuda no tienen que ser los que lleguen a buen puerto. “Siempre existe el riesgo de que los candidatos a vacunas respaldados fracasen durante los ensayos clínicos”, admitió la Comisión Europea al presentar su estrategia. Sin embargo, la financiación ayudará a las compañías farmacéuticas a no soportar solo los altos costos iniciales, alentándolos a ser más audaces.

Los técnicos de la comunidad evaluarán qué proyectos merecen recibir fondos, teniendo en cuenta, entre otros criterios, el rigor científico, la tecnología utilizada, la capacidad de producir a gran escala o su costo. Bruselas realizará la compra de forma centralizada a través del denominado Instrumento para la prestación de asistencia urgente, dotado con 2.700 millones de euros. Luego, las dosis se distribuirán entre los veintisiete según sus necesidades. El Banco Europeo de Inversiones también podría participar en la concesión de préstamos en condiciones ventajosas.

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El descubrimiento de la vacuna se ha convertido no solo en una necesidad de salud que salva vidas, sino en el único elemento capaz de garantizar que la economía no se detenga en seco en un momento en que los gobiernos y los bancos centrales han utilizado gran parte de la artillería a su disposición. . El brote detectado hace seis días en el mercado más grande de Beijing ha demostrado la fragilidad de la victoria contra el virus en Asia y Europa, mientras que en Estados Unidos la enfermedad aún está lejos de ser erradicada.

La pandemia hasta ahora ha dejado una factura por más de 440,000 muertes y ocho millones de infecciones. En los cinco meses transcurridos desde que se identificó el nuevo coronavirus en la ciudad china de Wuhan, se han desarrollado 125 vacunas candidatas y 10 de ellas ya se están probando en humanos en los Estados Unidos, China, Alemania y el Reino Unido. El dueño del arma capaz de derrotarlo tendrá en su poder la clave para la reapertura total de su economía y la opción de erigir alrededor de cada ciudadano un muro de contención contra el virus.

“Tener el primer año para todos es muy difícil porque el planeta tiene 7,000 millones de habitantes y la capacidad de producción en el mejor de los casos alcanzaría los 3,000 millones”, explica Rafael Vilasanjuán, analista del Instituto de Salud Global de Barcelona que forma parte de Gavi junta directiva, una alianza de gobiernos, empresas e instituciones que ha ayudado a vacunar a 760 millones de niños de otras enfermedades. “No se sabe qué vacunas saldrán. Quizás no salga ninguna, pero lógicamente, es probable que hasta una docena lleguen al mercado”, agrega.

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La UE teme que si China o EE. UU. Reciben la vacuna antes que el resto, prevalecerá la salud de sus propios pueblos en lugar de dar prioridad a una distribución basada en criterios de salud. “Al combatir una pandemia no hay lugar para el primer yo”, exigió este miércoles la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, en un mensaje grabado en video.

La Iniciativa Conjunta Europea también intenta deshabilitar maniobras separadas de algunos socios de la UE. La semana pasada, Alemania, Francia, Italia y los Países Bajos firmaron un acuerdo con el grupo farmacéutico AstraZeneca para obtener 300 millones de dosis de una futura vacuna. El paso no fue bien recibido por todos. “La colaboración dentro de la UE significa colaborar con tantos Estados miembros como sea posible, sin negociar por separado con ciertos países”, lamentó la ministra de Salud belga, Maggie De Block.

Von der Leyen cree que la estrategia europea “evita que se desarrolle la competencia entre los Estados miembros”, pero el enfoque comunitario va más allá: la intención es garantizar que no será un remedio para los ricos, y los países menos desarrollados también podrán para vacunar a su población. “Europa no es una isla. No estaremos seguros hasta que el resto del mundo también lo sea”, dijo el líder alemán. La conferencia de donantes patrocinada por la UE para garantizar la igualdad de acceso ha recaudado € 9,8 mil millones, y una segunda conferencia se llevará a cabo el 27 de junio para aumentar la cantidad.

Sin obstáculos burocráticos

Bruselas quiere que la vacuna sea barata, segura y se distribuya lo más rápido posible, pero aunque anteriormente insinuó que estaría lista antes del otoño, ahora es más cautelosa y habla de un plazo de 12 a 18 meses. Para hacer esto, está dispuesto a levantar cualquier obstáculo burocrático que pueda retrasar el proceso. Agilizará las autorizaciones, interpretará de manera flexible los estándares de etiquetado o envasado, y planea suspender las leyes sobre organismos genéticamente modificados para que no obstaculicen el trabajo.

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“Cada mes que se gana al encontrar una vacuna significa salvar vidas, medios de vida y miles de millones de euros”, estima la Comisión. La batalla para apoderarse de ella ha estado sucediendo durante meses, a veces de una manera severa, como cuando Estados Unidos amenazó con absorber a la compañía farmacéutica alemana CureVac en marzo pasado. Finalmente, el gobierno alemán logró contener el ataque de Washington y esta semana se convirtió en su accionista con una inyección de 300 millones de euros para tomar el 23% de la compañía. Pero el conflicto ilustra la tensión geopolítica subyacente que rodea la vacuna. Obtenerlo colocará al primero en hacerse con él en la vanguardia científica del planeta. Y, sobre todo, pondrá a prueba la verdadera magnitud de la cooperación internacional.

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