Estados Unidos pierde la batalla contra el enemigo invisible. Las autoridades reportaron 38,115 nuevos casos el miércoles, el número diario más alto desde el inicio de la pandemia. La tendencia al contagio ha disminuido desde que se registraron 36,739 casos positivos el 24 de abril, pero ha cambiado en las últimas semanas. El país aporta uno de cada cuatro casos de covid-19 en todo el mundo, una de cada cuatro muertes por la enfermedad. Más de 2,38 millones de infectados confirmados. Al menos 120,000 muertes. Las cifras totales son inigualables. Y el impacto real, advierten los expertos, puede ser 10 veces mayor. “Probablemente hemos identificado solo alrededor del 10% del brote”, dijo el jueves el Dr. Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en una llamada con periodistas, y agregó que calculan, en función de los resultados de las pruebas de anticuerpos realizadas en todo el país, que entre el 5% y el 8% de los estadounidenses han sido infectados hasta la fecha.

Las subidas se concentran principalmente en el sur y el oeste. Florida, Oklahoma, Carolina del Sur y Texas informaron máximos el miércoles. Pero los casos están aumentando en más de la mitad de los estados. En parte se debe al aumento de las pruebas de diagnóstico, lo que hace que se detecten casos menos graves. Pero no totalmente. El porcentaje de resultados positivos de las pruebas ha aumentado dramáticamente en estados como Florida. Lo mismo que las hospitalizaciones, que en Houston, Texas, por ejemplo, se han triplicado desde el 31 de mayo.

La Administración Trump, fuera de lugar en medio de su campaña para la reactivación de la economía, se aferra a un hecho positivo: las muertes no están creciendo al mismo ritmo que las infecciones. Pero los expertos advierten que puede ser cuestión de tiempo. “Las muertes siempre van muy por detrás de los casos”, advirtió el martes en el Congreso el epidemiólogo Anthony Fauci, el rostro de la ciencia ahora marginado en la respuesta de la Casa Blanca a la pandemia, al predecir que las muertes eventualmente aumentarán con contagios.

El Dr. Fauci lo dijo en Capitol Hill, invitado por los congresistas. Lejos del foco de atención de un presidente harto de la fricción de su discurso con evidencia médica, la información científica ha circulado en las últimas semanas a través de otros medios para llegar a los ciudadanos. Apariciones en el Congreso, entrevistas ocasionales en los medios. Atrás quedaron los tiempos en que Fauci y la Dra. Deborah Birx aparecían a diario junto al Presidente en la Casa Blanca. Alentado por un instinto inmune a la evidencia científica e impulsado por una recesión económica que está socavando su camino hacia la reelección, el grupo de trabajo Coronavirus se disolvió. Pero este jueves por la noche, en respuesta al aumento de casos, la Casa Blanca informó que el equipo volverá a aparecer este viernes en una sesión informativa, la primera que se realizará en casi dos meses.

Estados Unidos enfrenta el peor desafío del virus con voces científicas silenciadas y la Casa Blanca en una especie de vuelo hacia adelante con consecuencias imprevisibles. Mientras las autoridades locales y las empresas reconsideran sus planes para volver a la normalidad, el vicepresidente Mike Pence pidió a los senadores republicanos el miércoles en una reunión a puerta cerrada que se concentren en destacar “signos esperanzadores”.

La realidad de hoy es muy diferente de la de los trágicos días de abril. Más descontrolado. Nueva York y Nueva Jersey, superadas por la pandemia en la primavera, están procediendo con la reapertura, respaldadas por una disminución controlada de las infecciones. Con luces concentradas era más fácil actuar. Ahora el impacto del virus está más disperso, más impredecible. La recopilación de datos es más irregular, al igual que la capacidad hospitalaria de cada Estado. La forma de enfrentar la crisis difiere según el color político y las ideas particulares de cada gobernador.

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Cada Estado, nuevamente, actúa por su cuenta. Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut pidieron el miércoles a los visitantes de nueve estados de alta incidencia que sean puestos en cuarentena. Algunos estados, como Texas, han retrasado el proceso de reducción de escala debido al aumento alarmante de los casos. “Esta pausa temporal ayudará a nuestro estado a contener la propagación hasta que podamos entrar de manera segura en la siguiente fase”, dijo el gobernador republicano Greg Abbott. Otros, como el gobernador de Florida Ron DeSantis, también republicano, se han limitado a pedirles a los ciudadanos que eviten lugares cerrados con poca ventilación y multitudes.

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Mientras tanto, el presidente tuiteó sobre los ataques a las estatuas confederadas, la seguridad ciudadana, las adopciones de niños, las sentencias judiciales, la valla fronteriza mexicana, China, la pesca de langosta en Maine. Ni una sola mención del coronavirus en 33 tuits entre el martes por la tarde y el jueves por la tarde, durante las peores horas de la pandemia. La última mención, el martes a las tres de la tarde, decía lo siguiente: “Los casos aumentan solo debido a nuestros altos números de pruebas. Baja tasa de mortalidad! “

Decidido a transmitir una normalidad que contrasta con los datos, cinco meses después de las elecciones, el presidente ha regresado a la campaña. En su primer mitin en Tulsa, Oklahoma, el sábado pasado, dijo que había ordenado a su equipo someterse a menos pruebas para proporcionar una mejor imagen del país. La Casa Blanca se apresuró a decir que no había dado esa orden. Fauci, en su lucha paralela, dijo en el Congreso que la prioridad era exactamente lo contrario. La Bolsa de Nueva York, un indicador que parece guiar al presidente más que la curva de contagio, sufrió una caída notable el miércoles, atribuida en parte a las noticias del repunte.

La prisa por la recuperación económica sin medidas de seguridad adecuadas es, según los expertos, la principal explicación del aumento de las infecciones. “Es bastante alarmante”, resumió Ashish Jha, director del Instituto de Salud Global de Harvard, este jueves en una entrevista televisiva. “Esperábamos poder contener el virus por un tiempo, pero estamos viendo estos picos, principalmente porque reabrimos demasiado rápido y volvimos a abrir sin las garantías correctas”.

El coronavirus muta color político

El virus está cambiando su color político en los Estados Unidos. En la primavera, la pandemia fue algo para los estados demócratas. Pero hoy esos primeros focos comienzan a contar historias de éxito y, en el mes de junio, son los estados en manos republicanas o que votaron por Donald Trump hace cuatro años (liderados por Texas, Florida y Arizona) los que suman la mayoría de los casos.

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Durante los primeros meses, la realidad del impacto de la pandemia en el país fue distorsionada por la magnitud de la tragedia en la ciudad de Nueva York, alimentada por la densidad demográfica y el ajetreo de los visitantes extranjeros. Se han registrado un total de 218,000 infecciones y casi 22,000 muertes por covid-19 en el área metropolitana.

Sucede que las áreas urbanas tienden a ser más democráticas y las áreas rurales más republicanas. Por lo tanto, la diferencia en la propagación del virus entre estados de un color y otro es aún más pronunciada si se tiene en cuenta a la población. Los estados republicanos ahora agregan nuevos casos a un ritmo per cápita que duplica la de los estados democráticos.

Son los estados gobernados por republicanos los que generalmente han escuchado más al presidente y se han resistido a imponer o apresurar el levantamiento de medidas de restricción de movimiento. En ellos, la respuesta de los ciudadanos a las medidas de confinamiento también surgió con más fuerza. Las movilizaciones por la justicia racial, después de la muerte a manos de la policía del afroamericano George Floyd el 25 de mayo, han contribuido a acelerar el retorno a la normalidad en todo el país, como una válvula de escape a través de la cual estalló la ansiedad. por meses de encierro.

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