“Si quieres enterrar un problema, nombra una comisión”, dijo George Clemenceau, el primer ministro francés que salió victorioso en la Primera Guerra Mundial. Clemenceau entendió que una comisión sirvió al político para simular que estaba abordando el problema en cuestión y, al mismo tiempo, para asegurarse de que los expertos darían vueltas y vueltas al problema hasta que se pudriera. Tal vez saldría un informe que nadie leería y que se archivaría.

Emmanuel Macron no quiere enterrar ningún problema. En todo caso, como la mayoría de los gobernantes en los países más afectados por el coronavirus, el presidente está en peligro de ser enterrado por el problema. “Háganos saber cómo salir de lo común, desde las ideologías: reinventarnos a nosotros mismos. Y yo soy el primero ”, declaró. Y uno de los primeros pasos en la reinvención ha sido crear un comité de sabios. Su misión es entregar un informe mundial post-covid-19 a Macron en diciembre.

Si hubiera un equipo soñado de la economía mundial, la “comisión de expertos en los grandes desafíos económicos” no disminuiría. Está dirigido por dos franceses: el ex economista jefe del Fondo Monetario Internacional Olivier Blanchard y el Premio Nobel Jean Tirole. También en la lista de estrellas están los premios Nobel Paul Krugman y Peter Diamond, el ex secretario del Tesoro de los Estados Unidos, Larry Summers, y el actual economista jefe de la OCDE, Laurence Boone. En total, hay 26 economistas líderes organizados en tres grupos: clima, desigualdades y demografía.

No es la única comisión de expertos que nace con el coronavirus, una crisis en la que especialistas, hasta ahora, especialmente científicos, han asesorado a los gobiernos y, en algunos casos, han puesto a prueba la respuesta a la pandemia. . Ciudades como Madrid o estados como Nueva York han designado sus comités para imaginar el futuro.

Los tiempos son propicios para las comisiones de expertos. “Es comprensible que, en períodos de crisis, los nuevos dispositivos estén iluminados para agregar conocimiento y hacerlo útil para la acción”, dice Daniel Agacinski, de France Strategie, la agencia analítica y prospectiva del gobierno francés. “Cuando ingresamos a lo desconocido, es más urgente que nunca delimitar lo desconocido, comprender su carácter inédito y relacionarlo, en la medida de lo posible, con fenómenos conocidos”, agrega Agacinski, responsable de un informe exhaustivo, publicado en 2018, en Los expertos y la democracia.

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Existen antecedentes históricos, como el comité Macmillan, creado en el Reino Unido en respuesta a la crisis de 1929 y pilotado por John Maynard Keynes o, en el mismo país y unos años más tarde, el informe Beveridge que iluminó la posguerra. Estado de bienestar .

La última gran crisis antes del coronavirus, la Gran Recesión, dejó su serie de comisiones. Solo en Francia había dos. Uno de ellos, dirigido por el economista Jaques Attali, preparó un plan para “desencadenar el crecimiento francés” que terminó inspirando parte del programa del presidente actual. La mano derecha de Attali en la comisión era un joven alto funcionario entonces completamente desconocido. Se llamaba Emmanuel Macron.

El otro, de hecho, se estableció en 2007, un año antes de que estallara la crisis, y tenía la misión de evaluar la utilidad del producto interno bruto (PIB) para medir la realidad de la economía y la necesidad de tener en cuenta otros elementos. como el bienestar ciudadano. Fue dirigido por tres economistas de alto rango: los premios Nobel Joseph Stiglitz y Amartya Sen y el francés Jean-Paul Fitoussi, quien hoy señala diferencias clave entre la comisión que coordinó y la de Blanchard y Tirole.

Una diferencia es el tiempo: presentó sus primeros resultados en 2009, pero sus trabajos fueron más allá. La comisión Blanchard-Tirole, por otro lado, tiene poco más de medio año. “Esto significa que no se trata de una comisión para investigar, sino para debatir sobre herramientas y tormentas de ideas políticas y económicas ya conocidas”, dice Fitoussi. Y subraya otro rasgo: “Es un poco sólido”. Quiero decir, centrista. En otras palabras, macronista. Uno de los reproches que se ha hecho es la ausencia de la superestrella de la economía, y eminente experto en desigualdades, Thomas Piketty, identificado con la izquierda y crítico de Macron.

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Riesgos

El baile entre expertos y políticos es delicado, y el riesgo de que el segundo instrumentalice al primero, considerable. “Dependiendo de la situación en la que se encuentren, los líderes políticos están tentados a sacudir la figura del experto como autoridad o como espantapájaros”, dice Agacinski. “Ambas formas de instrumentalización son inevitablemente trampas para los sabios, cuyos discursos, cuando esto ocurre, terminan en conflictos políticos que los superan y los distorsionan”.

¿Macron escuchará a Blanchard, Tirole y compañía? “No lo sé. Mi idea del político es que él no está allí para escuchar a los expertos: es él quien toma las decisiones. Si no, no vale la pena gobernar: para eso, ponemos a los expertos en piloto automático”. “, Responde Fitoussi.” El papel de los expertos es aumentar las posibilidades y hacer que el político reflexione sobre estas posibilidades y sobre las consecuencias de sus decisiones “.

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