Dos estatuas de Cristóbal Colón, en dos ciudades diferentes de los Estados Unidos, han sido destrozadas en medio del movimiento para eliminar monumentos de figuras históricas controvertidas del espacio público, desatadas a raíz de las protestas por la muerte del ciudadano afroamericano George Floyd, el pasado 25 de mayo, sofocado por un oficial de policía de Minneapolis. En Richmond, Virginia, una estatua del conquistador en un parque central fue demolida después de una manifestación en apoyo de las comunidades indígenas. Después de derribarla, la prendieron fuego y la arrojaron a un estanque. En Boston, otra estatua de Colón fue decapitada.

El movimiento contra el racismo sistémico y la violencia policial desatada después de la muerte de Floyd ha abierto un nuevo frente: el de la memoria histórica de los Estados Unidos. Numerosos monumentos de figuras de los Estados Confederados, defensores de la supremacía blanca y la esclavitud en la Guerra Civil han sido retirados de los espacios públicos de todo el país. La ira también se ha vuelto contra los tributos a Colón, celebrados durante siglos en los Estados Unidos a pesar de su lugar histórico en la violencia contra los nativos americanos.

Dos semanas después de que la mecha se encendió en Minneapolis, la protesta ha trascendido las fronteras estadounidenses y se ha globalizado. Los episodios de saqueo y violencia registrados en los primeros días han desaparecido a medida que se materializan las demandas de los manifestantes. Las administraciones locales y nacionales en varios países han anunciado reformas legislativas. En los Estados Unidos, el último ha sido el Distrito de Columbia, que abarca la ciudad de Washington, la capital del país, donde se han aprobado una serie de reformas, incluida la prohibición de contratar agentes de policía con antecedentes de mal comportamiento y obligación de hacer públicos los nombres de los agentes que usan la fuerza contra los ciudadanos. Grandes ciudades como Los Ángeles y Nueva York han prometido retirar fondos de sus fuerzas policiales y utilizar esos fondos para servicios sociales. Y el Congreso está debatiendo un proyecto de ley, encabezado por la mayoría demócrata en la cámara baja, que plantea la intervención de la policía federal más ambiciosa en la historia reciente.

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Cinco meses después de las elecciones, la muerte de George Floyd ha colocado el tema del racismo sistémico, además de los excesos de la policía, en el centro del debate político. En cuanto a los monumentos, desde Indiana hasta Florida, se han eliminado al menos 10 estatuas confederadas desde que comenzaron las protestas. Y el objetivo de la ira se ha extendido a los símbolos de la colonización, por el daño que causó a las comunidades indígenas.

En los últimos años, la controversia en torno a la figura de Colón ha crecido, lo que en los Estados Unidos se asocia más con su origen italiano que con la historia española. Un movimiento de revisionismo histórico rechaza su mitificación como descubridor benefactor. El año pasado, el Distrito de Columbia se unió a 130 ciudades y ocho estados de todo el país que reemplazaron el feriado del Día de Colón por el Día de los Pueblos Indígenas. Algo que el presidente Trump rechazó. “Para mí siempre será el Día de Colón”, dijo.

También en el Reino Unido, donde las protestas golpearon duramente el fin de semana pasado, estalló una rebelión contra las estatuas que recuerdan el pasado racista del país, particularmente aquellos que conmemoran personajes relacionados con el comercio de esclavos. El alcalde de Londres, Labori, Sadiq Khan, anunció el lanzamiento de una comisión que “revisará y mejorará la diversidad de los monumentos públicos” en la capital británica.