Aspecto de la última edición de la Cumbre del Sur.
Aspecto de la última edición de la Cumbre del Sur.Santi Burgos

El ecosistema emprendedor español está en llamas. Después de años de crecimiento continuo en la entrada de inversiones (principalmente internacionales), un aumento constante en el número de empresas (que ya suman más de 4,000) y con un puñado de empresas en la cima del estrellato (Cabify y Glovo), el sector comienza a cojear antes de la crisis de salud causada por el coronavirus. A la falta de liquidez que se avecina, se adhiere la cancelación de proyectos, lo que conducirá a recortes en personal y gastos. Una verdadera tormenta es lo que predicen los miembros de la industria, a quién resistir para exigir ayuda gubernamental adaptada. “El riesgo es perder lo que hemos logrado”, dice Carlos Mateo, presidente de la Asociación Española de Startups.

“Solo los más fuertes sobrevivirán … habrá un tamiz”, dice Cristian de Santos, fundador de Saalg Geomechanics, una empresa de ingeniería que ha desarrollado un software que analiza el comportamiento del terreno en obras civiles en tiempo real. La startup, nacida en 2016, ha sentido el impacto de la parálisis económica desde el primer momento. “Las empresas de construcción se han detenido y no estamos recibiendo confirmación de nuevos proyectos”, explica. La desaceleración ha sido mala para el ecosistema innovador español, que ha alcanzado un punto de madurez durante los últimos cinco años, aunque todavía está lejos de la de los países vecinos en términos de atracción de recursos, dice Javier Megias, director de start-ups en la Fundación Bankinter.

El talento local comenzó a ser apreciado con iniciativas como eDreams o más recientemente Wallapop, explica Miguel Vicente, presidente de Barcelona Tech City, una asociación que reúne a más de 1,000 proyectos en el ecosistema tecnológico. “Tuvimos una primera ola que nos permitió crear una generación de empresarios”, destaca. Además de ellos, el país se ha destacado porque es el único en el área con dos ciudades para emprender: Madrid y Barcelona, ​​dice Megias. Un ejemplo de este interés puede verse en la ola de recursos recibidos, que se han multiplicado por dos desde 2015, alcanzando los 1.341 millones de dólares (1.235 millones de euros al tipo de cambio actual) obtenidos durante el año pasado, según el fondo de inversión Atómica. datos.

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“El desarrollo de todo este sector no tiene vuelta atrás”, argumenta María Benjumea, fundadora de la Startup South Summit-Spain. “Pero esta crisis tendrá un impacto”, reconoce. “Las empresas van a caer, no tengo dudas”, agrega. El verdadero golpe es impredecible. Pero un análisis de Wayra, el centro de Telefónica, indica que la crisis covid-19 genera incertidumbre en la industria. El estudio, realizado entre 500 empresas ubicadas en nueve países, explica que entre las principales preocupaciones se encuentran la disminución de la actividad comercial, la suspensión de pagos y la pérdida de clientes. “Las empresas que enfrentan el mayor riesgo son aquellas que buscan activamente inversiones”, enfatiza Wayra.

“El impacto será en dos sentidos: en la actividad de las propias empresas y en las rondas de financiación, que se han pospuesto o suspendido”, dice Aquilino Peña, vicepresidente de la Asociación Española de Capital, Crecimiento e Inversión (Ascri). El capital de riesgo, una parte fundamental de los recursos al nacer una empresa y que creció un 45,6% en 2019, es el que se contraerá fuertemente. En marzo, el choque ya se sintió, ya que solo se invirtieron 10,7 millones de euros (la peor cifra en los últimos cuatro años) en 18 operaciones públicas, todas en etapas iniciales y menos de 1,5 millones de euros cada una, de acuerdo con con las figuras compiladas por The Referrer. “El sector estaba en el camino correcto y esta es una parada de la que nos costará recuperarnos … Ahora tenemos que priorizar aquellos proyectos con buena rentabilidad”, dice Eneko Knörr, fundador de AngelClub, un grupo de inversión.

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Traje a la medida

Muchas empresas nuevas, a diferencia de un negocio tradicional, se financian mediante inyecciones de capital y no a través de bancos. Esta singularidad, dicen los expertos, se ha resaltado porque muchas de las ayudas lanzadas por el gobierno no se aplican a los miembros de la industria. “Sus modelos de negocio, sus métricas y la falta de garantías los hacen no elegibles para que una institución financiera les otorgue un préstamo”, dice Mateo. Entre los reclamos que se hacen están la demora en el pago de las contribuciones y las medidas más ambiciosas en las moratorias fiscales, así como la bonificación de la cuota de los autónomos corporativos durante al menos tres meses o mientras se recupera cierta normalidad.

También solicitan que todos los préstamos, subsidios, créditos y deducciones de las agencias públicas (Enisa, CDTI, ICO, entre otros) sean más flexibles en su proceso de concesión. “Otra de las cosas que le pedimos al gobierno que haga es modificar el decreto que prohíbe a los inversores fuera de la UE participar por encima del 10% en el capital social de una empresa”, destaca Vicente. Esta restricción, explican los analistas, ralentiza la llegada de fondos de capital de riesgo, principalmente de los Estados Unidos. El pedido de ayuda se produce después de que Francia y Alemania lanzaron planes a medida para sus respectivas industrias por un valor combinado de 6.500 millones de euros. “A corto plazo, el sector español sufrirá, principalmente pequeñas empresas que se están consolidando”, dice Óscar Sala, director de The Collider. Por otro lado, indica Sala, es una buena oportunidad para que estas empresas reconsideren sus estrategias.

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