Veintisiete comenzaron las negociaciones esta mañana para un plan para relanzar la economía europea después del golpe de la pandemia. Los socios de la UE debatirán por primera vez sobre la propuesta elaborada por la Comisión Europea, que contempla asignar 750,000 millones a la recuperación económica. La presidenta del ejecutivo de la comunidad, Ursula von der Leyen, instó a los líderes a aprovechar la cumbre de este viernes, de la que no se espera que lleguen a un acuerdo, para lograr avances. “No podemos permitirnos ningún retraso”, advirtió. Ya en la cumbre, la presidenta del Banco Central Europeo (BCE), Christine Lagarde, advirtió que el peor golpe para el empleo aún está por venir, con una tasa de desempleo que sube al 10%, desde el 6,6% en abril, y la carnada especialmente entre gente joven. Según fuentes comunitarias, Lagarde pidió un plan “amplio, rápido, flexible y firmemente anclado en las reformas económicas”.

La reunión de videoconferencia este viernes es un punto de partida para negociar el fondo de recuperación y el Marco Financiero Plurianual para los próximos siete años. Las fuentes diplomáticas esperan que todas las dudas y discrepancias expresadas en las reuniones bilaterales en las últimas semanas se traigan a la mesa. Los cuatro halcones (Países Bajos, Suecia, Dinamarca y Austria) cuestionan el tamaño, la cantidad de subsidios (dos tercios del plan) y solicitan que a cambio los países beneficiarios lleven a cabo reformas. Los países del sur, por su parte, quieren ver un desembolso de fondos más rápido y evitar la imposición de condiciones severas.

En una conferencia de prensa en Viena ante el Consejo, el canciller austriaco, Sebastian Kurz, reiteró su preferencia por los préstamos. Aun así, indicó que si finalmente elige dar ayuda no reembolsable, exigirá saber a dónde va ese dinero. Dentro de la reunión, Kurz ha mantenido la línea dura y ha exigido que el dinero se use para reformas estructurales e inversiones verdes y no para “ideas como un ingreso básico universal o cupones de viaje”, en clara referencia a Italia, según Bloomberg.

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Los líderes de las instituciones comunitarias pidieron a los jefes de estado y de gobierno que no pierdan la oportunidad de avanzar hacia un pacto. Lagarde presentó las previsiones económicas del BCE: en junio, la economía de la zona euro se habrá contraído un 13% en comparación con el trimestre anterior, mientras que en el año en su conjunto lo hará un 8,7%. A pesar de todos los indicios de que lo peor ya pasó, Europa se enfrenta a un nuevo golpe. Millones de trabajadores ahora están protegidos por sistemas como los registros de regulación de empleo temporal.

Sin embargo, Lagarde advirtió que el mercado laboral ahora puede ser el más afectado, con un aumento del desempleo en la UE al 10%. El presidente del BCE, según fuentes comunitarias, sostuvo que la acción decisiva de los gobiernos y las instituciones de la UE ha demostrado ser efectiva en los mercados, pero advirtió que un fracaso puede llevar a lo contrario.

Von der Leyen consideró en una transmisión de video al comienzo de la reunión que la propuesta que ha preparado es “ambiciosa y equilibrada”. Esto se basa en un paquete de 750,000 millones, de los cuales 500,000 millones son subvenciones. “Junto con el presupuesto a largo plazo, hay un enorme estímulo de 1,85 billones. Ayuda no solo a los países más afectados por el virus, sino también a aquellos cuyas economías han sido afectadas indirectamente por el confinamiento”, dijo von der Leyen.

El presidente recordó que la crisis obliga a Europa a “invertir y hacer reformas para salir de la crisis” y consideró que el fondo de recuperación “ayudará a Europa a modernizarse”. “Es una oportunidad que no podemos dejar pasar”, dijo el presidente del Ejecutivo. El jueves, la canciller alemana, Angela Merkel, imprimió el mismo tono de urgencia y advirtió: “Europa ha demostrado su vulnerabilidad. Nunca antes había sido tan importante la cohesión y la solidaridad en Europa. “

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Michel: “ahora es el momento de comprometerse”

Sin embargo, el llamamiento a los líderes europeos proviene de las tres instituciones. Al mensaje de Von der Leyen se unieron el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, y el presidente del Parlamento Europeo, David Sassoli. A través de su cuenta de Twitter, Michel ha destacado la “responsabilidad colectiva” de los jefes de estado y de gobierno de acordar el paquete de ayuda. “Ahora es el momento de comprometerse”, dijo. Sassoli ha aparecido en una conferencia de prensa después de participar en el inicio del Consejo. El italiano agradeció a la Comisión su propuesta “ambiciosa”, pero advirtió a los líderes europeos que este debería ser el punto de partida. En otras palabras: solo se puede mejorar, no cortar.

“El tiempo es un lujo que no podemos permitirnos. Debemos actuar con urgencia y valentía, ya que los ciudadanos, las empresas y las economías de la Unión Europea necesitan una respuesta inmediata. Los europeos esperan una acción audaz. Ahora es el momento de cumplir “, instó.