La Tierra cuenta con unas 73.300 especies de árboles, de las cuales unas 9.200 aún son desconocidas para la ciencia.

Los investigadores dieron a conocer el lunes la base de datos forestal más grande del mundo, compuesta por más de 44 millones de árboles individuales en más de 100 000 sitios en 90 países.

Desde la araucaria de Perú hasta el eucalipto azul de Tasmania en Australia, los investigadores calcularon que la Tierra cuenta con unas 73.300 especies de árboles.

De ese total, se estima que existen alrededor de 9200 en base a modelos estadísticos, pero no han sido identificados por la ciencia.

Según los investigadores, América del Sur, que alberga la selva amazónica y los bosques andinos con una biodiversidad significativa, alberga el 43 por ciento de las especies de árboles del planeta, así como la mayor cantidad de especies raras con alrededor de 8,200.

Roberto Cazzolla Gatti, profesor de diversidad biológica y conservación en la Universidad de Bolonia en Italia, dijo que los árboles y los bosques son mucho más que meros productores de oxígeno.

“Sin árboles y bosques, no tendríamos agua limpia, laderas seguras de las montañas, hábitats para muchos animales, los ecosistemas terrestres más biodiversos”, dijo Gatti, autora principal del estudio publicado en la revista. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

“De los árboles y los bosques, la humanidad obtiene inspiración, relajación, espiritualidad y, esencialmente, el significado de la vida”, agregó.

El estudio encontró que América del Sur tiene alrededor de 27.000 especies de árboles conocidas y 4.000 desconocidas.

Eurasia tiene 14.000 especies conocidas y 2.000 desconocidas, seguida de África (10.000 conocidas/1.000 desconocidas), América del Norte y América Central (9.000/2.000) y Oceanía y Australia (7.000/2.000).

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“La diversidad de especies de árboles es clave para mantener bosques saludables y productivos, y es importante para la economía global y para la naturaleza”, dijo el coautor Peter Reich.