La primera misión espacial árabe a Marte, armada con sondas para estudiar la atmósfera del planeta rojo, está diseñada para inspirar a los jóvenes de la región y allanar el camino para avances científicos, dijeron el martes funcionarios.

La sonda no tripulada Al-Amal – ‘Esperanza’ en árabe – despegará de un centro espacial japonés el 15 de julio, con los preparativos ahora en sus etapas finales.

El proyecto es el próximo paso gigante para los Emiratos Árabes Unidos, cuyos colosales rascacielos y megaproyectos lo han colocado en el mapa mundial.

Emiratos Árabes Unidos envió a su primer astronauta al espacio el año pasado y también planea construir una “Ciudad de la Ciencia” para replicar las condiciones en Marte, donde espera construir un asentamiento humano para 2117.

Omran Sharaf, gerente de proyectos de la misión, dijo que, aparte de los ambiciosos objetivos científicos, la misión fue diseñada para recordar la era dorada de la región de logros culturales y científicos.

“Los EAU querían enviar un mensaje fuerte a los jóvenes árabes y recordarles el pasado, que solíamos ser generadores de conocimiento”, dijo a la AFP.

“Personas de diferentes orígenes y religiones coexistieron y compartieron una identidad similar”, dijo sobre el mundo árabe, donde muchos países están hoy afectados por conflictos sectarios y crisis económicas.

“Deje de lado sus diferencias, concéntrese en la construcción de la región, tiene una rica historia y puede hacer mucho más”.

Ventana estrecha
Sarah al-Amiri, subdirectora del proyecto de la misión, dijo que era imperativo que el proyecto tuviera un impacto científico a largo plazo.

“No es una misión de corta duración, sino que continúa a lo largo de los años y produce hallazgos científicos valiosos, ya sea por investigadores de los EAU o de todo el mundo”, dijo a la AFP.

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Ella dijo que la sonda proporcionará una imagen completa de la dinámica del clima en la atmósfera de Marte con el uso de tres instrumentos científicos.

El primero es un espectrómetro infrarrojo para medir la atmósfera más baja del planeta y analizar la estructura de temperatura.

El segundo, un generador de imágenes de alta resolución que proporcionará información sobre el ozono; y un tercero, un espectrómetro ultravioleta para medir los niveles de oxígeno e hidrógeno desde una distancia de hasta 43,000 kilómetros de la superficie.

Las tres herramientas permitirán a los investigadores observar el Planeta Rojo “en todo momento del día y observar todo Marte durante esos momentos diferentes”, dijo Amiri.

“Algo que queremos entender mejor, y que es importante para la dinámica planetaria en general, son las razones de la pérdida de la atmósfera y si el sistema climático en Marte realmente tiene un impacto en la pérdida de hidrógeno y oxígeno”, dijo, refiriéndose a la Dos componentes que forman el agua.

Sharaf dijo que la alimentación de la sonda comenzará la próxima semana.

Está programado para lanzarse el 15 de julio desde el Centro Espacial Tanegashima de Japón y regresar a la Tierra en febrero de 2021, dependiendo de muchas variables, incluido el clima.

“Si perdemos la oportunidad de lanzamiento, que es entre mediados de julio y principios de agosto, tendríamos que esperar dos años para otra ventana”, dijo Sharaf.

Pero hay muchas esperanzas de que la misión se lleve a cabo según lo programado, y no se descarrile por la pandemia de coronavirus.

En una nueva señal de lazos de calentamiento entre Israel y las naciones árabes del Golfo, el estado judío deseó el martes a los EAU el éxito con la misión.

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“Esperamos que este paso contribuya a una cooperación más profunda entre todos los países de la región”, escribió en árabe la cuenta de Twitter “Israel en el Golfo” de su cancillería.