Venezuela debe enfrentar el coronavirus en medio de la peor crisis humanitaria de su historia (REUTERS / Manaure Quintero)
Venezuela debe enfrentar el coronavirus en medio de la peor crisis humanitaria de su historia (REUTERS / Manaure Quintero)

(Bloomberg) .- Juan, un taxista de 53 años de Caracas, dio positivo por Covid-19 el mes pasado. Su médico quería evitar la cuarentena obligatoria porque los refugios son en su mayoría el infierno, así que lo envió a casa. Agentes del gobierno supieron dónde se encontraba y lo trasladaron a un centro en una zona pobre al oeste de la capital.

“Pasé tres días durmiendo en una silla de aluminio”recordó, pidiendo que no se publique su apellido para evitar problemas. “Nos dieron de comer arroz frío, lentejas y arepas. El lugar estaba controlado por milicias armadas y médicos cubanos “.. Luego fue trasladado a un estadio en el sur de la ciudad, donde ha permanecido dos semanas.

Venezuela, que registró pocos casos en los primeros meses de la pandemia, se enfrenta ahora a un pico y está adoptando el enfoque de aislamiento forzado de China combinado con otras medidas verticales.

Pero Con un sistema de salud devastado, muy pocas pruebas y un sector público disfuncional, los pacientes están aterrorizados. Dicen que están hacinados durante semanas en refugios sucios con poco para comer, suministros de agua irregulares y un mayor riesgo de infección. Esto, junto con el arresto de médicos disidentes y la deshonra pública de los infractores, ha llevado a una sensación de desastre inminente.

Los pacientes y sus médicos evitan las pruebas para mantenerse alejados de los centros de cuarentena administrados por el estado, lo que genera mayores riesgos y datos sesgados.

“Esto pudo haber funcionado en China, cuyo sistema de salud pública era de diferente solidez al de Venezuela, no tiene los problemas que tenemos nosotros”, dijo. María Graciela López, director de la Sociedad Venezolana de Infectología. “Venezuela ya tenía escasez de personal de salud. La gente tiene miedo. Ahora, los pacientes que llegan a los centros de salud necesitan cupos de terapia intensiva, porque aguantaban en casa hasta que no podían más ”.

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En las últimas semanas aumentó el número de contagios en Venezuela (EFE / Johnny Parra)
En las últimas semanas aumentó el número de contagios en Venezuela (EFE / Johnny Parra)

Varios países, incluidos Vietnam, Malasia y Nueva Zelandahan utilizado con éxito la cuarentena forzada para reducir los picos en el número de casos.

Luis, un ingeniero eléctrico de 39 años, ha pasado semanas en cuarentena forzada con casi 30 personas más dentro de un aula en la ciudad occidental de San Cristóbal luego de dar positivo en la frontera con Colombia. Le tomó 45 días caminar a Venezuela desde Perú, luego de perder su trabajo allí.

“Dormimos sobre colchonetas viejas y muy gastadas, es casi como dormir en el suelo”, dijo a través de llamadas y mensajes de texto. Las arepas son tan pequeñas que se llaman “botones”, dijo.

“Hoy le di el mío a un niño”, dijo Luis. “Siempre tienen hambre”.

El presidente, Nicolás Maduro, bajo severas sanciones de Estados Unidos, se ha dedicado a anunciar que Venezuela sigue el modelo de uno de sus aliados, China.

“Venezuela ha seguido de cerca cada paso, ha aprendido grandes lecciones de China”, dijo Maduro en un comunicado en abril después de una llamada telefónica con su homólogo chino, Xi Jinping. “Ha inspirado sus decisiones en la experiencia de ese país para enfrentar la pandemia”.

Un grupo de médicos chinos realizó una visita 10 días antes para ofrecer orientación. Venezuela convirtió rápidamente escuelas primarias, gimnasios públicos, bibliotecas, jefaturas de policía, moteles y salas de conciertos en centros de cuarentena.

Médicos cubanos controlan los centros de aislamiento (Archivo)
Médicos cubanos controlan los centros de aislamiento (Archivo)

Pero las cosas no han ido bien. Las pruebas rápidas suelen dar falsos positivos, lo que hace que las personas sanas se mezclen con las personas enfermas. Los adultos y los niños enfermos han muerto de hambre. Se realizan pocas pruebas y los resultados rara vez, si acaso, llegan a tiempo.

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“Las condiciones en estos centros sugieren que hay violaciones a los derechos humanos y protecciones básicas”, dijo. Kathleen Page, Profesor de la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad Johns Hopkins. “Se siente punitivo y ciertamente desalentará las pruebas. Se producirá más transmisión en la comunidad, ya que es poco probable que las personas a las que no se les ha diagnosticado Covid se aíslen.

El Ministerio de Salud y la Vicepresidencia de Venezuela, que supervisan la respuesta al Covid-19, no respondieron a varias solicitudes de comentarios.

El gobierno también ha utilizado tácticas públicas de mano dura para enviar un mensaje. No es raro ver a personas obligadas a sentarse en las plazas de la ciudad al sol o recoger basura o hacer flexiones bajo la vigilancia de los soldados. Todos han sido acusados ​​de violar la máscara o las reglas de cuarentena. En el occidental estado de Bolívar, existe un llamado “coronabus” donde transportan a los infractores y escuchan los sermones policiales sobre el cumplimiento de las normas.

Por temor al aislamiento obligatorio, algunos venezolanos con síntomas están recurriendo al mercado negro para evitar la participación del Estado. Un médico privado de Caracas, que pidió no ser identificado por temor a represalias, dijo que cobra a los pacientes 30 dólares por las pruebas rápidas que compró en forma privada.

Turquía envió miles de pruebas rápidas a Venezuela (Palacio de Miraflores / Folleto vía REUTERS)
Turquía envió miles de pruebas rápidas a Venezuela (Palacio de Miraflores / Folleto vía REUTERS)

Ha pasado más de un mes desde que Venezuela recibió 40.000 pruebas moleculares, las más fiables, de Turquía. Cerca de 800.000 pruebas rápidas llegaron de China una semana antes. La semana pasada, en una breve visita a Caracas, el Ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, Mevlut Cavusoglu, dijo que había traído “un número simbólico de pruebas rápidas”. No se han reportado más.

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Anayel Miquilena, una cirujana de 31 años del estado de Zulia cerca de la frontera con Colombia, pasó 36 días en aislamiento forzado después de haber estado expuesta al virus en el hospital. Algunos días, dice, no la alimentaron antes de las 6:30 pm y perdió cinco kilos. Los apagones constantes significaban sufrimiento en el calor sofocante.

Después de que fue dada de alta, su hermana, que vivía cerca, dio positivo.

“Fue horrible. Le rogué al infectólogo que no se la llevara”, dijo Miquilena. “Al final no lo hicieron. Creo que se olvidaron de ella”.

Algunos profesionales médicos han tenido incluso menos suerte. El doctor Jaime lorenzo, director del grupo sin fines de lucro Doctors United, dijo en una conferencia de prensa la semana pasada que el gobierno ha detenido a 13 miembros de la profesión en los últimos meses. Uno permanece en la cárcel.

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