Protestas de desempleados en los EE. UU.
Protestas de desempleados en los EE. UU.John Raoux / AP

Wall Street ha sido invadida este jueves por las tormentas de una segunda ola de infecciones por coronavirus en los Estados Unidos. La Bolsa de Nueva York, que había cotizado al alza en los últimos días, alimentada por la ilusión de una rápida recuperación de la economía, cerró el día con fuertes caídas: el Dow Jones cayó un 6,9%, la peor cifra desde marzo, el S&P 5,8% y la tecnología Nasdaq 5.2%. Además, la potencia mundial continúa sufriendo el colapso del mercado laboral debido a la desaceleración económica para evitar la propagación del virus. La semana pasada, 1,5 millones de personas solicitaron beneficios estatales de desempleo, lo que equivale a 20,9 millones de personas que reciben ayuda, según informó el Departamento de Trabajo el jueves. Las cifras también revelan que uno de cada nueve empleados despedidos desde mediados de marzo ha sido contratado nuevamente.

La reapertura gradual de los Estados amenazados por nuevos picos de contagio, sumados a los pronósticos negativos de la Reserva Federal, que proyecta que el desempleo en los EE. UU. No caerá por debajo del 5% hasta al menos 2023, logró destruir el optimismo de los inversores. Los casos de coronavirus en el país han superado los dos millones este jueves, y el número de muertes ya supera los 111,000, según datos de la Universidad Johns Hopkins. Algunas ciudades de California, Arizona y Texas tienen picos de contagio después de que los gobernadores levantaron algunas restricciones para volver a encaminar la economía.

Por décima semana consecutiva, la destrucción de empleos debido a la crisis del coronavirus se refleja en las solicitudes de ayuda, aunque la tendencia es a la baja. La disminución en las peticiones refleja que los trabajadores que fueron despedidos en marzo en pequeñas empresas o restaurantes han recuperado sus empleos. La cifra está en línea con la caída del desempleo al 13.3% en mayo, luego de registrar el 14.7% en abril, el número más alto registrado desde la Gran Depresión.

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Los beneficios estatales representan aproximadamente $ 375 por mes en promedio por beneficiario. Pero durante la crisis del coronavirus, el Congreso aprobó una ayuda adicional de $ 600 que se extenderá hasta el 31 de julio. La Cámara de Representantes, liderada por demócratas, ya ha dado el visto bueno para extenderla por otros seis meses, sin embargo, los republicanos, que controlan el Senado, no lo veo con claridad. El partido de Donald Trump argumenta que muchos trabajadores que quedaron desempleados ahora ganan más que cuando trabajaban y que extender la ayuda adicional puede desalentar la búsqueda de empleo y revivir la economía.

Las malas noticias en el ámbito económico han manchado toda la semana. Estados Unidos entró en recesión en febrero, cuando terminó el mayor período de crecimiento de su historia, desde junio de 2009, según informó el lunes la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER). Por su parte, el Banco Mundial publicó un informe que predice que será la peor recesión desde la Segunda Guerra Mundial y que la economía estadounidense se contraerá un 6% este año.