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Olympus fue un jugador importante en la película y en los primeros días digitales, con productos como esta cámara de 35 mm de la década de 1970

Olympus, una vez una de las marcas de cámaras más grandes del mundo, está vendiendo esa parte de su negocio después de 84 años.

La firma dijo que a pesar de sus mejores esfuerzos, el “mercado de cámaras digitales extremadamente severo” ya no era rentable.

La llegada de los teléfonos inteligentes, que habían reducido el mercado de cámaras separadas, fue un factor importante, dijo.

Había registrado pérdidas durante los últimos tres años.

La compañía japonesa hizo su primera cámara en 1936 después de años de fabricación de microscopios. El Semi-Olympus I presentó un fuelle de cámara desplegable en forma de acordeón, y costó más de un mes de salario en Japón.

La compañía continuó desarrollando el negocio de las cámaras a lo largo de las décadas, convirtiéndose en una de las principales compañías por cuota de mercado.

“Hay una gran cantidad de afecto por Olympus, volviendo”, dice Nigel Atherton, editor de la revista Amateur Photographer.

La década de 1970 fue un punto culminante, con sus cámaras anunciadas en televisión por fotógrafos famosos como David Bailey y Lord Litchfield.

“Esas cámaras fueron revolucionarias: eran muy pequeñas, muy livianas, estaban muy bien diseñadas, tenían lentes de muy buena calidad”, agrega Atherton.

Un seguidor de culto se quedó con la empresa, a pesar de los problemas iniciales con las nuevas tecnologías como el enfoque automático, dice Atherton. Pero la empresa tuvo una segunda ola con cámaras digitales, donde fueron los primeros en adoptar.

Pero apuntaron su posterior gama de cámaras sin espejo a un mercado intermedio: “las personas que no eran fotógrafos serios, querían algo mejor que una cámara de apuntar y disparar, pero no querían una cámara réflex digital”.

“Ese mercado fue rápidamente absorbido por los teléfonos inteligentes y resultó que no existía”.

El mercado de las cámaras independientes ha caído dramáticamente. según una estimación, cayó un 84% entre 2010 y 2018.

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Esta cámara de 2 megapíxeles del 2000 podría conectarse a un teléfono móvil para enviar imágenes

“Olympus encuentro una compañía muy frustrante”, dice Atherton. “Continuamente en los últimos años, constantemente se equivocaron, tomaron decisiones equivocadas, tomaron decisiones equivocadas y cayeron en callejones sin salida”.

Un ejemplo que citó fue la falta de progreso en el rendimiento del video, donde los rivales han avanzado.

La compañía también enfrentó un gran escándalo financiero que involucró a altos ejecutivos en 2011.

Olympus ahora está buscando llegar a un acuerdo para eliminar la parte de la cámara de su negocio para que sus marcas, como los lentes Zuiko, puedan ser utilizadas en nuevos productos por otra empresa, Japan Industrial Partners.

En un comunicado, la compañía japonesa dijo que hasta entonces era lo de siempre.

“Creemos que este es el paso correcto para preservar el legado de la marca”, dijo el comunicado.

En las redes sociales, sin embargo, su equipo del Reino Unido aceptó que los fanáticos “pueden tener muchas preguntas”.

“Pedimos su paciencia … Olympus ve esta transferencia potencial como una oportunidad para permitir que nuestro negocio de imágenes crezca y deleite tanto a los entusiastas de la fotografía nuevos como a los antiguos”, dijo.

Olympus Corporation, sin embargo, continuará.

La compañía nunca dejó de fabricar microscopios, y ha convertido su tecnología óptica a otros equipos científicos y médicos como los endoscopios.

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