COLOMBO, Sri Lanka – Los legisladores de la oposición y miles de personas marcharon el domingo para condenar la decisión del presidente de imponer un toque de queda y un estado de emergencia en todo el país mientras el gobierno enfrenta la peor crisis económica de Sri Lanka. Las protestas por la escasez de alimentos y combustible se intensificaron.

La policía disparó gases lacrimógenos y cañones de agua contra cientos de estudiantes universitarios que intentaban romper las barricadas cerca de la ciudad de Candy, en una zona montañosa de cultivo de té.

Los usuarios de Internet no pudieron acceder a Facebook, Twitter, YouTube, WhatsApp y otras plataformas de redes sociales durante unas 15 horas el domingo después de que las autoridades bloquearan el acceso.

Más tarde se restableció el acceso a las redes sociales, aparentemente debido a las crecientes críticas. Estas plataformas se han utilizado para organizar protestas que exigen la renuncia del presidente Gotabaya Raja Pakse, alegando que es responsable de los problemas económicos cada vez más profundos del país.

Se impuso un toque de queda en todo el país en Sri Lanka hasta el lunes por la mañana después de que Raja Pakse asumiera los poderes de emergencia a la medianoche del viernes. El domingo se llevaron a cabo más protestas en todo el país cuando estallaron estallidos de ira por largas colas para cortes de servicios esenciales, combustible y cortes de energía las 24 horas.

Grandes y pequeños grupos de personas, incluidas algunas familias con niños, se reunieron al costado de la carretera y frente a sus hogares para desahogar su ira contra Raja Pakse, acusándolo de abuso de poder.

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Un hombre levantó un cartel que decía: “La fuerza de las personas es más fuerte que la fuerza de las personas”.

La declaración de emergencia de Raja Pakse le otorga amplios poderes para mantener la ley y el orden, suprimir la insurgencia, prevenir disturbios o disturbios civiles, o cuidar los suministros esenciales. Según la orden, el presidente puede autorizar la detención, confiscar bienes y registrar locales. Puede modificar o suspender cualquier ley que no sea la Constitución.

En la capital, los legisladores de la oposición marcharon en la plaza principal de Colombo coreando consignas y llevando pancartas que decían “Basta de presión” y “Váyanse a casa”. Gota es una versión abreviada del primer nombre del presidente.

Soldados armados y policías levantaron barricadas en el camino a la plaza, que fue construida en 1948 para conmemorar la independencia del país de Gran Bretaña.

“Es inconstitucional”, dijo el líder opositor Sajit Primadasa a los soldados que impidieron que los legisladores marcharan por la plaza. “Estás infringiendo la ley. Por favor, piensa en aquellos que están en problemas. ¿Por qué estás protegiendo a un gobierno así?”

Otro legislador, Nalin Bandara, dijo: “¿Cuánto tiempo pueden gobernar en una emergencia? La primera vez que se levanta el toque de queda, la gente vuelve a las calles”.

Las publicaciones de Facebook mostraban multitudes de jóvenes coreando consignas antigubernamentales y cantando canciones.

La Unión Europea ha pedido al gobierno de Sri Lanka que “proteja los derechos democráticos de todos los interesados, incluido el derecho a una reunión libre y el derecho a disentir, que debe ser pacífico”.

La embajadora estadounidense, Julie Chung, dijo que “Sri Lanka tiene derecho a protestar pacíficamente; es necesario para la expresión democrática”.

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“Observo la situación de cerca y espero que los días venideros requieran paciencia de todas las partes, así como estabilidad económica y alivio para los que están en apuros”. Dijo en un tuit el sábado.

Sri Lanka enfrenta fuertes obligaciones de deuda y reservas de divisas en declive, y su lucha por pagar las importaciones ha llevado a una escasez de bienes básicos.

Los problemas económicos de la nación insular han sido atribuidos a los gobiernos por no diversificar las exportaciones, en lugar de depender de las fuentes de efectivo tradicionales como el té, la ropa y el turismo, y una cultura de importación de bienes.

La epidemia de COVID-19 ha asestado un duro golpe a la economía, y el gobierno estima una pérdida de 14 14 mil millones en los últimos dos años. Los manifestantes también apuntan a la mala gestión: Sri Lanka tiene una gran deuda externa después de endeudarse mucho en proyectos que no generan dinero. Sus obligaciones de deuda externa son de aproximadamente 7.000 millones de libras esterlinas solo para este año.

La concentración de poder en manos de la familia Raja Pakse -que también controla el puesto de primer ministro y otros tres escaños del gabinete- también provocó la ira de los manifestantes.

El presidente Raja Paksey dijo el mes pasado que buscaría ayuda del Fondo Monetario Internacional y otras agencias y países para diferir el pago de los préstamos. El mes pasado, China dijo que estaba considerando una solicitud de préstamo de 2.500 millones de درخواست, e India extendió una línea de crédito de 1.000 millones de لائن a Sri Lanka para importar alimentos, medicinas y otros artículos esenciales.

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